巴格達牧師憂心:基督教將從發源地中東消失

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近日歷經盟軍與ISIS激烈交火,西摩蘇爾地區宛如廢墟。(照片來源:Quentin Bruno/flickr/cc)


【特約記者張廖婉菁 / 編譯】知名的聖公會牧師,人稱巴格達牧師的懷特(Canon Andrew White)憂心忡忡地表示:「基督教在誕生地中東的末日終於來臨,基督徒未來在中東將消失殆盡。」

十四年前,以美軍為首的聯軍進入伊拉克,促使海珊政權垮台後,未久當地政局便陷入混亂。伊斯蘭國與極端伊斯蘭主義興起,導致當地已存在幾世紀之久的基督教文化幾乎被迫害殆盡,許多教堂、聖經手抄本與古物等都毀於伊斯蘭國與恐怖份子之手。

中東畢竟是基督教的發源地,基於歷史因素,基督徒不該在中東消失,可現在的狀況每況愈下,基督徒的社區也日漸萎縮,就連逃離伊拉克和伊斯蘭國佔領區的基督徒都認為,他們實在是受夠了,就算未來伊斯蘭國消失,可能也不打算重返中東了。

基督徒群體剩下不到廿五萬人
大約卅年前,伊斯蘭國在伊拉克佔領區的基督徒人數約140萬人,但自從2014年淪陷後,人數急劇萎縮,現已剩不到廿五萬人了。


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除了懷特牧師外,許多宗教領袖都向各界呼籲,請大家給予當地受壓迫的基督徒更多協助。懷特牧師指出:「主裡的兄弟姊妹正在中東受苦受難,他們急需我們的幫助,單是為他們的平安禱告是不夠的,他們還需要更多的資源,因為食物、衣物等各種資源都非常的缺乏。」懷特牧師曾長期在巴格達服事,因此非常了解當地基督徒面臨的壓迫與困境,但基於安全理由,坎特伯里大主教命其於2014年撤離。

在北伊拉克協助難民的丹尼爾神父(Father Daniel)也同意這個看法,他指出:「伊斯蘭培養的新一代極端份子非常的敵視基督教,所以就算逃離的基督徒有意重返家園也會面臨重重困難,再者,要消滅這樣的意識形態也要花費許多時間。在伊斯蘭國的影響之下,現在伊拉克和摩蘇爾的兒童幾乎無法和平相處,就算勉強在一起也是合不來,我們必須和摩蘇爾的兒童密切合作才有可能扭轉現況。」

地下教會越來越興旺
伊拉克北部第一大城摩蘇爾(Mosul)在2014年時落入伊斯蘭國手中,超過十萬名基督徒被迫逃離家園。儘管夾於伊拉克政府聯軍空襲和伊斯蘭國炮襲之間,仍有數以千計的伊拉克家庭拚了命也要逃離摩蘇爾。不過,伊拉克聯合作戰指揮部發言人拉索爾准將(Brigadier Yehia Rasoul)表示,聯軍的收復行動近來屢見佳績,在摩蘇爾西邊的捷報頻傳。

美總統川普本週將於白宮接見伊拉克首相,兩國已宣誓務必要擊敗伊斯蘭國,並承諾要成為彼此的長期夥伴,要讓恐怖主義在伊拉克絕跡。但懷特牧師認為:「他們承諾要幫助受壓迫的基督徒,立意良好,但也得讓穆斯林共同參與,因為,當地很多的穆斯林都認為美國人厭惡伊斯蘭教。美國影響力大又身為強權,應該好好發揮自己的力量拉攏穆斯林,別讓他們覺得自己被敵視。」

儘管不少人對於基督教在中東的未來抱持悲觀態度,但曾數度涉險進入伊拉克的記者格雷·藍(Gary Lane)則持不同看法,他指出:「當地公開的教會確實有許多毀於戰火,但是我也發現中東的地下教會越來越興旺,許多飽受戰火之苦的穆斯林與未信者,反而因此而接受了基督信仰。其實,備受壓迫的基督徒離開本是意料中的事,一定會有人想離開;就如同耶穌說過的,恨祂的人也必定會恨基督徒,這是必然的。但教會受壓迫的危機,也可能是成長的轉機,我們要對神的計劃有信心。」(資料來源:CBN、Fox News)

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