使命必達的老僕人

3892_使命必達的老僕人
利百加為僕人的駱駝打水(Alexandre Cabanel,1883)


◎黃登煌(台灣教牧心理研究院教師)

經文:創世記廿四章

創世記廿四章記載著管理亞伯拉罕全業最老的僕人,奉差前往主人的故鄉,並在亞伯拉罕本族中為以撒娶妻的故事。這個僕人挑了十匹駱駝,帶著聘禮,從迦南前往米所波大米拿鶴城,走過漫漫長途,終於成功完成主人交辦的任務,從亞伯拉罕的家族找到一個適合的女子,把她帶回來,讓以撒娶她為妻。

他為什麼能完成任務?
僕人為什麼能完成主人交代的任務呢?原因很多,其中最突出的,就是:僕人專一服事主人的心。這可從僕人出發前、行程中、回程後的整個行程來看:

一、僕人出發前,就展現出對主人的忠心:
僕人出發前,至少在三方面展現出對主人的忠心:一是他誓遵主人的吩咐來完成任務。在創世記廿四章2節中,介紹這位為以撒找妻子的僕人為「管理亞伯拉罕全業最老的僕人」。這介紹表示這僕人年紀大、經驗多、能力強。

要一個年紀輕、經驗少、能力普通的僕人起誓遵守主人的規定,那是保護這位僕人;但是要一個年紀大、經驗多、能力強的僕人起誓遵守主人的規定,那是對這位僕人不夠信任。

但這位老僕人卻向亞伯拉罕起誓,表明他一定遵守亞伯拉罕為以撒娶妻所定的三個條件:不要為我兒子娶這迦南地的女子為妻(3節)、要往我本地本族去,為我兒子以撒娶一個妻子(4節)、不要帶我的兒子回那裏去,要帶那女子到這地方來(5-6節)。這個僕人不倚老賣老,不憑自己的經驗辦事,卻完全遵照主人的心意來完成任務。這位僕人出發前藉著向主人起誓展現出對主人的忠心。

再有經驗都請示主人心意
其次,這個僕人不以年老推辭這份勞苦不堪的任務。亞伯拉罕給這個年紀最老僕人的任務是「往我本地本族去,為我的兒子以撒娶一個妻子」(4節)。亞伯拉罕住在希伯崙(廿三章19節),他的本地是在迦勒底的吾珥。根據聖經地圖,兩地相距大約2000公里。

雙峰駝行進速度每小時僅3至5公里,但能長時間背負重物,每日可行50公里。單峰駝腿更長些,人騎坐時能保持每小時13到16公里的速度達18個小時。創世記廿四章10節提到那僕人從帶十匹駱駝前去,若駱駝有時慢慢走,有時跑步;平均以1小時前進10公里,那麼全程必須花200小時;一天若走8小時,總共要走25天──真是一趟勞累不堪的任務。

但這僕人沒有因自己年老,就推辭這份勞累不堪的任務,反而從他主人的駱駝裏取了十匹駱駝,並帶些他主人各樣的財物,起身往美索不達米亞去(10節),再度展現對主人的忠心。

最後我們看到的是,亞伯拉罕給這僕人第二項規定是,以撒的妻子必須是亞伯拉罕本地本族的女子。理論上,這女子來迦南地與以撒成親,或以撒前往迦勒底吾珥與這女子結婚,都合乎這規定。然而這老僕人不自己揣測主人的心意,而是請示亞伯拉罕的指示。他問主人說:「倘若女子不肯跟我到這地方來,我必須將你的兒子帶回你原出之地嗎?」(5節)這老僕人不以經驗豐富而揣測主人的心意。

不在主人眼前 仍謹守吩咐
二、僕人在行程中,續展現出對主人的忠心:
僕人不只在出發前展現出對主人的忠心,他在任務過程中,仍然展現出對主人的忠心。整個過程可分四個階段來說明:

1.第一階段:抵達目的地將任務擺第一,展現忠心。走了25天,這僕人到了拿鶴的城,一定又飢又餓又渴又累。但這僕人所做的第一件事,竟是先呼求上帝給他一個特別的徵兆,好讓他找到那個適合的女子:「……我現今站在井旁……。我向那一個女子說:『請你拿下水瓶來,給我水喝。』她若說:『請喝!我也給你的駱駝喝。』願那女子就作你所預定給你僕人以撒的妻。這樣,我便知道你施恩給我主人了。」(12-14節)

老僕人經過長途跋涉,風塵僕僕,與利百加素昧平生;利百加卻「拿下瓶來,托在手上給他喝」,表示敬重老年人。若連陌生的老僕人都敬重,必定更敬重年老的公公亞伯拉罕;利百加「又跑到井旁打水,就為所有的駱駝打上水,叫駱駝也喝足」(19-20節)。

一隻駱駝一次可以喝到100公升的水,十匹駱駝喝足,就要打1000公升的水,那是很繁重的工作。可見利百加身體健康,任勞任怨;真是從事畜牧業的亞伯拉罕夢寐以求的好媳婦。

將受託放在自身需要前
2.第二階段:藉著確定利百加是亞伯拉罕本族的女子,展現忠心。僕人剛禱告完,隨即碰到合乎給他水喝、又給駱駝水喝這二個條件的女子利百加,她是亞伯拉罕本地的女子,但是不是亞伯拉罕本族的女子?這僕人於是「定睛看她,一句話也不說,要曉得耶和華賜他通達的道路沒有。」(21節)。可見這僕人是何等看重利百加是不是亞伯拉罕本族的女子。

當他從利百加口中聽到「我是密迦與拿鶴之子彼土利的女兒」(24節)時,他知道拿鶴和亞伯拉罕是兄弟(創世記十一章27節),利百加是拿鶴的孫女,當然是亞伯拉罕本族的女子。這僕人不禁低頭向耶和華下拜, 說:「耶和華─我主人亞伯拉罕的上帝是應當稱頌的,因他不斷地以慈愛誠實待我主人。至於我,耶和華在路上引領我,直走到我主人的兄弟家裏。」`(26-27節)他為著耶和華引領他「走到我主人的兄弟家裏」大大感恩。

3.第三階段:藉著堅持先把事情說清楚再吃飯,展現出對主人的忠心。當僕人受拉班邀請到利百加父親家中,他們把飯食擺在這僕人面前要款待他,這僕人卻說:「我不吃,等我說明白我的事情再吃。」(33節)於是這僕人向這家人解釋他為什麼會來,以及在拿鶴城井旁遇到利百加的事,感受到是耶和華─我主人亞伯拉罕的上帝,引導我走合式的道路,使我得著我主人兄弟的孫女,給我主人的兒子為妻(參28-49節)。

忠貞展現在務必完成任務的心
利百加的父親和哥哥聽完這僕人奇妙的經歷之後,回答說:「這事乃出於耶和華,我們不能向你說好說歹。看哪,利百加在你面前,可以將她帶去,照著耶和華所說的,給你主人的兒子為妻。」(50-51節)。亞伯拉罕的僕人聽見他們這話,沒有因此就去吃飯,他隨即做了二件事:首先,他向耶和華俯伏在地(52節),感謝神幫助他得到利百加給以撒為妻。

其次,僕人當下拿出金器、銀器和衣服送給利百加,又將寶物送給她哥哥和她母親(53節),完成聘禮。直到事情辦妥了,這僕人和跟從他的人才吃了喝了(54節)。這僕人忍飢受累,務必完成任務,展現出對主人的忠貞心。

4.第四階段:藉著一心要完成主人交辦的任務展現出對主人的忠心。這僕人住了一夜(54節),隔天早上,利百加的母親和哥哥建議僕人,讓利百加與家人同住十天,然後才帶她去迦南地和以撒完婚。僕人卻回答說:「耶和華既賜給我通達的道路,你們不要耽誤我,請打發我走,回我主人那裏去吧。」(56節)在徵得利百加的同意後,僕人隨即帶著利百加走了(61節)

完成任務的僕人沒有絲毫鬆懈,當利百加的母親和哥哥,希望利百加與家人再同住十天,才去迦南與以撒成親。

任務達成 開啟家族新頁
老僕人本可以名正言順待在吾珥十天,好好休息、吃吃美食;但這僕人只住一夜,隨即由拿鶴城長途跋涉回迦南;可見他不顧自己的勞累和益處,一心只要完成主人交辦的任務。

僕人並且沒有忘記,亞伯拉罕為兒媳所訂的第三個條件,是那位本地本族的女子願意來迦南。拉班和母親叫了利百加來,問她說:「你和這人同去嗎?」利百加說:「我去。」(58節)這位老僕人帶回給以撒為妻的女子,是一位肯跟僕人到迦南地來的女子。完全符合亞伯拉罕所訂的第三個條件。

三、僕人回程後,仍展現對主人的忠心:
這位僕人帶著完全符合主人亞伯拉罕所立三個條件的利百加返回迦南地(61節)。「那時,以撒住在南地,剛從庇耳‧拉海‧萊回來。天將晚,以撒出來在田間默想,舉目一看,見來了些駱駝。」(62-63節)。「…僕人就將所辦的一切事都告訴以撒。」(66節)。這僕人雖歷盡艱辛,卻遵照主人亞伯拉罕所立的三個條件,將利百加平安帶回迦南交給以撒。

而這位老僕人整趟任務的高峰是,「僕人就將所辦的一切事都告訴以撒。以撒便領利百加進了他母親撒拉的帳棚,娶了她為妻,並且愛她。以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。」(66-67節)

這有二層含意,(一)婚禮之前,男女分開住宿;(二)婚後利百加承繼了撒拉的地位和財物,換言之,利百加取代了撒拉的地位,成為這家族的女主人。

忠僕行事順利出於神帶領
「…娶了她為妻,並且愛她。」以撒聽了僕人述說所辦的一切事,心裡明白他和利百加的婚姻是出於耶和華奇妙的帶領,於是以撒毫不猶豫地舉行正式的結婚禮儀宴會,娶利百加為妻,與她恩愛有加;「以撒自從他母親不在了,這才得了安慰。」(67節)「安慰」指「加力,使堅固,支持」,表示利百加不只取代了撒拉的地位,她也實際成為以撒得力的支持者,使丈夫的心得堅固。

以撒對利百加恩愛,利百加堅固以撒,他們的婚姻美滿。又因著亞伯拉罕這位僕人完成為以撒娶妻的任務,使我們看到他忠心辦事,毫無錯誤過失,以致以撒和利百加能步入美滿的婚姻。這位老僕人留下的榜樣,值得願「忠心事主」的人深思與效法。

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