從主耶穌的馬槽小床談起

3766_《話說聖誕》伯城聖嬰


【本報主筆】長大後尚未出來傳道前,耶穌跟祂在世時的養父約瑟都該是當時鄉鎮間稱職的木匠─或許不像魯班那類的巧匠,需要應付羅馬貴族或耶路撒冷豪門用金雕玉琢、寶石象牙鑲嵌以眩人眼目的功夫;但至少在拿撒勒是遠近馳名,做工仔細、耐用、可靠的木匠:舉凡田裡農夫的犁具、耕牛頸上的軛、騾馬馱人拉車的馬鞍轡環、牧羊人的杖、漁夫的搖櫓筏槳都能讓顧客滿意稱心。

約瑟木匠一生最大的遺憾
至於一般住家的梁柱、桌椅、門窗、櫥櫃、大人嬰孩的床榻,街坊鄰里更是常常上門訂製。我們可以確定,約瑟生平製作精品無數;但最大的遺憾乃是當馬利亞在伯利恆客店馬棚內生了小嬰孩主耶穌時,因為沒有嬰兒床而必須以盛放飼料的馬槽墊上乾草麻布,讓新生嬰孩躺臥安睡。一個巧手木匠竟然不能為自己親愛的妻子及頭胎孩子親手打造一個嬰兒床,這是多麼令人扼腕與無奈呀!

或許當他們一家幾經顛沛下埃及又再回加利利後,小耶穌已經成了約瑟身邊的小幫手,也在一旁學著如何當個好木匠了。想必約瑟在跟耶穌話家常時,必然屢屢提起當年不能親手為耶穌打造個小嬰兒床的憾事。或許這個嬰兒期的往事也引發耶穌傳道生涯中說過無數話語中,給世人印象極為深刻的那句話:「狐狸有洞,天空的飛鳥有窩;人子卻沒有枕頭的地方。」(馬太福音八章20節;路加福音九章58節)這句話的精義甚至也成了日後凡蒙召、跟隨、效法耶穌,往普天下傳福音的傳道人要學習隨遇而安過簡樸生活的精隨,更是刻骨銘心的忠僕準則!

為除去世人的罪而生在世上
筆者不禁想到《祂是為世人的生而死;是為世人的必死之罪而生在世上!》當我們讀到馬太福音記載馬利亞的未婚夫約瑟知道他的未婚妻已經懷孕,正想暗暗地把她休了。有主的使者向他夢中顯現,說:「大衛的子孫約瑟,不要怕!只管娶過你的妻子馬利亞來,因她所懷的孕是從聖靈來的(約瑟哪知道從聖靈懷孕是怎麼回事)。她將要生一個兒子,你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。」(馬太福音一章20-21節)

當後來門徒約翰寫到:「神愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的,不至滅亡,反得永生。」(約翰福音三章16節)當初他怎知道:神的獨生子耶穌被賜給人類,又使耶穌成為救贖英雄的方法,竟然是以一命抵萬萬命。以無罪之軀成為代罪羔羊,且藉著不義之人的手,將祂釘在羅馬酷刑十字架上,流盡祂的鮮血,潔淨凡願接受祂成為救主之人的罪。始能將我們這些被罪捆綁,毫無指望的罪奴救贖出來。又因著祂對父神的信心,將自己的靈魂交在父神的手裡。才得在三日後從死裡復活,而成就了我們基督徒活在世上的最大盼望!

普世歡慶聖誕節乃因耶穌復活了
誰會料到,耶穌死後,要埋葬在不屬於自己的墳墓,這竟然也在聖經的預言之中:「祂雖然未行強暴,口中也沒有詭詐,人還使祂與惡人同埋,誰知死的時候與財主同葬。」(以賽亞書五十三章9節,另參馬太福音廿七章57-60節)這才使祂得在三日後從死裡復活,而這一切終於成就了保羅所說:「你若口裡認耶穌為主,心裡信神叫祂從死裡復活,就必得救。」(羅馬書十章9節)的道理。

如今,正如狄更斯所言:這是個最好的時代;也是最壞的時代。不僅台灣的社會是M型兩極化,綜觀整個世界竟然也已經二極化,全球1%的人竟然擁有50%的財富(2015,10,14,瑞士信貸)。國際慈善組織樂施會更警告說:若日趨嚴重的財富不均未獲改善,2016年全球最富有的1%人口所掌握的財富,將超越其他99%人的資產總和!耶穌基督降世為要拯救世人的意義,在此時此刻的世界,就顯得更為重要了!

普世的窮人有福了!
倘若真如主耶穌所說:「駱駝穿過針的眼,比財主進神的國還容易呢!」這世界上99%的窮人將是神的最愛,也將因信靠耶穌而較容易進入神的國。然而我們也不要忘了那1%人的靈魂,因為「祂願意萬人得救,明白真道。」(提摩太前書二章4節)…不願有一人沉淪,乃願人人都悔改。(彼得後書三章9節;路加福音十五章7節)

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