牧師牧養我們,誰來牧養他?

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【特約記者張廖婉菁 / 編譯】教會領袖在牧養會眾的同時,要兼顧自己的情緒與精神需求並非易事。根據美研究機構巴納(Barna Institute)的調查,有75%的牧師面臨嚴重生活壓力,使他們陷入焦慮、不安、慌亂、憤怒、憂鬱及恐懼等狀況。另有57%牧師表示,若能找到其他工作,就會離開事工單位。西班牙福音聯盟(Spanish Evangelical Alliance)的主席荷西·胡特(Jose Hutter)牧師指出:「牧師生活在各方面都面臨很大的壓力,而且他們時常覺得很孤單。」

胡特牧師受訪時表示:「我們確實有必要好好地探討這個議題,因為牧會工作引發職業倦怠症發作的頻率很高。很多時候因為事情不如預期,導致牧師感到挫折。不管是個人、物質或其他各種問題,在在都可能影響牧師牧會的能力。當然聖經中不乏如何照顧好自己和教會的教導,例如提摩太前書、後書和提多書等。只要是人,難免會犯錯,也需要改正,這樣教會事工才會進步。」

以下是胡特牧師受訪的內容:

問:是否應照顧牧師的情緒以及精神需求?

胡特牧師:當然要。這是福音圈裡的職業病。現代牧師在許多方面都面臨不同的壓力。說起來簡單,但牧師畢竟也是人,他們也有自己的掙扎,也同樣會犯錯,也會有自己的需要,也會需要改過,也會想要和大家互動。話雖如此,可現實中的教會生活並非如此。牧師的生活多半很孤單。很多時候牧師連求助的對象都沒有,甚至有可能根本不想要別人的協助。這是個很需要探討的問題,因為有不少牧者後來離開事工,覺得自己很失敗。加上牧師身邊的情緒與精神支援都很有限,導致了倦怠症發作。

問:為何會有許多牧師覺得自己在工作中充滿挫敗感?

胡特牧師:造成挫敗的因素很多。有時候人們對牧師的期待,超過他們的能力所及。有時候則是因為事工變成了例行公事,牧師試圖讓所有的事情順其自然發展,但卻忽略了屬靈面的需求。至於牧師感到挫折的原因,有可能是因為很多時候事情的發展不如預期,例如原本寄望教會能成長,但現實卻是教會人越來越少。有時候則是個人的問題、經費或其他各種問題,若換做是其他的工作,這些可能都不是問題,但是對於牧師的事工卻影響很大。其實可能造成牧師感到挫敗的原因實在太多了。

問:聖經有沒有任何指示可供參考,讓牧師能關照自己或者讓教會來關照牧師呢?

胡特牧師: 聖經上有許多教導。身為牧師的職責就是陪伴那些神帶領到我們生命中的人,陪伴他們行走這段屬靈旅程。但是在陪伴他們之前,牧師也需要照顧好自己。聖經裡的三部牧教書信(提摩太前書、提摩太後書以及提多書)也探討了許多相關的議題。

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