三個給予人面對「老化」的勸慰鼓勵

2839808 - elderly father and adult son out for a walk in the park.


【特約記者鍾小玲/編譯】保羅.史蒂文斯(R. Paul Stevens)在加拿大維真神學院(Regent College)任教,他教學和寫作的重心及使命分別是裝備上帝子民成為領袖,結合生活和信仰。以下文章改編自他於2016年出版的著作《老年一樣重要:尋求我們餘生的呼召》(Aging Matters: Finding Your Calling for the Rest of Your Life)。

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我們在晚年生活面臨的挑戰與中年時期類似,只是挑戰變得更大。年長者得面對周遭年輕文化的挑戰,加上科技和網路快速的變遷,都使老人被拋在人後。他們的行動力和精力也減退了,正式從組織中退休後,年長者可以繼續安享晚年生活,但這也對他們的自我價值帶來重大挑戰,因為退休以後老年人就沒有工作了。

年長者會經歷越來越多的失去,包括親友逐漸凋零、沒有工作、不能再開車、身體機能日益衰退,還有足以威脅生命的疾病像是心臟病或癌症等,最後就是步向死亡。

儘管年長者必須面對這些生活中殘酷的現實,但在靈性方面仍有潛在的成長空間,以下是我們面對「老化」時的勸慰和鼓勵。


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更多更深的經歷
我父親在中年時是個活躍、行動力強的人,但八十歲時他兩度中風,使他從此無法說話和進食。在他住院期間,我飛到多倫多陪伴他,在他病床旁邊讀經給他聽,為他禱告,最重要的是對他表示感謝。那時我總希望自己能夠理解父親在想什麼?有什麼感受?正在經歷什麼?但無奈的是,他既不能言語也不能行動。

對於那些生活中排滿工作的人來說,生活好像就是為了工作,退休對他們而言等同於死亡,確實也有不少人在退休後不久就死了。然而,如果我們能把焦點轉向培養、發現、確認我們是上帝的子民,這種生命的轉換可以是鼓舞人的。使徒保羅在哥林多後書五章16節說:「所以我們從今以後,不憑著外貌認人了。」這包括不再用屬世的眼光看我們自己。

擁抱簡單
老化通常會剪除一些我們對於物質生活的依賴。古羅馬演說家兼政治家西塞羅(Cicero)曾說:「對於旅行的人來說,有什麼比接近旅程終點時還添加行李更荒謬的事呢?」但有些人卻這麼做,他們在子女離家後的空巢期興建更大的房子,用來屯積更多的物品。不過,更多人到了晚年會減少而不是增加東西,這麼做讓他們可以減少生活中的障礙和干擾。

聖經多處提到簡單的生活,以色列人被警告「…恐怕你喫得飽足,建造美好的房屋居住,你的牛羊加多,你的金銀增添…」的危險(申命記八章11-19節),而耶穌自己也過著簡單的生活,並鼓勵我們「不要為生命憂慮喫甚麼,為身體憂慮穿甚麼」的態度(路加福音十二章22-32節)。

培養天國的意識
今天老年人之間最常見的討論話題之一是「死前願望清單」,也就是列出你在臨終之前想要完成的所有願望和必做的事。這沒什麼不對,但它反映出必須把生命用到一點不剩的心態,但生命其實可以有更多。老化的過程讓我們思考如何才能有更多,基督徒的「更多」代表的是「更享受、更滿足、更持久」,甚至於持續到永遠,這是指全然經歷上帝的國度和永生,沈浸在祂的同在中。

啟示錄不只是一卷預言書,它也給予我們實際的天國意識,透過聖靈看待身處這個世界中的我們,教導我們如何培養天國的意識:首先是要活在上帝最終掌權勝利的希望中;其次是要把時間看成是禮物,而不是可以管理的資源;第三是要投資在具有永恆價值的工作、人際關係,以及靈性事物上。

老化並不是生命逐漸地流失,而是翻轉,老化讓我們可以更像人,在靈性的成長上,我們必須與愛我們的上帝同工,才能戰勝老化的缺點,培養晚年的優點。

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