稱義和成聖之間的差別是什麼?

3908_稱義和成聖之間的差別是什麼


【特約記者鍾小玲/編譯】艾瑞克.雷蒙德(Erik Raymond)在美國內布拉斯加州奧馬哈牧會,他是以馬忤斯聖經教會的資深牧師,以下是他的分享:

「稱義」是指我們被稱為義
「稱義」和「成聖」之間的差別是什麼?這是自從我開始當牧師以來一直被人問到的問題。幸好人們會去思考這個重要的問題,畢竟我們在談的是有關我們在上帝面前的立場。

簡言之,「稱義」是指我們被稱為義,「成聖」是指在公義中成長。

接著,讓我進一步解釋和比較這兩個概念。「稱義」是指上帝宣告一個人在祂眼中是義人,這是一次性的宣告,上帝宣告像你我一樣的罪人不只是無罪,而且在祂的審判台前是個完全的義人。

上帝是怎麼做到的?上帝要如何維護祂的公平性?這個稱人為義的神聖宣告是建立在基督的死之上,上帝把罪責歸咎於耶穌,我們則因為相信耶穌而被稱義。相關經文請參見羅馬書三章24節、四章1-5節、五章1節;哥林多後書五章21節;提多書三章7節。

「成聖」是一種持續走向更聖潔的過程,是一個人一直透過聖靈的工作,被塑造成越來越近似上帝至聖形象的過程。如同稱義一般,成聖同樣是透過信心所成就的恩典,成聖之所以可能,是因為基督在我們身上未完成的工作。相關經文請參見羅馬書六章、八章;提多書三章5節,帖撒羅尼迦前書四章3節、五章23節;希伯來書十二章14節;彼得後書三章18節;猶大書一章20節。

所以,稱義和成聖到底有何不同?請記住以下兩點:稱義是發生在你的外面,你被宣告為義;成聖是發生在你的裡面,你被塑造成為聖潔。

稱義是一次完成的事件,成聖則是持續的過程。當我們被稱義時,代表我們在上帝面前的地位是義人,但這並不表示我們真的是完全的義人,儘管我們在恩典中成長,但若與基督相比,我們仍是不義的。成聖是越來越像基督的過程,換句話說,成聖是我們實際上朝上帝面前義人地位邁進的過程。

然而,稱義並不是指我們就因此成為義人,稱義也不是靠著我們的好行為。這不是吹毛求疵,你應該了解稱義是出於以下三個重要原因:

一、為了頌讚基督
每當我們想到傳福音和基督徒的生活時,請記得這些都建立在耶穌為我們死的前提上,因此重要的是,我們不能小看福音的榮耀真理。救世主付出生命的代價使你能夠稱義,使「我們既因信稱義,就藉著我們的主耶穌基督,得與神相和。」(羅馬書五章1節),祂這麼做也是為了確保你的成聖(帖撒羅尼迦前書五章23節)。

二、為了捍衛福音
身為基督徒,我們理當捍衛福音、廣傳福音(腓立比書一章27節)。我們必須理解福音,才能為了福音而努力(猶大書),我們必須知道基督做了哪些事以及背後的意涵。基督徒應該反省,是否把「稱義」當作是靠行為稱義而不是靠基督稱義;羅馬天主教所謂的稱義是訴諸人的驕傲,在真理上如果不能分辨這樣的差別,容易使人在福音上做出妥協,這實在太重要了(加拉太書一章6節)。

三、為了鼓勵其他基督徒成聖
為了理解我們是誰、在地位上被稱為義,我們應該明白上帝已經為我們得勝,這使我們彼此激勵,以活出福音中榮耀的恩典(羅馬書六章到八章)。上帝對你的愛,從你剛信主至今都不變;也因為耶穌為我們的罪死,你可以真的信任耶穌如同基督的公義,就好像公義已經被嵌入你的靈魂之中,因此你可以把它記下來,正如基督復活一樣,你也可以活出復活的新生命(羅馬書六章)。

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