《生命之思》永恆中的時刻

3932_永恆中的時刻


◎李約

那天晚上,我跟一位久未連絡的親友談話談到深夜。我們之間存在著某種芥蒂,至少超過兩年。過去無話不談,親密無比,這兩年卻卡住了,說起話來處處小心,深怕觸動彼此敏感的部分;似乎明白,又似乎不怎麼明白,到底是什麼事情介入了我們的關係之間?

事件本身已經不那麼重要,但芥蒂就是真實存在著。我只好這麼想:這件事情發生的目的,是為了考驗我們的內心,然而每想起這件事就深深感到無力,只好轉身過去,仰望著祂;有時心情沮喪、低落,也只能不斷禱告。

那一晚,好像來到某個契機,我們打開天窗、敞開心談論起過去這段日子裡的狀況,仍然沒有說明什麼,卻隱隱感覺真誠摯愛的情感,又回來了。


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一切時間的永恆創造者
讀傳道書第三章時,我很有感慨。第一節說:「凡事都有定期,天下萬務都有定時。」(事事有時節,天下任何事都有定時,思高譯本)這一節裡有兩種時間的說法:定期,ְמָן   指特定的時間、指定的時間;另一個字ֵת ,卻指事件發生時的那個時間、出現的時機。兩者應無太大差異,如果一定要有區分,前者含有固定、特定的時間點,重點就在那個時刻的本身;後者也是特定的時刻,但意指著這個時刻是被包涵在永恆的裡面。

不知道這樣的理解是否有誤?無論是個人生命的重大時刻,或是人類歷史上的關鍵時刻,都在耶和華所喜悅、所願意的情況下臨到;或許也可以這麼說,這樣的時刻,早就在祂預定的計畫之中,我們無法左右,更無法掌握,唯有那位全能者才知道、祂充分掌握。我們能做的,不過是在祂所賜與的時間之內,盡力完成祂所託付你我的責任,享受祂賞賜的人生。

詩人說:「唯有你永不改變,你的年數沒有窮盡。」(詩篇一○二篇27節)上帝創造了時間,但祂自己並不為時間所限制。如奧古斯丁之言:「你是一切時間的創造者……你是千年如一日,你的日子,沒有每天,只有今天,因為你的今天既不遞嬗與明天,也不繼承著昨天。你的今天即是永恆。」他也說:「你是一切時間的永恆創造者。」(懺悔錄,奧古斯丁)

死別哀傷帶來生命變化
傳道書三章7節:「撕裂有時,縫補有時。靜默有時,言語有時。」撕裂什麼?縫補什麼?從字面上來看,當然指的是衣服。有些聖經學者認為這句話是指哀悼和結束哀悼,不過聖經裡記載猶太人這樣的動作,除了遇到喪事之外,通常表達強烈的情緒:絕望、憤怒、悲哀……。

「猶太人在葬禮儀式中,正統派的猶太人會立刻撕裂衣服,並連續穿七天,現今大部分猶太人則在衣領上別一條黑絲帶表示哀悼。」(參自網路專題報導:猶太人的喪葬儀式,蔡彥仁指導,慧盈撰稿)

哀悼死者的時候穿著撕裂的衣服,等到哀悼期過去了,再把撕裂的衣服縫補起來。這樣的動作象徵意義真是何等豐富、貼切啊!
我經歷過幾次親人的生離死別,又看過他人同樣的經歷,發現「死別所產生的哀傷」很容易帶來一些變化,過去冷漠、散離的家族關係,會因著某個成員離世而凝聚起來,但也很有可能帶來關係上的撕裂:從前隱藏在檯面之下的心結,如今因著某個人死了而不必再隱忍,於是爆發出來,造成撕裂。特別是某位重要家人去世造成財產的分配問題,最容易帶來撕裂。

最近跟朋友吃飯時,不經意談到某某豪門爭奪財產的官司問題,聊得津津有味,別人家不足為外人道的事情,只因他們在社會上太有名、太有錢有勢,他們經歷撕裂的痛苦竟成為普羅大眾茶餘飯後的話題;我們似乎理所當然地談論他們的隱私,以懲罰他們比我們有錢有勢…。如果我是他們,我會樂意別人這樣談論我家人之間的隱私嗎?想想心裡不免感到愧疚。

上帝所允許的「撕裂」
然而從另外一個面向來看,撕裂不見得是完全負面的事情。撕裂這個字的原文竟然還含有「使之寬闊、廣大」之意。這裡說的寬闊、廣大是指眼界上的,因為撕裂,我們的眼界更寬廣、看得更加透徹。以賽亞書六十四章1節說:願你「裂」天而降」,就是這個字。神為什麼要裂開天空降臨我們中間?是否因為我們已經走投無路、悲傷欲絕,痛苦到把衣服都撕裂這樣的地步,神發出憐憫、因此就裂天而降?

反觀自己,曾經被撕裂的那段日子,豈不是因此逼使我從親密的人際關係退出來,退到內心最深處,在孤獨裡毫無遮掩地與主面對面;祂帶領我走進生命裡最陰暗、最不為人所知的深淵之處,看見自己,並且轉向祂、擁抱祂,進入祂的無限與寬廣。

這段日子裡,我感受到自己有一些變化,更柔軟、容忍度更提高,遇到順境逆境、人際之間扞格衝擊,竟然不再像以往那樣衝動易怒,比較能夠冷靜下來,尋求圓滿的解決之道。當然,這絕不意味自己已經達到完美,還是有很大的進步空間。但我終於明白:撕裂有時,縫補有時;上帝所允許的撕裂,是為了使生命更寬廣!

有時……神在自己所定的時刻裡,使所造的越來越趨於美好;如此,使祂永恆的本質得以存放於被造者的生命裡(參傳道書三章11節)。

祂的時候,是最美好的時候。

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