《清明敬祖省思》沒有公媽牌≠沒有公媽

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◎王武聰(台中忠孝路長老教會主任牧師)

祭祖是台灣傳統文化的孝道,而表達的方式則以米飯、食物祭拜神主牌(公媽牌),視神主牌為祖先的「靈位」、靈魂依附的地方。然而,當我們查考神主牌的由來時,我們會發現,代表祖先的神主牌,它是典型用來追思過世祖先、象徵性的紀念物,但為何演變成祖先的「靈位」,使人「敬」而「畏」之呢?

一、神主牌的由來
「後漢書」記載:「丁蘭少喪考妣,刻木像事之如生。」相傳中國二十四孝中的丁蘭,原本是個不孝子,平常對待母親的態度極為惡劣。有一天,他在山上砍柴,看見羊兒跪著吃母奶,內心大受感動,並對過去惡劣的行為深感懺悔,於是決心要痛改前非,好好孝敬父母。

未料那天,丁蘭的母親照常上山送午餐給他,他遠遠看見母親,為了不讓母親辛苦爬上山,趕緊飛奔下山要去接她。平時,母親對丁蘭就充滿恐懼,送便當,早到也不高興,晚到更是被罵;她想,這次丁蘭不知何故衝下山,一定會被打得半死,有兒如此不孝,不如死了算了,於是跳湖自盡。

丁蘭見狀趕至湖邊,要搶救已來不及了,而且連母親的屍體也找不到。丁蘭在傷心之餘,從湖裡撿了一塊木頭回家,刻上母親的名字,加以祭拜,以表達對母親的追念,這就是民間流傳「神主牌」的由來。

二、紀念性的「神主牌」如何演變成「祖先靈位」?
人在追思紀念故人時,習慣要看到具體的遺物。丁蘭找不到母親的遺體,當時又沒有遺像,只好找來一塊木頭刻上名字,藉此追思紀念,並將它視為母親加以祭拜。

紀念性的東西本是中性的,木頭也已沒有生命,但當人將紀念性的東西從「追思」的層次轉為「祭拜」的對象後,無形中,靈界就會有一股勢力附在其上,接受你的祭拜供奉。

正如木頭雕刻的肖像若只供觀賞,那麼它是藝術品;但當你將它當成「關公」、「媽祖」加以祭拜後,一個中性沒有生命的東西就會「顯靈顯聖」,然而這卻不見得真正是歷史上的「關公」、「媽祖」顯靈,因為許多歷史上根本沒有的人物,只是小說家筆下的人物,諸如西遊記的孫悟空、豬八戒…,只要你長期祭拜它,它照樣會「顯靈顯聖」。顯然,「顯靈顯聖」並不是你所尊敬歷史上的偉人,而是在靈界有一股勢力冒充你所尊敬的人,接受你的祭拜。

同樣的,「神主牌」經人長期祭拜後,也會有一股靈界的力量附在上面,它利用人的孝心,接受你的祭拜供奉,但那並不是「祖靈」。

因為祖先過世後,「按著定命,人人都有一死,死後且有審判。」(希伯來書九章27節)而且「叫各人按著本身所行的,或善或惡受報。」(哥林多後書五章10節)祖先若得「善報」,上「天堂」或「西天」,他愛子孫都來不及,絕不會再到陽間來攪擾子孫。若不幸得「惡報」,下「地獄」或「陰間」,那位公義的審判者怎麼可能放他出來攪擾子孫?更何況他在地獄陰間身受其苦,奉勸子孫不要作惡都來不及,怎敢再為非作歹呢?

聖經描述一位財主死後在陰間受苦,他想到在陽間還有五位兄弟,就哀求亞伯拉罕說:「我祖啊,…求你打發拉撒路(拉撒路是生前在這財主家求乞的乞丐,死後在天堂享福)到我家去,因為我還有五個弟兄,他可以對他們作見證,免得他們也到這痛苦的地方。」(參路加福音十六章19-31節)

人死後良知恢復、善惡分明,若真正是我們的祖先,他絕不會攪擾子孫。會攪擾子孫,讓子孫家庭沒有平安的,百分之百是冒充祖先的「惡靈」。今天若我們真心孝敬祖先,就不要再隨便冤枉祖先,讓祖先背黑鍋。要知道被冤枉又無處伸冤那是很痛苦的,我們怎能忍心讓祖先死後還含冤莫辯呢?

三、如何杜絕惡靈冒充祖先來攪擾?
為了杜絕惡靈冒充祖先來攪擾我們,最好改用其他方式來追念祖先,不要再以祭拜鬼神的方式來祭拜「神主牌」。因此,在信主後,你可請教會牧師前來你家舉行「聖別禮拜」。舉行「聖別禮拜」的用意有三:

1.藉著禱告,奉主耶穌的名斬斷一切附在「神主牌」上面靈界的勢力,趕出一切的「惡靈」,將「神主牌」紀念的祖先聖別歸依耶穌,讓耶穌來保護你,如此就可免受攪擾。

2.將一切祭祖的責任,和對祖先的誓言,都交託耶穌,如此若有任何來自惡者的咒詛,耶穌一概為你承擔(加拉太書三章13節)。

3.將歷代祖先交給生命的主耶穌基督,羅馬書十四章9節說:「基督死了,又活了,為要作死人並活人的主。」耶穌不僅是活人的主,也是死人的主,祂更「拿著死亡和陰間的鑰匙。」(啟示錄一章18節)祂一定會按著祂的憐憫與公義給我們祖先妥善的安置,如此,我們就可以放心與安心。

聖別禮拜後,我們教會的作法是用紅布將「神主牌」包起來,以示尊重,並帶回教會妥善安置。

四、基督徒對祖先的態度又如何?
基督徒信主後,家裡只是沒有「公媽牌」(神主牌),並不是沒有「公媽」。在所有宗教中,基督教是最重視孝道的宗教,聖經十誡有關人倫的誡命,第一條就說:「當孝敬父母,使你的日子在耶和華你上帝所賜你的地上得以長久。」(出埃及記廿章12節)「要孝敬父母,使你得福,在世長壽,這是第一條帶應許誡命。」(以弗所書六章2節)基督教的孝道所強調的是:

1.生前盡孝,死後思念
台灣俗話說:「生前一粒豆,勝過死後拜豬頭。」孝道若不是強調生前,而只在意死後,那實在是本末倒置。基督教信仰所要求的乃是在生前「要使父母歡喜,使生你的快樂。」(箴言廿三章25節),摩西的律法甚至嚴厲規定「咒罵父母的,必治死他。」(出埃及記廿一章17節)

至於死後,則將故人略歷記載在家庭族譜,以文字記錄流傳子孫,並於清明、年節、逝世紀念日招聚親人舉行家庭追思禮拜,述說祖先對我們的恩情、對家庭的貢獻、以及一切令人懷念的美德,讓子孫親友對於祖先好的榜樣可以學習跟隨,不好的則加以警惕,若有足夠的遺產亦可以撥出一部份設立慈善或教育基金,幫助社會有需要的人。如此,他的善行、美德就可以代代相傳,真正達成生命傳承的意義,相信這一定比死守「神主牌」要得祖先的歡心。

2.慎終追遠,認祖歸宗
聖經教導基督徒對死者的態度可說備極哀榮與敬重(創世記五十章1-14,22-26節),基督教喪禮之莊嚴、肅穆與隆重,充分表達對死者哀思與尊敬,並在哀傷中帶出安慰,絕望中帶來盼望,幫助人脫離死亡的恐懼,引導人追尋永生的生命,凡參加過基督教告別式的都會深受感動。

此外,基督信仰更重視我們和祖先的關係,聖經屢次以族譜來表達與祖先血脈相連的關係(馬太福音一章1-17節,路加福音三章23-38節),這種與祖先血脈相連的關係不是僅限於看得見的二、三代,而是推溯連結到最大的祖先、人類的始祖—我們在「天上的父」。

俗語說:「人是天生地養的。」儘管我們有生身養育的父母,但不可否認的,宇宙世界有一位最原始,第「一」「大」的祖先,我們稱為「天」。祂是宇宙萬物的創造者,人類生命的本源,祂「從一本造出萬族的人」(使徒行傳十七章24-28節),並以萬物供養人,聖經稱祂為「天父上帝」。

台灣民間「祭祖」主要的目的是要人不忘本,若我們祭拜歷代祖先,卻沒有拜到這位最大的「天父」,那根本是不夠的。基督徒對祖先的態度不僅「慎終」,更是「追遠」至最大的祖先「天父上帝」。因此,基督徒敬拜天父上帝不是「背祖叛教」,反而是「認祖歸宗」,而且也唯有敬拜天父上帝才能達到「祭祖」真正的目的。

歸納起來,基督教的信仰是「孝順父母、思念祖先、敬拜天父」。當我們做到「生前盡孝、死後思念;慎終追遠、認祖歸宗」,我們可以問心無愧,而且又有天父大有能力的保護,我們根本就不必害怕任何「惡靈」的攪擾。基督信仰的孝道滿足了「祭祖」生命性、文化性與家族性的功能,又能免去「亡靈崇拜」的恐懼,這豈不是最符合台灣人需要的孝道與最迫切需要的信仰嗎?

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