雅各與雅比斯的禱告——再思雅比斯禱告的原意

3932_雅各與雅比斯的禱告


◎徐必揚(衛理神學研究院道學碩士生)

雅各是以色列十二支派的族長,在舊約創世記中,用了幾乎十章來介紹他。但反觀雅比斯呢?在聖經中僅出現過兩節(歷代志上四章9-10節),而且還是夾雜在冗長的族譜之中。直到魏肯生博士(Bruce Wilkinson)於2001年寫了一本關於雅比斯禱告的小冊子後,雅比斯才成為了基督徒中家喻戶曉的人物。

雖然這兩位在聖經中的篇幅差那麼多,但兩者除了有血緣關係之外,其實還有許多相似之處。首先,兩位的母親生他們時都難產。聖經提到利百加生雅各時:「她懷的是雙胞胎,胎兒在腹中相爭。她說 :『我為甚麼這樣苦命呢?』」(創世記廿五章22節,現中修訂版)。而雅比斯的母親則是「生他時甚是痛苦」(參歷代志上四章9節)。

另外,雅各是聖經中所推崇的人物,但他哥哥以掃卻不被上帝肯定;而雅比斯則是成為「比他眾弟兄更尊貴」的人(歷代志上四章9節)。還有,他們兩位都曾向上帝做了一個關鍵性的禱告,因而扭轉了兩人的命運。

特別的是,這兩個關鍵性禱告,都是在生命遭受極大困難時,所發出來的祈禱。讓我們先來看雅各的禱告。當雅各騙了他哥哥以掃的長子名份後,以掃非常生氣,想要殺他。於是雅各的母親叫他去投靠舅舅拉班。當時的雅各心中非常害怕,一方面哥哥要殺他,另一方面他要去到一個他從未到過的地方,這段路程可能會碰到強盜或是缺乏飲食的危險。

當雅各走到中途,在一個叫「伯特利」的地方休息時,他就做了一個禱告說:「…神若與我同在,在我所行的路上保佑我,又給我食物吃,衣服穿,使我平平安安地回到我父親的家,我就必以耶和華為我的神。」(創世記廿八章20-21節)。由以上的經文可以看出,雅各禱告時,確實是因為遇見了極大困難,希望神能保護他而做的禱告。

至於雅比斯的禱告,是在怎樣的情形下所做出的祈禱呢?筆者認為他的禱告與詩篇廿篇一樣,是一篇「出征前的祈禱文」,其原因我們可以從原文中看出來。雅比斯禱告的第一句話:「甚願你賜福與我」,在原文是用兩個相同的字「賜福」重疊在一起,這顯示出雅比斯急切盼望神保守與看顧的心境。

第二句話:「擴張我的境界」。有不少學者(如高銘謙博士)認為,雅比斯是屬於猶大支派,大約是活躍於約書亞晚年的一位人物。在約書亞記記載,當約書亞即將過逝之前,將迦南地分給了十二支派,但當時仍有許多迦南人的土地,尚未被以色列人征服(約書亞記十三章1節)。因此要擴張境界唯一的辦法就是打仗,因為「除了基遍的希未人之外,沒有一城與以色列人講和的,都是以色列人爭戰奪來的。」(約書亞記十一章19節)。

而第三句:「常與我同在」,原文是「祢的手常與我同在」。「神的手」在聖經中常代表是「力量」,表示神的保護或是神在為我們攻擊仇敵。最後一句:「保佑我不遭患難;不受艱苦」,原文也可以翻譯成「保佑我不遭危害;不受痛苦」。

因此,如果用現代的字句來描述雅比斯出征前的禱告,可以寫成:「喔!以色列的神啊!甚願祢賜福與我,使我帶著猶大弟兄出去與迦南人征戰時,能夠全然得勝。擴張我們以色列人的境界,使我們能將祢所賜的地土全部征服下來。求祢(神)的手常常與我同在!保佑我不遭患難,不遭到赫人、亞摩利人的偷襲。也讓我不受艱苦,在戰爭中不致受到重創,也不會缺乏水與食物。」這樣的翻譯,應該才是雅比斯禱告的原意。

那麼,雅比斯的禱告可以給我們什麼省思呢?第一、我們要先求神的國和神的義:雅比斯的禱告,看似自私,但其實是遵行神的旨意去征服迦南地。因為他做了一個順服的禱告,「神就應允他所求的。」(歷代志上四章10節)

第二、基督徒在世上有苦難,但藉著主已經勝過了世界:或許有人認為,每天用雅比斯的禱告,就可以凡事亨通,無災無難。其實不然,雅比斯的禱告正是遇到困難時的禱文,但靠著對神的信心,就會勝過這些難處。

神的意念高過我們的意念,祂的道路也高過我們的道路。作為基督徒無論順境或逆境,都要學習倚靠神;不能一味只求上帝保佑我們諸事順利,這無異是將上帝當成民間偶像般來膜拜了,完全不符合聖經。盼望我們對雅比斯禱告更了解之後,也能對神的心意有更深一層的認識,阿們。

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