假新聞在社群媒體流竄 基督徒應尋求真相

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【特約記者鍾小玲/編譯】東尼.瓦特金斯(Tony Watkins)是有關信仰和媒體方面的講者和作家,目前擔任挪威神學院和欽利科倫(Gimlekollen)新聞與傳播學院的訪問講師,你可以從他的網站tonywatkins.uk取得更多與聖經和媒體相關的訊息。以下是他對於假新聞傳播的看法。

假新聞影響政治議程
今天的我們活在一個「後真相」(post-truth)的世界,這個字是2016年牛津字典選出的年度代表字,意指「訴諸情感與個人信仰,比陳述客觀事實更能影響民意的種種狀況。」牛津字典表示,這個字變得非常熱門,因為社群媒體已成為今天大眾取得新聞的方式,傳統媒體提供的事實反而不受信任,客觀事實影響力比不上情緒渲染。而「後真相」也與假新聞氾濫的情況有關。

為什麼媒體圈會吹起一股假新聞的熱潮呢?原因之一就是假新聞會影響政治議程,總是有說謊的政客拼命推銷自己。在極權國家,政治宣傳非常有效,但在西方國家,政治宣傳則是透過社群媒體進行,原因是社群媒體讓人可以隨時隨地與群眾溝通,它的影響力已使傳統媒體的廣告收入大減,點閱率已經取代真相和品質,成為衡量新聞價值的新標準。

假新聞受到人性的貪婪驅使,為了吸引更多流量,有些人不惜架設假新聞網站,專門發佈聳人聽聞的消息,靠著賣廣告賺錢,還因此致富,這樣的例子可以在馬其頓、捷克和蒲隆地等地看到。

無論消息來源為何,假新聞靠著社群媒體快速又廣泛地傳播。民調機構皮尤研究中心去年進行的一項民調發現,有兩成三的美國成年人曾在知情或不知情的情況下分享假新聞。這種現象背後的社會和心理因素值得探討。

社群媒體同溫層現象
社群媒體的平台透過社會認同鼓勵人們分享,消息的內容可能不及「按讚」來得重要。一則貼文有越多人按讚或分享,人們越可能跟著按讚或分享。信息理論把這種行為稱作「資訊階流」(information cascade),意指有些消息一經產生,就會像瀑布一樣不可阻擋。

有些貼文因為觸動人們的情緒而被人們廣為分享。有些貼文只是因為標題或圖片吸引人就廣泛流傳,分享者可能根本沒看貼文內容就分享出去。就算人們事後發現自己分享的是假新聞也不太在意,因為「反駁」並不會刺激人們大腦中的愉悅中心,換言之,人們對社群媒體上貼文的反應是原始的情緒,而不是理性的回應。

此外,還有「確認偏誤」(confirmation bias)的問題,意指無論合乎事實與否,人們傾向於尋找支持自己理論或假設的證據,選擇性地注意和收集消息,並按照支持自己想法的角度解讀獲取的消息。人們也傾向於迴避那些挑戰自己想法的消息。

即使不受以上因素影響,社群媒體仍是一種「過濾氣泡」(filter bubble),意指個人化資料過濾、篩選的小圈圈,或是所謂的「同溫層」現象。每當你針對特定的貼文按讚,透過演算法就會讓你看到更多的同類貼文,忽視其他不同意見的貼文。於是,日復一日,你的動態時報上充斥著越來越多與你的想法和立場類似的貼文,這種現象會強化你既有的觀點和看法,不管它是真的還是假的都一樣。

基督徒應該對真相懷抱熱情
當假新聞取代了真相,人們就身陷在麻煩當中,因為這不代表沒有真相,而是人們不能對真相產生共識,這就帶來了混亂。以賽亞對其所處社會的評估值得我們參考:「公平轉而退後,公義站在遠處,誠實在街上仆倒,正直也不得進入。誠實少見,離惡的人反成掠物」(以賽亞書五十九章14-15節)。這種現象對教會的提醒是:當輿論競相宣稱自己才是事實和真相時,有關福音和真理的辯論變得更加困難。

人們知道真相對一個社會來說有多麼重要嗎?基督徒在社會中扮演的角色可能有關鍵性影響。基督徒應該對真相懷抱熱情,因為我們跟隨的是那位真理的主(約翰福音十四章6節)。然而,說比做容易,說出真相會讓我們不受歡迎,也需要勇氣,但我們不該因此畏懼,基督徒不但要在理智上持守真相,也要在日常生活中活出真相。

有時基督徒一樣會受誘惑,沒想太多就對那些自己認同的貼文按讚,但在這個後真相的時代,基督徒必須抗拒「確認偏誤」,不要隨著眾人起舞,應該對廣為流傳的訊息保持審慎態度,不能光靠「社會認同」分享貼文,應該致力於發掘真相,在收到訊息的同時應設法確認其消息來源。若教會要在社會上發揮先知的功能,基督徒就該勇敢地說出聖經真理,挑戰我們的社會。(來源:Evangelical Focus)

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