關懷地球 教會與NPO合作設太陽能板

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照片來源:SonLight Power FB


【特約記者羅怡婷/編譯】地球面臨暖化危機,極端氣候發生的頻率似乎增加,環保與能源議題益發受到重視,更有教會以積極行動參與改變。

教會引進可再生能源
在非營利組織「人子之光電力」(SonLight Power)的贊助下,美國坎普頓浸信教會(Campton Baptist Church)在教會屋頂安裝了80塊太陽能板。該組織總部位於俄亥俄州,致力為世界各地的社區提供可再生能源解決方案。

坎普頓教會牧師康納(Gary Conner)表示,太陽能板計畫能提供絕佳的教育社區機會,能向大眾宣導節電的重要,並為會眾節省開支,是投資社區的方式之一。此外,教會能將省下的錢用於其他事工。「我們運用上帝早已賜下的太陽能源,加以善用,期盼好奇心能驅使外界人士前來一探究竟。」

最初提議坎普頓教會參與太陽能板計畫的,是長期在教會聚會的教會執事科里埃,他希望藉此表達教會對社會與地球的愛。坎普頓教會已有121年的歷史,會眾在緬懷過去的同時也應放眼未來,而可再生能源將會是教會未來的方向之一。

透過這些太陽能板,教會的發電量可達2萬2千瓦,甚至能惠及社區。教會將多餘不用的電能送往電網,40年下來能節省12萬美元。未來教會還計畫安裝空調以及地熱暖氣系統。科里埃表示「坎普頓教會家庭的未來世代將達到零碳足跡」,且期盼提高周遭民眾對太陽能的意識,最終在社區創造與太陽能相關的工作機會。他提到,無論是太陽能板的製造、安裝及維護都需要人力,因此只要開始投入替代能源,就能帶來收益,畢竟未來對能源的需求只會有增無減。

科里埃特別補充說道,這是教會善盡管理之職的展現。「上帝呼召我們,成為祂所造世界的好管家。當我們運用原料為所造世界盡一份心力時,就是在實踐我們受造的目的。」

電力供應照明廣播與空調
事實上,坎普頓教會並非唯一關心能源議題並付諸行動的教會。

為回應天主教教宗方濟各針對全球氣候變遷所提出的呼籲,愛荷華州聖若望天主教會決定投入可再生能源計畫,在教會的屋頂安裝了206塊太陽能板,供應電力給教會內的照明、廣播與空調系統。

愛荷華跨信仰團體「力與光」(Power & Light)執行長蓋依(Susan Hendershot Guy)表示,聖若望天主教會不僅肯定可再生能源,更將想法付諸行動。

除此之外,愛荷華州卡諾拉鎮(Kanola)的門諾會正著手投資太陽能計畫、安姆斯鎮的循道會則將於近期舉辦有關太陽能的研討會。蓋依認為,無論政治光譜、宗派信仰如何,透過這個方式表達對世界的關懷最為實際不過。

聖若望天主教會透過與會友經營的公司合作,享受可再生能源帶來的可觀租稅優惠,每年為教會省下2千美元的電費。

多年前開始,一些較有歷史的教會也開始投入節能計畫。例如德卡拉鎮的路德教會因建築物老舊,過去每年電費高達2萬2千美元。然而教會在2010年決定安裝新的隔熱系統及暖通空調(Heating, Ventilation and Air Conditioning,簡稱HVAC),並在2014年投入3萬5千美元安裝26塊太陽能發電板。2015年起,教會更將所有燈泡改為較為省電的LED照明系統。經過連串改造後,教會電費降低了38%,碳足跡降低42%,也把每年的電費降低到1萬3千美元。

該教會能源小組成員表示,他們以零碳足跡作為努力的目標,更相信教會必須在打擊氣候變遷議題上,扮演身先士卒的領頭角色。(資料來源:Baptist Press,The Des Moines Register)

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