311大地震如何改變日本教會傳福音方式?

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2011年海嘯過後,日本東北民眾離家情景。(Warren Antiola ,Kahoku Shimpo/flickr/cc)


【特約記者鍾小玲/編譯】根田祥一(Shoichi Konda)是「日本洛桑委員會」(Japan Lausanne Committee)會員,曾任日本「基督教新聞」(Christian Shimbun)總編輯,也是資歷有30多年的基督教記者。以下是他針對311東日本大地震的追蹤報導。

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日本在2011年3月11日發生芮氏規模九級以上的311大地震,這次空前的災難,使得日本教會重新思考如何傳福音及未來發展。

311大地震的震災範圍主要在日本的東北地方,當地普遍被視為福音硬土,不少民眾對福音表示沒興趣。在311大地震之後,這些人對福音的態度有了轉變,但不是透過大型佈道會或是吸引人的教會活動,而是從基督徒志工身上看到的見證:持續不間斷地前往災區提供救援和支持,不求回報的付出,這才使得當地人被基督教吸引,進而想要認識福音。

基督徒志工持續前往災區
311大地震發生後,有大批在地志工和海外志工前往日本東北沿岸救援,但幾個月以後,有些救難中心開始關閉,因為不再需要發送飲水和食物給災民,從災區房屋清理海嘯淤泥的工作也告一段落。除了基督教志工之外,多數志工和支援團體就不再前往災區。

即使震災災民從疏散中心搬到組合屋以後,基督教志工仍然透過當地教會,持續地前往災區支持災民。這是因為基督徒注意到,那些災民要面對的不只是身體上的需要,還有精神上的需要,尤其是那些失去所愛的人和財產的災民,他們不明白為何這樣的災難會降臨在他們身上。

牧師和基督徒志工以「同在服事」的方式,不辭辛勞陪伴災民,傾聽他們訴說自己的哀傷、痛苦、憂慮、悔恨。即使到今天,311大地震已過了六年,很多牧師依然持續前往東北地方探訪那些住在組合屋的老人,陪他們喝茶聊天,提供精神上的支持。

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2011年災後民眾暫住體育館(Mark Pearson/flickr/cc)

基督顯現在基督徒的生命中
現在災區民眾最常見的感受是,他們好像被世界遺忘了,重建工作還有長路待行,但多數志工已經離開。那些仍然持續前往災區的基督徒志工,被災民尊稱為「基督先生/女士」(Kirisuto-san)。不禁使人聯想到,在西元一世紀羅馬帝國時期,當時人們一開始懷著貶意、以「基督徒」稱呼基督的跟隨者,日後則是帶著尊重和感情使用它。經過了20個世紀以後,這個稱謂被災民拿來當做尊稱,意指他們在這些基督徒志工身上看到基督。

參與日本東北地方救難工作的基督徒,大多數都沒有要求回報,例如要求災民聽福音等,因為當地遭受這麼嚴重的破壞,災民面對如此慘痛的悲劇,在這種情況下,大多數基督徒志工認為這並不是傳福音的好時機。但令人遺憾的是,有時候少數比較心急的基督徒,會突然出現在災民住的組合屋外頭敲門,未經災民同意就向他們發單張或傳福音,沒有考慮到災民的心情可能尚未平復,這樣的方式通常被災民直接拒絕。

災民對於同在事工的反應
不過在同一時間,有些災民卻能夠接受基督徒志工,因為這些志工只是來自教會的幫助者,持續地協助災民的各種需要,災民把他們視為朋友。久而久之,住在組合屋的災民會要求基督徒志工談談聖經;災民問志工為什麼可以不間斷地從大老遠的地方趕過來協助他們時,這時候基督徒志工就可以公開向災民分享見證。

牧師到災區幫助的另一群人是東北沿岸漁村的漁夫,當地在311大地震後遭到海嘯嚴重破壞。有一天有個漁夫跟牧師說,他的肩膀上背著龍神,但他的頭頂上有耶穌。龍神是傳統上日本漁夫祭拜的民間神祇;在日本漁夫的社區裡,彼此的關係很緊密,否認龍神會被其他漁夫排斥。這就是為何這個漁夫即使心裡接受了耶穌,也不敢承認他背棄了龍神。

牧師說,他相信有一天這個漁夫會勇於放棄龍神,單單信靠耶穌,他會繼續為這個漁夫禱告,等著看這事成就。對牧師來說,日本漁夫深受傳統宗教和習俗捆綁,這已經是他向漁夫傳福音上的一大突破。

另一個服事漁村的牧師表示,漁夫捕魚要靠天吃飯,因此他在服事漁夫時,無法按照一般的情況要求他們參加主日崇拜,他只能利用天氣不好的時候前往漁村,為漁夫主持特別的崇拜。又因為漁夫通常沒有讀書的習慣,所以牧師改用講故事和自製繪本的方式,向漁夫講解聖經。

學到的功課
日本的基督徒和天主教徒合計不到總人口的百分之一,在東北地方的基督徒人數尤其少,但經過311大地震之後,東北這個比較保守的鄉下地方出現轉變。「宮城宣教網」(Miyagi Mission Network)在東北地方成立,目的是為了從震災後的經驗學習更有效地傳福音。宮城宣教網主任大友幸一(Yukikazu Otomo)牧師認為,家庭教會是教會和基督徒得以在日本增長的關鍵,他主張日本教會應該走進社區,在信徒家中開展家庭教會,這麼做會比傳統上邀請人到教會的方式更有效。

在去年九月召開的「第六回日本傳道會議」(JCE6)中,也有牧師分享見證,表示經過參與災區救難工作後發現,教會牧養的範圍不應該侷限於教會內,而應該外展到社區。同時,311大地震也讓全日本的教會覺醒,應該重新思考傳福音的策略。這次的大災難開啟了日本基督徒的眼睛,讓他們能用更全面的方式去理解福音,也刺激日本教會進行結構性的轉化。(資料來源:Evangelical Focus)

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