聖誕節變成禮物收穫節?

3869_禮物收穫節


◎滋恩

在美國,小孩過聖誕節的「重要事前預備工作」就是寫「禮物清單」。很多小孩在十二月初就開始一項項列出他們聖誕節想收到的禮物──甚至幼稚園小學生在班上的英文作業,就是「寫給聖誕老公公的一封信」,老師鼓勵小朋友寫信給聖誕老公公,列出自己想要的禮物。

消費文化讓家長兩難
除此之外,各式商品廣告、網路店家,大打折扣宣傳戰,什麼「小孩必有的十大禮物排名」啦、「年度最夯兒童禮品」、「男孩/女孩最愛禮物首選」、「孫子孫女送禮指南」……花樣百出的送禮名堂,讓人目不暇給,簡直比一波波寒流,還叫人招架不住。

一位朋友對這樣氾濫的禮物文化非常不以為然,一向快人快語的她甚至說:「聖誕節是慶祝耶穌生日,小孩子憑什麼收到一堆禮物?」所以她家從不給小孩買聖誕禮物,甚至還會跟周遭親友聲明:「我家不送人聖誕禮物,也請不要送禮物給我們!」身為二子之母,對於小孩子把聖誕節當成「禮物收穫節」,甚至變相地成為跟長輩獅子大開口的藉口,我也並不贊同。

但我覺得,「懂得合宜地接受禮物」其實也是一種學習;姑且不論其他人際關係上的送禮藝術,其實洋人過聖誕節,就跟華人過農曆新年一樣,做長輩的,希望多少能藉這個機會表達一下對晚輩的關愛。所以在美國,聖誕節送小孩禮物,就跟過新年發紅包一樣有異曲同工之妙──與其完全拒絕收禮物,不如教孩子如何以感恩的心來領受這些意外的驚喜,甚至學習也成為一個懂得「給予」禮物的人,不是更能慶祝聖誕節的真諦?

以感恩的心親手做禮物
每年聖誕節前夕,我們家也開始列「禮物清單」──只是,我們不是教孩子列出「自己想要什麼」禮物,而是請他們想想,身邊有哪些人是我們可以送禮物的對象?孩子們想到,在家自學的我們,幾乎每天、每週都會去逛植物園、博物館──那是我們的生物教室與美術課堂,我們可以藉這機會,送小禮物給裏頭的義工、服務人員,向他們表達感謝,謝謝他們一年來的辛勞。

於是我們預備裹了糖果彩紙的巧克力球,裝在小禮物袋裡。然後繫上金色的束口帶,正面貼上雪花圖案的貼紙,背面則貼上寫著小孩名字的禮物貼紙,就是一份精巧可愛的聖誕禮物了!這些巧克力球、禮物袋、束口帶與貼紙其實所費不高,倒是包裝的功夫不少;因為全是「手工親製」!我們大概預備了近一百份小禮物,然後出發去植物園、博物館分送禮物!

「聖誕快樂!謝謝你一年來的服務!」兄弟倆將聖誕禮物送給園裡、館裡的警衛、義工、工作人員,每個人的臉上都露出了冬陽般和煦欣喜的笑容。尤其是那些基層工作人員,他們最是驚喜:「這真的是給我的嗎?」

當我們到博物館其中一間畫廊,一向面無表情的門口警衛準備替我們開門,小兒子遞出一袋巧克力,用甜甜嫩嫩的聲音說:「聖誕快樂!」接著哥哥笑嘻嘻地補上一句:「還有新年快樂!」,他的表情瞬間解凍,笑意像融化的雪水從眼神蜿蜒到嘴角。

最讓人驚喜的禮物
隔天我們到植物園分送禮物,其中一位打掃環境的員工,他的反應最教我印象深刻──我們一路送禮物,最後到園裡的圖書館。那時管理員不在座位上,一位打掃的工人正在更換垃圾桶的垃圾袋。小兒子伸手把禮物袋遞給他,他楞了一下,下意識地把手縮到背後,以為小孩是要託他轉交禮物:「圖書館管理員不在唷!」接著指指辦公桌:「你放這裡就好了!」直到小孩解釋,禮物就是給他的,他才怯怯地伸出手,露出靦腆又開心的笑容收下。

回家的路上,哥哥問我,為什麼裡面有些叔叔阿姨,當我們把禮物給他們時,他們不是立刻接下、說聲「謝謝」,而是會先問:「真的是給我的嗎?」我說:「可能是因為他們並不期待,在他們工作的地方,居然有不認識或是不相干的人,會特別預備禮物給他們吧?這就是我們所謂的『驚喜』(surprise)呀!」

弟弟說:「我也喜歡驚喜!」大概是受媒體影視的「潛移默化」,現今孩子對所謂的驚喜都挺有概念的。派對也好、盛宴也好,任何歡慶的場景,壓軸戲總是那個surprise:可能是插著蠟燭在黑暗中被推出來的蛋糕、意外抽中的獎品,也有可能是最後出場的「神秘嘉賓」……總之,驚喜就是那原本不期待,不覺得會臨到自己身上,可是居然得著的「禮物」!

而耶穌基督是上帝賜給世人的「禮物」──這世上有多少人以為自己不配、不期待接受神的愛,甚至他們從來沒有想過,神的兒子居然會道成肉身,成為人的樣式來到這個世上,將救恩的盼望帶給眾人──這是多大的驚喜!

聖誕節是傳福音最順理成章的好機會,如何把握這樣的時節,不被世俗的「禮物文化」所污染,反而能利用這樣的「禮物季」來見證神的愛與救恩,實在是我們都可以發揮屬靈創意的時機呢!

您的讚是我們寫下去的動力!為論壇報FB按個讚!


請尊重版權:本文版權歸基督教論壇報所有。未經基督教論壇報授權,任何印刷性書籍報刊、網站及電子刊物不得轉載或大篇幅引用本報圖文。歡迎臉書、微博、line等各社群分享,請附上連結及註明出處,各網站及書籍報刊如需轉載引用,請來信申請版權或洽商正式新聞合作。