唉唷!帳單又來了 認識病態性購物

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◎趙奕霽(大千綜合醫院南勢分院臨床心理師)

收到信用卡公司帳單,看到上面的待繳金額有些懊惱──上個月花了太多不必要的消費。這樣的情境並不少見,「購物」幾乎成為工作與生活之外最常進行的活動,我們的環境中充斥著可以進行買賣的實體店面,如今還有更大型的交易空間在網路雲端成形,透過各家網路拍賣,人們在家中就可以買到世界各地的物品。月初時,知名科技公司發表行動支付軟體,在台灣上市兩天就綁定了41.5萬張信用卡。

然而相對的,有種文明病逐漸興起──「病態性購物」。所謂「病態性購物」,一般指的是消費者無法自我克制地進行消費行為,且其消費行為超出了自身需求與負荷程度,造成對自己與他人生活品質的妨害。病態性購物常出現的族群依據其成因範圍相當廣,以下提供四種在醫院中常見的案例,分析病態性購物可能的成因:

1.雙相情緒障礙(躁鬱症)導致
黃太太是一位50多歲的家庭主婦,她總是形容自己有「用不完的能量」,往往一天只睡個一到兩個小時也不覺得累。她喜歡上街購物,每次一出門買東西就停不下來,先生和子女都不停抱怨她的購物行為。


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一般來說,雙相情緒障礙症(舊稱躁鬱症)的患者在躁狂發作的時期,容易有較高亢的情緒和膨脹的自信心,並且會出現許多的計畫,此時就容易出現「病態購物」的行為。

患者可能在購物當下覺得自己一定能解決消費造成的債務(自信心膨脹);或是因為有創業、投資公司等許多的打算(多計畫),而進行超出自身能力的買賣行為。

通常這類型的患者也會同時合併睡眠需求少、思考容易跳躍及注意力不集中等症狀,像黃太太的例子就比較屬於雙相情緒障礙症導致的病態購物。

2.依賴購物發洩壓力的惡性循環
陳先生是年紀40出頭的上班族,工作時數長,近半年開始出現情緒低落、疲倦但睡不著、覺得壓力大到不行的情形,上網購物是他每到週末覺得最放鬆的事情。幾個月過去,他的房間陸續堆放了他在感覺有壓力時買的各式網拍商品,但他卻一個也沒有用過。

人在感受到生活壓力時,容易透過投入另一種活動來轉移注意力。有些人會積極運動,有些人會四處遊玩,有些人則透過購物的方式來紓解。

這種紓壓的原理有點像是物質成癮:壓力造成人們憂鬱、焦慮等情緒困擾,當他專注於消費行為時,能暫時忘記自己在煩惱的事物,而且也能得到一個自己購買的物品。憂鬱、焦慮等負面情緒減緩後,就讓這個人對消費行為有了「負增強」,下一次有壓力時就會持續透過購物來紓解壓力,並逐漸形成心理上的依賴,需要進行更多的消費行為才能達到一樣的效果。如同上述陳先生的案例就是壓力導致的病態購物行為。

3.額葉受損缺乏組織行為
劉伯伯是一位60歲的退休人士,去年8月在家中因腦部中風被送到醫院治療,經過4個多月後逐漸恢復各項生活功能。但家人發現,劉伯伯開始不斷進行股票投資,並在家人不注意的狀況下有許多房產的買賣,目前已經呈現負債的情形。

人在進行購物活動時,需要腦部進行計畫與組織,像是我們去超級市場前會先預想自己「需要哪些物品」、「需要的數量」,以及「身上有多少閒錢可以買其他東西」等等。計畫與組織行為主要是由我們大腦的前額葉負責,臨床上發現,部分因中風或其他生理狀況導致額葉損傷的患者,像是劉伯伯一樣,也會出現病態性的購物行為。

4.擋不住衝動的強迫性購物
徐小姐是一位30歲的上班族,她發現自己很喜歡買鞋子,每當逛到鞋店或瀏覽到網路的鞋子廣告時,就會立刻下訂幾雙;當她看到周遭有同事或朋友換新鞋時,會忍不住也想要跟風,再買幾雙新鞋來「對尬」。對她來說,只要每週沒有買到新的鞋子就會渾身不對勁。

但這個月因為買鞋導致她的信用卡被刷爆,她打算去銀行進行小額貸款來繳交後續的卡費,同時仍沒有停止買鞋的行為。

徐小姐的案例則比較像一般我們認知到的強迫性購物,這一類的患者一方面有點類似強迫症的特性;雖然主觀意識到好像不太合理,但不進行購物行為時就會不舒服。另一方面,亦有些衝動控制的困難,對於知覺到的需求都想要立刻得到,且無法依據情境進行合宜的調整或延宕滿足。

因應「病態性購物」四撇步
以上四種類型的個案,都是在醫院常會有的「病態性購物」族群,然而同樣在「購物狂」這樣的名稱底下,心理上的機轉卻是相當多變的:有些是疾病症狀造成的輕率行為,有些是慣常依賴的壓力因應模式,有些是腦部損傷導致的計畫能力低落,也有強迫思考與高衝動性混合而成的行為。因此要如何因應「病態性購物」呢?以下提供四個小撇步:

一、求助專業人士
若發現親友已經有明顯的病態購物行為,且已經影響到自身與周遭其他人的生活時,建議可先協助該親友至精神科或身心科就診,由精神科醫師觀察並轉介如心理衡鑑等檢測,區辨病態購物行為的成因後再對症下藥。如為疾病症狀所致,適度藥物治療會有很好的改善。

二、培養適當壓力因應策略
許多病態性購物行為的成因皆與生活壓力有關,對於習慣以購物方式因應壓力的個案,則建議可探索其他較不會造成重大後果的壓力因應策略,如適量日曬、均勻飲食及運動等,皆可提升個體的抗壓能力。

三、建立人際支持系統
除了提升壓力因應策略外,家人親朋的陪伴與支持也能有效改善情緒狀態、減緩生活壓力。因此,平日可多透過家庭出遊、友人聚會的方式拓展並強化人際支持系統,彼此多聯繫感情。

四、尋找個人真實的價值
現代人的內在常進行許多比較,容易因「別人有,我也要有」的心態而反覆出現物質追求;建議除了可以進行探索自身價值,開拓不同的休閒方式如志工活動、製作手工藝、火車環島等,轉移注意力也能透過投入、紀錄、成品產出等歷程,逐漸將對物質的需求轉為對自我的實踐與肯定。

購物是現代人日常生活的一環,但若購物行為已造成日常生活執行學業、工作或社交上的困難時,提醒民眾可多利用醫院精神科、身心科資源,尋求精神科醫師與臨床心理師的協助。

信仰再思:物質永遠填不滿我們心靈的空缺,我們仍需要回到創造我們的那一位面前,才有可能得到真正的滿足,找到人真正的價值所在。

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