《我見我思》行善不可喪志

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◎吳道宗(中台神學院新約教授)

不像其他的宗教注重功德,基督教不是一個靠善行得救的信仰,而是憑藉著信心;並且唯獨信心,才能與神建立關係。不過,這並不表示成為神的兒女之後,就可以忽略行善的工作,因為善行是信心的體現,也是聖經的教導。

善行是信心的體現
對於行善的注重,聖經說的再清楚不過了,並且這是舊約與新約的共同的信念:「你當倚靠耶和華而行善」(詩篇卅七篇3節)、「你當離惡行善,就可永遠安居」(詩篇卅七篇27節)、「你手若有行善的力量,不可推辭,就當向那應得的人施行」(箴言三章27節);「我們原是他的工作,在基督耶穌裡造成的,為要叫我們行善,就是神所預備叫我們行的」(以弗所書二章10節)、「又要彼此相顧,激發愛心,勉勵行善」(希伯來書十章24節)、「凡恆心行善、尋求榮耀、尊貴和不能朽壞之福的,就以永生報應他們」(羅馬書二章7節)。

希伯來書的作者指出神喜悅信徒行善:「只是不可忘記行善和捐輸的事;因為這樣的祭,是神所喜悅的」(十三章16節);聖經甚至把「行善」或「行惡」視為信仰的試金石與真假信徒的指標:「親愛的兄弟啊,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎神;行惡的未曾見過神。」(約翰參書11節)。換言之,行善不能使人得救,但信徒行善卻是不可或缺的。


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在使徒行傳中,路加對耶穌的數個描述中,甚至也包括耶穌行善一事:「…拿撒勒人耶穌,這都是你們知道的。他周流四方,行善事,醫好凡被魔鬼壓制的人…」(十章38節)。耶穌在世上的工作,不只有傳福音、造就門徒;他也行善事、醫病、趕鬼等等,由此看來,耶穌的傳道工作,並沒有使他放棄行善的工作。

在新約作者中,彼得特別強調行善的工作,他不但強調信徒要行善:「也要離惡行善;尋求和睦,一心追趕」(彼得前書三章11節);也勸勉婦女透過行善可以顯示出她們具有像亞伯拉罕的妻子撒拉一樣具有順服的精神:「你們若行善,不因恐嚇而害怕,便是撒拉的女兒了」(彼得前書三章6節)。

彼得更稱基督徒行善是神的旨意:「神的旨意若是叫你們因行善受苦,總強如因行惡受苦」(彼前三章17節)。然而這節經文也指出,信徒可能會因行善而受苦,而這樣的受苦卻是神視為美的事:「你們若因行善受苦,能忍耐,這在神看是可喜愛的。」(彼前二章20節)

此外,彼得也指出,信徒的行善也有另一方面的功能,就是使那些試圖要毀謗基督教信仰的人可以閉口:「因為神的旨意原是要你們行善,可以堵住那糊塗無知人的口。」(彼得前書二章15節)顯然的,許多不信主的人總是想盡辦法來攻擊基督教的信仰,特別是要從信徒的行為中找出破綻。但是透過信徒的善行,就可以使不信者啞口無言。

信徒行善仍會受不信者毀謗
雖然彼得引用詩篇的經文(彼得前書三章11節、詩篇卅四篇14節)鼓勵信徒行善:「你們若是熱心行善,有誰害你們呢?」(彼前三章13節)但實際上,即使信徒行善仍然會受到不信者的毀謗。若是如此,這時的信徒必定會受到打擊,甚至灰心喪志。居於自我保護的心態,基督徒在這樣的情況底下就容易興起打消行善的念頭。

在保羅的事奉生涯中,他深知這情形是常有的事,因此他在不同的書信中兩次勉勵信徒不可喪志:「我們行善,不可喪志;若不灰心,到了時候就要收成」(加拉太書六章9節)、「弟兄們,你們行善不可喪志」(帖撒羅尼迦後書三章3節)。在前者的經文特別強調「若不灰心,到了時候就要收成」,說明只要繼續忍耐,行善會產生出意想不到的正面結果的。

十八世紀末的蘇格蘭,有一個鄉間教會的主日學,是由一位女老師所帶領,她主要教導的對象是附近貧困的男孩。當中的一個男孩,是這個主日學中最令人頭痛的人物,在教了兩三個星期後,這男孩就不再回來了。雖然之前主日學的校長給了他一套衣服,但是他已經把它弄得又髒又破。

後來主日學老師又給他一套新衣,所以他又回來一個星期,但隨後一個禮拜又不見人影。這位主日學就去找他,發現這男孩把第二套的衣服弄得跟第一套一樣糟,她氣餒的告訴校長:我對他完全失望,我猜我必須放棄他!但校長說:千萬不要,他還有希望,再試一次吧!

所以教會再給這個男孩第三套衣服,以後他真的穩定的參加主日學了。沒有多久這男孩就成為基督徒,甚至之後成為教導這個主日學的老師。誰是這位看起來衣衫襤褸、頑固又無法改變的男孩呢?他就是後來到中國傳福音的第一個更正教的宣教士馬禮遜(Robert Morrison),是他把聖經譯為中文,並且把福音傳給數不盡的中國人。

驚聞近期南投某基督教的收容機構出了事情,也上了報。這個機構長期以來幫助問題青少年,早已為各個法院的法官所器重,將判刑而未執刑的孩子送到這裡安置。在出事之後,各媒體一面倒的著重負面報導;只有一位明白真實景況,並且教導過其中幾位問題孩子的某高中老師,在《大埔里報》直指這個收容機構對孩子的善待與照顧,是有目共睹且成效卓著;呼籲社會也需共同協助安置機構資源不足的窘境。

任何的善行若非有堅強的信仰作為後盾,必定容易行善而喪志;並且任何出於信仰的善行,也必須要有弟兄姊妹在後面的扶持與代禱,才不致在撒但攻擊後以致全然放棄。我們需要為這個機構代禱,求神堅固、保守該機構的所有同工,在遭受試煉之時能站立得住,並且在最終向神交帳時不負所託!

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