牧師也需要從非牧師的身上來學習

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【特約記者鍾小玲/編譯】大多數牧師都想要培訓未來可以接棒的牧師,因為明白,有一天我們的服事會終結,而且我們應該裝備下一代接下傳福音的棒子,直到福音傳到地極。不過在某些時候,這可能導致我們過份重視如何訓練未來的牧師,犧牲了向非牧師的其他信徒學習的機會。

為什麼牧者應該把最佳的時間、精力、資源,投入培訓非牧師的工程師、律師、教師和銀行員等普通信徒,並向他們學習呢?以下是美國維吉尼亞州亞歷山卓的德雷浸信會蓋芮特.凱爾(Garrett Kell)牧師分析的五個原因:

一、這些平信徒佔你教會中的大多數
「聖靈立你們作全群的監督,你們就當為自己謹慎,也為全群謹慎,牧養上帝的教會,就是他用自己血所買來的。」(使徒行傳廿章28節)

上帝已經呼召你去監督所有的羊群,而不是其中一些羊而已。教會人數的多寡會影響長老能給予每隻羊的心力,但每隻羊對我們都很重要,如同耶穌所說,祂不願意任何人失喪(馬太福音十八章12-14節)。

如果牧者把絕大多數的時間和心力都給了未來的牧師,你將會忽略其他的羊群,這種無意識的焦點轉移可能限制你教會裡多數會眾的成長,他們需要門徒培訓、教導和牧師諮詢,這也可能造成有會友陷入自己在教會中不過是「次要的」感覺,這種感覺有可能變成沮喪和苦毒,讓牧師和會眾之間產生不信任。

解決方法之一是,讓教會中的未來牧師參與牧養羊群的工作。耶穌和保羅身邊總是圍繞著其他門徒,這是牧養羊群和培訓未來牧師的好方法,讓未來牧師和羊群有機會經常相處在一起。

二、他們可以幫補牧師的不足
在開始全職服事以前,我喜歡一般的工作,因為那些工作讓我有機會身處在不認識耶穌的人群中;但成為牧師之後,某種程度來說我就從傳福音的前線撤退,轉而去裝備其他人傳福音。

身為牧師,我視牧養會眾為培訓宣教士,他們會把福音傳到我所不及之處,我的工作是「為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體」(以弗所書四章12節)。如果我把時間都花在那些未來將成為牧師的人身上,就會輕忽要去裝備其他在福音前線的會眾,他們一樣可以把福音傳到地極。

三、他們可以協助你成為更好的傳道人
關心未來的牧師可能讓你覺得很值得,但是牧師也需要花時間和「一般人」相處。如果我們也安排時間在一般的信徒身上,上帝會教導我們不致忽略羊群的各種需要,這麼一來,無論是我們自己和我們的傳道都將因而受惠。

藉由和會眾相處,拜訪他們的工作場所、到他們家中用餐等,都可能為我們的傳道事工帶來新的啟發,講道中也會有新鮮的話題。如果忽略經營一般信徒的門訓,等於剝奪了會眾聽道時聽見豐富信息的機會。

牧師不只是傳道人,也該活出所傳的道,因為我們被呼召「作群羊的榜樣」,所以我們應該和會眾在一起,讓他們看到我們所傳的道如何實踐在生活當中,避免我們成為偽善的人。

四、他們可以幫助你跟隨主
通常牧師先是羊,後來才成為牧羊人,即使我們被呼召去領導上帝的子民,我們依然是他們當中的一員。不過我們面對最大的誘惑之一,就是在我們成為牧羊人以後,就忘了我們自己也是有需要的羊,和平信徒在一起可以提醒我們這點。

五、有些平信徒也可能成為牧師
我花了一些時間寫下幾個牧師的名字,這些人和我的關係都是從一般的門訓開始,他們的職業包括油田工人、物理治療師、銷售員等,後來他們受到上帝呼召,渴望和耶穌的關係更進深,就成了牧師。我們的主訓練牧師的方法之一,就是讓那些從沒想過要當牧師的人,渴望和耶穌更親近。撒母耳記上十六章7節記載,耶和華不像人看人,人是看外貌,耶和華是看內心。

用愛和信實對待上帝交付給你的羊群,有一天你可能會驚訝地發現,上帝透過你和他們當中的某些人,成就了何等的大事!

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