女性人生下半場 優雅自在的祕密

3943_女性人生下半場-優雅自在的祕訣


◎顧美芬(中華信義神學院兼任老師)

最近遇到兩位姊妹出版第一本書,另一位正在寫第一本書。她們的年紀剛好是四十多、五十多、六十多。忝為出版了幾本書的我,被她們問到如何能實現夢想?我想到突然爆紅的英國婦女Susan Boyle,她一曲成名時是47歲,實現夢想幾歲都不嫌遲。

女性的春夏秋冬,每一季都有需要學習的功課。在春天,如果可以養成好習慣,將一生受用;例如讀書的習慣像好種子,落入好土將來會結實百倍。夏天則是栽培的季節,成家立業,生兒養女,甚至培養興趣,繼續進修,預備再出發。

秋天是收成的季節,職業婦女在專業上有收成,家庭主婦在曾澆灌付出的兒女、學生或關心的人身上會有收成。冬季則是品嚐冬藏的季節,可以回顧影響我們的人,影響我們的書,調整生活節奏,繼續體會人生。

學習是為了標竿
許多女性為了生涯規畫,為了子女教育基金,為了實現自我,預備再回職場,或再回學校進修。學習最好有明確目標、計畫與紀律。正如教養孩子也可設立目標,例如學會求生的游泳、腳踏車、開車;長期培養一、兩種的才藝等等。目標若是「出版一本書」,寫文章要有紀律,讀書要有計畫,不是漫無章法的讀一些雜誌。

如果「學語文」是目標,每天聽、說、讀、寫是紀律,而計畫可能是有系統地上課。不論是開咖啡店、做拼布、開民宿,都可以是目標與夢想。

想一想,如果不考慮家計,你喜歡做什麼?你做什麼事會覺得時光飛逝?你以前有過什麼夢想而被人認為不切實際?別人稱讚你什麼?你喜歡與人接觸,還是喜歡當宅女?

專業需要紀律
專業受人尊重,盡量依興趣取得短期專業證照,從一小步開始,慢慢建立信心。有些女性需要重建自我價值,雖然我們沒有名片上的頭銜,要知道「全職媽媽」的頭銜是很美好的,十八般武藝樣樣行。母親是營養師、腳踏車教練、安親班老師、講故事能手、接送專業司機…。可是,這個時代別人還是要看證照。

有人作一輩子全職媽媽,但沒有薪水,取得保母證照後就會有收入。我們可以先不要給自己很大壓力,做個「準」博士,「準」什麼再說。

我讀神學時先只敢讀證書科,後來讀道碩,後來讀神碩。就像找尋真理的尼哥底母,夜裡去見耶穌,後來越來越像門徒,可說是個「準」門徒。從不太專業到專業,從沒有證照到有證照,需要的就是紀律,過平衡的生活;不是不食人間煙火,是入世的,卻要勉勵自己做中流砥柱,出淤泥而不染。

為了夢想,中年再出發的女性需要調整步伐,不再能拖延家事,不能常上臉書,不能花時間東家長西家短。不論學什麼:學美容、學服裝設計、做插畫、烤手工餅乾……真、善、美的都好,感性、理性的都好,頭腦的、體力的都好。如一位美國九十幾歲才開畫展的「摩西婆婆」說:『我曾經辛苦過,現在我很配得這樣的享受。』

家庭第一 計畫可以暫停
但並不是許多婦女都有這樣的享受與實現夢想的幸福。在家庭需要時,婦女通常隨時待命:照顧年長父母,給先生幫助,存兒女教育基金。女性自己的人生後半場,通常不會是以自我實現,而是以愛神愛人為原則。
神給做妻子的使命是「幫助者」,是配偶的幫助者。如果在經濟上有需要,就在經濟上幫助;在照顧家人上有需要,就照顧家人。神一定不會忘記這些照祂旨意而活的人的需要。順服是蒙福的途徑;捨己,才會有好的人際關係;受苦,才會得榮耀。

五個重要的生活管理
如果我們用馬可福音五章21-43節來默想,睚魯多想耶穌立刻穿過擁擠的眾人,去他家醫治他所愛的,但中間的耽擱,正如婦女們被家庭耽擱,幾年、十幾年、幾十年,不是不好的,是好的。

在這耽擱的時間裡,是給我們加分的機會,學習忍耐等候。如果你有好習慣,有紀律,神會把祂的心意一一 向你敞開,不是忽然的,是要常常在穩定的靈修中,敏銳體會神的心意。

所以最重要的計畫就是讀神話語的計劃。而最重要的管理是被神的靈管理,祂會提醒我們很多事,我們不要消滅聖靈的感動。

我在神學院曾經開過一門生活管理課,包括下列幾項管理,要記錄三個月,才能養成習慣:1.時間管理、2.金錢管理、3.身體管理(運動)、4.靈命管理(默想)、5.關係管理(約會)。

有句話我很喜歡:我們經常重複所做的就造成我們是什麼樣的人,因此,優秀不是一次的行動,而是一種習慣。(We are what we repeatedly do, Excellence, therefore, is not an act but a habit.)

風雨中也能飛翔
各種管理都是活在世上的管理,神要我們做個好管理者,過平衡健康的生活,就是在風雨中也能飛翔。

時間管理在過世時,就不用了;金錢在過世時如果有留下,要注意如何分配,是否都給子女呢?還是歸還上帝呢?給會管理金錢的人才對,不一定都給子女。

身體管理在過世時,也不用了;默想的操練,可能也不用了,可以直接與主面對面。與人的關係呢,會留下影響的,而且是很大的影響,敬虔的父母可能有敬虔的子孫,可能有很多傳道人、醫生、教授、藝術家、音樂家、教育家……或是愛主、負責任、尊重別人的平凡人。

女性的終身學習與生活管理,不只造福自己,也關係著一家人的幸福。甚至對社區、教會都有很長遠的影響。

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