拼命工作,卻擔心上帝不接納你嗎?

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《宗教改革與工作倫理》工作不能救贖你 上帝才可以

【特約記者鍾小玲/編譯】杭特.波威爾(Hunter Powell)是《英國新教危機》(The Crisis of British Protestantism)作者,他目前在美國德州大學教歷史,也是一家科技公司的執行長。以下是他的分享:

既倚賴工作  又憂心不得贖
大多數基督徒對於宗教改革以來所獲得的自由,看法太過狹隘。1648年的《威斯敏斯德大要理問答》提到,透過基督的代禱,上帝接納我們是「人」以及我們所做的「服事」,也就是說,我們生活的整體,包括每天的日常生活。然而,我們並沒有完全運用這份自由。當我們陶醉在工作帶來的救贖,也淪為工作的奴隸;我們一方面知道上帝會在主日認可我們,卻也擔心祂在週間會不會接納我們。

「宗教改革」恢復我們在基督裡的自由,讓基督徒從倫理的完整性和追求卓越中解脫,也就是所謂的「新教工作倫理」。當然,基督徒應該在工作上努力追求卓越,而上帝也會尊重為信仰所做的艱難事工(見箴言十二章11節;歌羅西書三章23節),但我們活在一個相互影響的社會,我們經常慶祝手中勞力所得的、看得見的果實,像是加薪、升職、教養成功的兒女等,看這些過於我們品格的內在恩典。況且,我們害怕失去手中所有的,這主宰和攪亂了我們的情感。

因此,我們很焦慮地承認我們不配得救贖或成功,這樣的想法迫使我們更加努力工作,我們知道也慶祝上帝應許帶我們平安地走向永生的榮耀,但我們也明白並害怕上帝並未應許我們獲得眼前的成功,也就是這一生中我們銀行戶頭的存款或是所有的頭銜。

把造物主變成資深管理人?
我們的日常生活真的已經被簡化為搖擺在懶惰和完美主義之間嗎?上帝真的想要把我們對永生榮耀的安全感和我們對日常生活的不確定切割開來嗎?

詩篇一二七篇1-2節提醒我們,這場爭戰屬於我們的主,這不只是祂為了消滅罪和撒但的宇宙戰爭,也是我們每天能不能安息在上帝懷裡的戰爭。

若不是耶和華建造房屋,建造的人就枉然勞力。若不是耶和華看守城池,看守的人就枉然儆醒。你們清晨早起,夜晚安歇,喫勞碌得來的飯,本是枉然,惟有耶和華所親愛的,必叫他安然睡覺。

我們的主不會用我們每天工作的表現來論斷我們,如同經文所記,我們建造了房屋、看守城池、勞碌工作;但若不是耶和華,這一切的勞碌本是枉然,努力工作只會帶來焦慮和煩惱。

我們常常以為可以不用相信、上帝按我們的本相接納我們;只要我們為神工作,就有機會要求祂為我們付出的勞力獎賞我們。我們把造物主變成資深管理人,以為祂總是在盯著我們有沒有好好工作。由於成功的目標總是在變動,我們因而陷入焦慮和不確定的惡性循環,我們用「成功」來克服自己沒有價值的感覺,即使知道我們現世的成功在永生裡毫無價值。我們被目標導向的努力牽著走,把希望放在自己身上,結果我們筋疲力盡地累垮了。

簡言之,我們總是試著贏得別人的認同,總是努力追求那無法預測、變化多端、難以捉摸的成功。

耶和華親愛的  必叫他安然睡覺
詩篇一二七篇教導我們,上帝想要成為我們勞力工作的源頭,祂希望我們能夠挪去對於過去失敗的自我嫌惡,以及對於未來失敗的恐懼。上帝希望我們明白:不管你的工作表現有多麼卓越,你無法靠自己去討祂喜悅。福音不只是指我們的救贖不是來自自己的努力,也是指我們不必努力在日常生活中尋求上帝的認同,因為這一切早已在基督裡完成了。

「睡眠」這件事更是提醒我們:人生不在我們控制當中,這個世界不需要我們也一樣照常運轉,上帝掌管著這一切,即使在我們最無助的睡眠期間。明白這一點,使徒彼得邀請我們:「你們要將一切的憂慮卸給神,因為他顧念你們。」(彼得前書五章7節)。

基督徒要懂得尊榮上帝對我們的呼召,努力工作是基督徒的特權,可以帶來有力的見證(歌羅西書三章23節)。上帝希望我們安息在祂的能力中,再去努力工作。上帝不需要為你升職,因為你已經是祂的兒女了;祂也不用為你加薪,因為在祂那裡為你預備了永生的產業。所以,當你辛勤工作時,別忘了安息在上帝裡面,享受祂為你完成的救贖。

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