從加爾各答看世界─周慧敏的信心旅程

3901_周慧敏的信心旅程
周慧敏與加爾各答助養的兒童加加相見歡。


文字/Priscilla Fung   照片由受訪者及宣明會提供

十年來,與香港世界宣明會遊走過不同國家的周慧敏(Vivian),一次又一次不畏艱辛地踏足山區、農村、戰火之地。今年一月中,她再隨宣明會到訪印度加爾各答,穿梭於貧民窟、與當地居民互動、見證成功脫貧個案,更走訪德蕾莎修女故居。

貧民窟找到盼望笑臉
周慧敏曾於尼泊爾見過當地的貧民窟,但真正走入貧民窟進行探訪還是頭一回。

「我沒想到在加爾各答竟然有那麼多的貧民窟!當地有三成人住在貧民窟,有的住在水泥房,有的只是在街道旁以竹子、茅草、帳篷或木板、紙皮等,搭建成棲身之所,且沒有門,只能以布遮擋,毫無隱私及安全可言。因為太過密集,很容易引起火災;而旁邊往往是堆積如山的垃圾,衛生環境相當差。」

一個城市會貧窮,某種程度上也源於教育不足。貧民窟中有許多父母都是文盲,父母不知道讀書對孩子的重要性,「全印度有一千萬童工,當中有八成是女孩子,她們大多會去做女傭,有68%曾受到暴力對待,更有約30%遭受過性虐待。男童工則多去到棉花田工作,或是從事捲煙草、織地氈、造飾物等工作。」

由於當地酗酒問題嚴重,社會保護兒童的意識薄弱,引發街童及兒童受虐等問題,因此宣明會除了開展區域發展項目和助養計劃,也加強與提高兒童保護意識,教育兒童如何保護自己。

周慧敏先後在世界各地助養了九個兒童,每次參與宣明會探訪之旅,都見證著這項很不簡單的工作及成果。「很多人以為我代表著宣明會作傳聲筒,其實正好相反,我是以助養者的角度出發,去看看我們的捐款怎樣被運用到區域發展的項目上,及成效如何。」

此行周慧敏有機會探望她由2015年開始助養的女孩加加。當她進入加加所住的社區,「整個社區的人都十分開心,甚至準備了很多舞蹈表演。該社區的貧窮情況已逐步得到改善,我從他們的臉上看到了快樂和希望。」

剛升上小學一年級的加加,曾寫信告訴周慧敏,若有機會與她見面,很想跟她玩遊戲。「於是我帶了一個『層層疊』去和她一起玩,又知道她喜歡繪畫,也帶了一些色筆給她。」

一間小小的水泥房,不但住了加加一家四口,還與五個叔伯家庭同住。貧窮、簡陋、擁擠,卻沒有讓那小小的空間有絲毫傷感,「我看見他們很有愛、很熱情,讓人感到很溫暖。」因為貧窮並不是絕望,一群有心人在無私付出,為無助的一群找到了出路。

周慧敏在加爾各答探訪助養兒童,看見貧民充滿希望的一面。

周慧敏在加爾各答探訪助養兒童,看見貧民充滿希望的一面。

微小九元帶來的富足
「勿因善小而不為」。在這之前,周慧敏沒想過自己每天付出那微不足道的港幣九元助養費,能有什麼作為。「九元在香港能做到什麼?茶餐廳一杯飲品也未必買得到,一串魚蛋也不只這個價錢。」

此行周慧敏試著用九元在印度街市買食物,「將港幣九元兌換成八十盧比,我居然可以買到三顆蛋、半公斤米、兩公斤馬鈴薯!是不是很豐富?但其實本來可以買到更多,是他們見我是外地人,所以賣我比較貴!」

這次的街市初體驗,讓周慧敏深深體會到,「不要看輕自己的微小付出,哪怕是一小步,也可以是別人生命的一大步。」

此行看到成功脫貧的例子,也為周慧敏帶來很大鼓舞。「有個從農村來的男孩子,五歲時開始在車房當童工,每天工作十小時,卻只賺得日薪港幣一塊半。自從受助之後,他開始有機會讀書,後來甚至進入大學就讀,以榮譽學士資格畢業!現在他義務幫社區內的孩子補習,還希望以後能助養其他孩子。」

此行也讓周慧敏與1998年香港亞洲電視製作《尋找他鄉的故事》節目中的主人翁見面,這對姊弟的外祖母後來在德蕾莎修女的垂死之家離世,如今他們已長大成人。

「彩英與耀榮也是助養計劃的受助者,如今彩英已有自己的家庭,耀榮已修畢酒店管理大學課程。」當年這個故事引起香港人很大的迴響與關注,周慧敏把這個消息帶回來,讓關注這對小姊弟的香港人也得著激勵。

然而,感動的力量在於進一步的行動,否則只會停留於內心感受,「我們經常會看到、聽到,許多不同貧窮地方的資訊及畫面,在當下我們會很感動,然而社交網絡資訊太多了,這一刻的感動,當看到另一些畫面也就淡忘了。所以當有感動時,便要馬上做進一步的行動,別讓感動就此過去。」

當周慧敏走過山區、農村、戰火之地與貧民窟,發現苦難其實遍佈世上每一角落。聖經早已明言:「在世上,你們有苦難。」「苦難有很多種,身體軟弱、環境問題、天災、心靈疲憊……苦難其實是常態,沒有人能避免。」她說。

面對苦難,人總會想尋求一個解釋,想知道苦難的緣由。然而,周慧敏說:「不要執著去問為什麼。」「世界有苦難的發生,其實是必然的事。哥林多前書十章13節說:『你們所遇見的試探,無非是人所能受的。神是信實的,必不叫你們受試探過於所能受的;在受試探的時候,總要給你們開一條出路,叫你們能忍受得住。』這讓我領受到,一切都在上帝的計劃當中,祂藉著苦難來塑造我們,然而祂應許我們所受的苦難或試探,不會過於我們所能承受的,『在祂裏面得平安』是神最大的承諾。」

周慧敏嘗試以港幣九元購買當地食物,體會微小行動帶來的力量。

周慧敏嘗試以港幣九元購買當地食物,體會微小行動帶來的力量。

與苦難中的人同行
在周慧敏的信仰路上,也曾經歷過不少次軟弱的時候,每一次都讓她學習放手的功課,「很多事情非靠個人力量能夠成就,每一次經歷軟弱或苦難,都讓我看清人的限制,是放手和順服的操練。」「因為苦難並非靠我們自身努力可以避免,更多的是難以解釋的狀況,就連耶穌到世上來,也要經歷很大的苦難。當苦難來到,我們不如把焦點放在如何去度過。作為神的兒女,能藉著信靠和順服得平安,這份平安才是重點。」

昔日保羅喜歡誇自己的軟弱,今日的周慧敏亦深深被這份謙卑而觸動,「『我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。』我們的信仰並不是拜偶像,不是求安逸、擋災、榮華、富貴。我們所求的福,就是神的同在,那麼即使在患難當中,亦得享那份真正的平安。」

對於身處苦難中的人,「與喜樂的人要同樂;與哀哭的人要同哭。」周慧敏說,「要與受苦的人同在。我們不要做約伯的朋友,不是解釋受苦的原因,而是要去聆聽、去認同對方的痛苦,體會到對方的難處,然後才能伸出援手。」與苦難者同行,才是最大的力量。

在加爾各答之行中,周慧敏亦探訪了德蕾莎修女的故居。世人對於這位奉獻一生給上帝的忠僕,總是把她放在「聖人」的位置上,當周慧敏踏足她生前事奉的地方,卻別有一番體會。

「我看到那雙陪伴她走過萬里路的鞋子,還親眼看到她生活了數十年、只有數十尺的房間。內裏相當簡樸,沒什麼家當,只有一張很小的床、一個小櫃子、一張飯桌、一張書桌、兩張木椅,和用來記念耶穌的兩個掛飾──十字架和荊棘冠冕。」

看著這個簡樸的小空間,周慧敏想像這裏曾經住著奉獻一生的忠僕,因為這份愛主的心,使這位修女有能力去愛人,能夠如此謙卑和刻苦地事奉,直到離世。然而周慧敏看到的不是一個「聖人」,而是感受到修女曾遇過多少軟弱、掙扎、無助和打擊。

從一顆愛主的心出發
「一個身無分文的女子,來到一個語言、文化不通的地方,要幫助貧窮人哪有這麼容易?即使是宣明會這麼大規模的機構,也需經過與當地政府協商、得批准,及與當地很多夥伴機構合作,才能順利開展一個計劃;更何況德蕾莎修女只有一雙手,可想而知要經歷過多少打擊?那要靠多少對神的順服、信靠和禱告,才可以撐得住?若不是有神,單憑個人力量怎能承受?」

在德蕾莎修女生平事蹟展覽館中,有兩句掛在牆上的德蕾莎修女名言,讓周慧敏留下深刻印象,「第一句話是對所有信主的人都合用的:“God has not called me to be successful;He has called me to be faithful.”另一句則對事奉的人或機構帶來激勵的是:“What I can do, you cannot. What you can do, I cannot. But together we can do something beautiful for God.”」修女遺留在加爾各答的這種信心,深深激勵著參與服事貧窮人的周慧敏。

作為藝人,周慧敏不諱言這個角色一向備受保護,周遭的人都以自己為中心。但在每一次的探訪旅程中,她都放下藝人角色,拒絕特殊待遇,與團隊的人同心,實踐真正謙卑的服事。「我是去服事人,不是要人服事我;而且每一次旅程可說是關愛的互動,不單是我把愛帶給對方,我自己也得著了鼓勵。」

這份謙卑服事的心懷,不只在加爾各答之旅,周慧敏也希望在日常生活及工作中,一直帶著這顆事奉的心。「生活不光是吃喝玩樂,更關乎我們的價值觀與社會責任。人與人之間的群體力量很重要,同樣的,社會與社會、國與國都需要彼此關顧,整個世界需要這種良性互動,較有能力者要為弱勢群體去爭取和發聲。這些並不是什麼偉大的事,而是我們應有的基本價值觀和責任。」(香港影音使團提供)

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