《清明之思》跨海回鄉 祭祖念親恩

3898_祭祖念親恩


◎玲羽

「你二姨、三姨和我決定了,趁這次回台灣時,把你阿嬤的牌位搬去靈骨塔,否則大家都忙,逢年過節光靠二姨一個人準備燒香祭拜的食物,她年紀大了,吃不消!」母親在電話上感慨地說。

「嗯!」

「這樣也好,靈骨塔公司有人統一管理,初一、十五時,他們會有專人團體誦經祭拜,減輕家屬們的負擔。」

「蛤?要花錢請一群陌生人來拜阿嬤?」我終於鼓起勇氣問。

電話那頭嘆了一口長氣,母親似乎也感覺出自己話語中的荒謬之處。

這是一個仍舊困在傳統民間信仰的舊思維:深怕祭祖儀式若缺了燒香、拜拜,就是數典忘祖、大逆不道。即使,母親已在多年前受過洗,每週固定上教會及主日學,卻仍舊無法擺脫從小到大、受環境影響的傳統觀念。因此,退休多年後,對於無法按時向先祖牌位祭拜,一直是她內心最大的糾結。

離別數十年 跨海回鄉祭祖
每每談到祭祖,母親就紅著眼眶說:「我人不在台灣,做兒女的連這一點孝道都不能盡,很愧疚!」相對於母親的掙扎,年輕時即離家的父親,選擇用另一種慎終追遠的方式追思已逝的雙親。十二年前,他決定帶著全家人前往中國大陸進行一場掃墓之旅。那場在先祖墳前舉行的感恩儀式,一圓他作為人子的心願,也在後輩子孫心中留下深刻的印象。

那是個夏秋之交的九月天。我們一家三代六個人專程從洛杉磯飛到上海,再從吳淞碼頭搭乘快艇渡江到崇明島。那一早晴空萬里,站在岸邊的父親遠眺長江,看著濁水滾滾,內心千百種情緒洶湧翻騰著。

十九歲便離家到外地謀生的父親,這一走便與父母天人永隔。幾十年後再度與四個弟妹聯絡上時,得知他的父親生前因為地主及教師身份被鬥爭折磨,最後冤死槍下。弟弟和妹妹們則相繼被迫下放到新疆、西安等地。每思及此,多少個午夜夢迴之際,總期盼有一天能夠攜帶全家到父母墳前,緬懷他們浩瀚的養育之恩。

如今,這一刻就在眼前,反而有種不真實的感覺!

四十分鐘後,快艇將我們載達崇明島,碼頭上殷切等候的姑媽與叔叔們列隊歡迎。為了迎接遠道而來的哥哥,兩個姑媽分別搭了兩天兩夜及十七個小時的火車,從新疆和西安趕過來。長途跋涉,就為了這一趟親友聚會。當然更重要的是出國前,爸爸和弟妹們已在長途電話上數度溝通過的家族大事。

「大哥您放心,你們一家三代千里迢迢返鄉掃墓,說什麼我們也會盡力趕來與你們會面的!」叔叔在電話那頭一再保證。

兩岸親屬首次會見,心情百味雜陳。身為大哥的父親一時老淚縱橫,激動不已。千言萬語,不知從何說起。

少小離家老大回,當年離鄉時還是個英俊瀟灑的青年,弟弟妹妹仍屬於不懂事的年紀。一生輾轉台灣、越南、關島、美國的父親,如今返鄉時,看見每個人都已兩鬢雙白,兒孫成群。此情此景,怎不令人唏噓?

為了這一次返鄉掃墓,父親事先經過用心的預備與無數的禱告。已經受洗歸主名下的他,希望以基督教的方式到父母墳前追思,一方面符合中國人慎終追遠的精神,也同時藉此機會向家人傳福音。

先前,父親恐怕家人不肯放棄過往持香祭拜的傳統方式而擔心不已。所幸,體恤兄長的叔叔與姑媽們對於父親的決定毫無異議,願意讓他全權處理這次掃墓事宜,所有程序內容都由他安排。

超越生命無常 在永恆中重聚
終於來到祖父母墓前。父親母親、我、外子、妹妹及我剛滿三歲的大女兒,恭敬圍繞在墳前四周,首先由我宣讀事先預備的祖父母生前事蹟,以及父親離家幾十年的簡單敘述,帶領大家默禱感念。這段對已逝者的追思文經過誦讀,在陽光中變成金字銀句,互相敲擊碰撞,發出絢麗的光芒,反過來安慰追悼者的心。

接著我們獻上鮮花,由父親禱告結束。整場儀式簡單隆重,沒有焚燒冥紙、煙火繚繞、魚肉獻祭,也無痛哭哀號。父親此行終於完成他多年來感謝父母養育厚恩的願望,更重要的是藉著這場祭祖儀式,向這一路上眷顧保守他的神獻上最真誠的敬拜;同時,也透過這樣的信心獻祭,向他未信的弟妹們指向一個在看不見的世界裡,那個永遠的、美麗的、永恆的天家。

有著一雙圓滾滾大眼睛的女兒,趁大人祈禱感念時,一把掙脫了小阿姨的懷抱,跳入一群石碑間,這裡摸摸、那裡碰碰,偶爾對著某個石碑說話,彷彿進入另外一個天地。她幼小的心靈,豈知人世間的悲歡離合、生命的無常?

人生在世是客居,是寄旅。無論走過多少千山萬水,最終仍要回家。最幸福的人生是走到生命的終程時,知道有一天仍會跟自己親愛的家人團聚在一個永恆的國度裡。而生命的終程在哪裡?「原來我們不是顧念所見的,乃是顧念所不見的;因為所見的是暫時的,所不見的是永遠的。」使徒保羅的這句話,為有基督信仰的人生下一個最佳的註解:知道自己屬於誰,活著是為了什麼,死後要往哪裡去,生命自然活得踏實而有盼望。

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