《單親心不驚》財務與時間的應對智慧(上)

3813_財務與時間的應對


◎ 江兒(中華迦拿婚姻成長協會副理事長)

曾經聽過有位單親媽媽這樣說:「前夫沒有給我們贍養費,對我們反而是一種祝福,我的孩子因此比我小時候更有財務概念,也比同年齡的朋友更有競爭力!」這種認知是不是有點不可思議?一般夫妻離異之後,通常會為「誰該拿出多少生活費」等財務問題爭論不休,或是有一方心態是能多拿些就多拿,確實也都是為了孩子「好」;但像這位重擔集於一身,卻反過來「看到」事情背後「有益處」的母親,實在是罕見。

經濟與時間分配的大坑洞
單親家庭對於財務的處理方式,也顯現出華人社會對於金錢的態度問題:看重錢卻又不敢談、不會教,大部分孩子未成年前,幾乎都不知道家中財務的真相,因此父母累得半死,孩子卻一直是狀況外!及至家裡突然巨變,生活經濟迅即成了大難題。單親家庭更是承接文化傷害下的一個大宗,除了要面對情感與情緒壓力外,經濟更是真實的大坑洞。

另一項現實是一般家庭親子教育最常有的疏忽:幫孩子排好所有的作息,卻遲遲不敢放手讓他們自己學習時間管理;當成為單親時,家中頓失一根大柱(父或母親),當原先是兩人分攤的時間,壓縮在其中一位身上,這時家中作息也會面臨混亂。

因此,我們可以很快發現:「財務」與「時間」的應對智慧,遂成了單親家庭必須面對的現實議題裡的兩大講究!簡言之,錢和時間都少了一半,如果加上逃避等心態致使適應不良,狀況會更嚴重。

前述這位媽媽分享說,起初她前夫賴皮不付或不按時交贍養費時,她本想依法透過強制執行的途徑,但是自己實在討厭這種「好像在討債」的方式,以及不希望孩子一次次傷痛其父親的行徑,於是決定禱告倚靠神,迎接自己的經濟戰爭。

「節流」是家庭首要議題
她說自己後來決定寧可簡單過日子,同時也讓孩子提早學習基本的理財,一起分攤家庭需要,而不再為此經常心神忐忑。

首先她劃出一條底線──絕對不可入不敷出,也就是不論能否開源,先做到「節流」!

比如先把房貸攤還期拉長、開始記帳才能知道哪些開銷可縮減、做年度及月預算而不憑感覺用錢、不輕易外食、多喝開水不買飲料、只買必需品……,並要求孩子建立存錢的習慣,這一切計劃,都由全家一起實施。

接著,這位媽媽不分大小錢地接外快,比如學美容兼做化妝品推銷,讓孩子共同分裝產品、幫忙整理訂單、輪流到郵局郵寄、充分利用折價券、拿別人送的禮物再當禮物送人等等。

雖然儘可能不外食,但她知道孩子偶爾會想吃牛排,便到大賣場尋買近似餐館的材料在家裡烹煮,然後告知兩者的價差多大(有時達3-5倍),味道卻相去不遠,讓孩子自己體會「節制」的意義;也因此,當有朋友請他們吃牛排時,媽媽甚至可察覺孩子們格外珍惜的反應──盤裡淨光,連渣與醬料也不放過!

選擇活出迥異人生下半場
但在這個過程中,孩子們該有的能力學習並不沒有因此中斷,而且是與他們商量如何按經濟狀況因應調整,比如學跆拳與補英文,前者無時間性,可寬裕些再加入,付費方式儘量分期,讓孩子也可初步學會「財務調度」;再不成,有不少社團有各種免費才藝教學,教會裡這種機會尤其多,效益相當,建議孩子朝這方面做出選擇,使孩子學會共體時艱。

單親的日子裡,兒女的社交生活不但不可因經濟因素而削減,反而要刻意看重,主動打開家門是最好的方式,不僅家中氣氛歡樂、生活豐富變化,同時將在外頭開銷較大的聚餐或活動,改邀來家中包水餃或自行烹飪,既具挑戰性,也能及早操練孩子們家事相關的能力。

節流做到了,接著可依孩子的天分,隨其年齡增長,適時地分享理財常識,介紹他們認識利率、通膨到貨幣匯差等,這方面可善用書本、剪報資料或過期的免費財經雜誌,一起藉著社會發生的財經話題,討論其中有關的內容,累積孩子這方面的能力;然後像猶太人自小就鼓勵孩子「生活中處處有賺錢的可能」,要他們把書讀好之外,也安排時間來打工,使理論落實在生活,比如有計畫地當家教、幫人跑腿賺服務費、夏天自製綠豆湯、冬瓜茶販售,冬天賣熱包子饅頭等。

一有機會,媽媽更不忘藉著名人的成長經歷鼓勵孩子們:比如施振榮及高清愿,兒時都沒有父親的陪伴,後來卻都能有很好的成就!那不僅是財富上的,更有生命及早獨立成熟的意義。

是以,就現實面而言,單親家庭的未來,「財務是否獨立」的確是關鍵。乍看雖是傷痛的,不同的抉擇卻能走出全然迥異的下半場。與其將盼望繼續押在你已無法信賴的人身上,倒不如在處理震驚、難過之後,快快醒覺自己的生涯該有哪些大的調整!

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