對於美國未來 華理克牧師:不樂觀但我仍抱持希望

華裡克
圖片來源/華理克牧師臉書


◎美國加州馬鞍峰教會華理克牧師

【本報記者蔡敏賢、林鈺庭編譯】基於對美國在精神與道德衰退感到悲觀,許多人會問我,對於國家未來是否還保持樂觀?我的回答是,不樂觀,但我仍抱持希望。

樂觀是心理層面的,希望則是神學上的,希望是更強有力的。樂觀通常是一廂情願及對現實的否定;希望則是現實的面對問題嚴重性,但仍相信神的旨意與權能大過我們的問題,因此,任何情況都有可能改變。

然而美國是否走錯了方向?民調顯示多數人認為如此。我們的滅亡是不可避免的嗎?衰退可以恢復嗎?是的,如果我們願意,它是可以的。歷史鐘擺往往在國家的榮景與困苦間,在屬靈復興與道德衰敗之間來回擺盪。任何讀過舊約歷史者都知道,這樣的模式在幾個世紀以來不斷地重複。


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儘管負面的訊息一直湧來,我仍看到許多美國屬靈重生的希望與理由:

一、信仰在惡劣的時代蓬勃發展:

當人們感到空虛、失望、遭到背叛時,將回轉向神。唯物主義、享樂主義和自我崇拜是個死胡同。它們失去了力量,因為神供應我們的是這麼多。在短暫的美國史上,有兩次大覺醒運動和許多小型的復興運活動,這些都發生在艱難或文化快速變革的時代。最近期的復興運動發生於70年代,成千上萬60年代的嬉皮在70年代成為耶穌的跟隨者,許多新興教會在美國各地興起,且徹底改變音樂崇拜的方式。

二、千禧世代正在詢問「人生」的正確問題:

因為靈裡的缺乏,他們正在尋找超越的目的和真實的群體。僅管媒體聚焦無神論的興起,但卻忽略了千禧世代屬靈復興的爆炸性進展。

在馬鞍峰教會,我們有超過三萬名35歲以下的會眾,且在513位同工裡,有40%為千禧世代的年齡層。為什麼呢?許多新生代被這種無畏的反主流文化吸引,降服在神面前,無私地為貧窮世界獻出自己的生命。這就是為什麼本教會有26,869位信徒,為解決5大全球問題,透過教會的和平計劃,自願在197個國家參與服務。

三、美國仍有數千萬敬畏神的基督徒:

這個數字遠高過創世記十八章32節的「十個義人」。上帝告訴亞伯拉罕,若祂在該城見到有十個義人,就為他們的緣故饒恕那地方的眾人。數百萬名美國人每日低調敬虔地為神而活,不是因為內疚、恐懼或責任感驅使,而是對上帝充滿愛與感恩,感謝主讓他們的生命得以翻轉。

你會看見他們在每次災難或悲劇發生後,為身心靈受壓傷的市民服事、禱告。在颶風卡崔娜侵襲過後,在他人早已不再關心,上萬名教會信徒仍持續協助居民重建新奧爾良。我們的教會也在往後四年指派一千兩百名加州志工,前往災區進行救援工作。

四、總的來說,這個世界變得更加屬靈,而非更屬世:

皮尤研究中心指出,全世界『無神論』將從2010年至2050年間成長至一億人。同時期,基督教教會將成長至七億五千萬人,以七倍的速度在成長。這會降低無神論的人口比例。世界的未來發展不是世俗主義,而是宗教多元性當道,每三個人就會有一位是耶穌基督的跟隨者。

五、上帝應許將聽謙卑的禱告:

歷代志下七章14節說:「這稱為我名下的子民,若是自卑,禱告,尋求我的面,轉離他們的惡行,我必從天上垂聽,赦免他們的罪,醫治他們的地。」這段神的話為我們所有人帶來盼望。

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