擁抱單身 日日榮耀主─單身宣教的優勢和提醒

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【特約記者張廖婉菁/編譯】史塔克頓女士(Emily Stockton)目前定居於東亞,她創建了鄉村事工團隊,也曾在許多亞洲城市接待過短宣隊。以下是她為美南浸信會國際宣教部(International Mission Board)所寫文章。

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當我第一次感受到宣教的呼召時,根本沒想過要單身赴任或婚後再去,因為那時我才11歲,只懂耶穌賜下了救恩,所以想要傳福音。後來我全心準備成為宣教士,也完成了國際宣教部的訓練,本以為屆時會晉身已婚人士,可惜適合的對象始終沒出現。儘管失望,但我繼續禱告,掙扎著到底要以單身女子身份去宣教?延後海外宣教計畫?還是乾脆放棄不去?

幾經思考後,我還是上了飛機,向未知前進。雖然過程並非一帆風順,但我一點也不後悔當初的決定。

單身女宣教士得面臨的挑戰


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1.我覺得單身宣教士的身份好累人:有些挑戰與地點無關,因為不管住哪,單身者還是得靠自己搞定生活瑣事。定居海外的瑣事處理難度還會加倍。偶爾我也希望有伴侶能幫忙分攤責任,但真正的挑戰其實是融入一個以家庭為主體的社會。

2.宣教地的單身人士是少數:過了適婚年齡的單身宣教士更常覺得得格格不入,偏偏針對女宣教士的訓練又常以家庭為主。許多母親會說,有了孩子更容易融入當地。這確實不假,但我聽到難免感到灰心,甚至覺得自己讓神失望,有礙福音傳播。有好多年的時間我都為此徒勞神傷,老想著要成為妻子母親。

後來讀了哥多林前書第七章,一語驚醒夢中人。神早就保證過了,單身的人有自己的恩賜,要是我能早點明白,就會好好擁抱單身的身份,認真過著日日榮耀上主的單身生活。

好好利用單身時期的優勢

經過這段體會,我列出自己作為單身宣教士的優勢:

1.當地的朋友聚會邀約不斷:許多文化會視單身為異數,但是我宣教地的人卻很歡迎我。許多人家裡雖不大,給單身的人騰個位置也不難,反而讓我多了許多傳福音的機會。

2.單身的時候要認識人更容易:我反而常因獨自坐在咖啡廳或速食店,而遇到想要練習英語的陌生人來向我搭訕。

3.一時興起,改變行程也無妨:某次我到外地去開會,原本要當天往返,但教會的人邀我一起回村裡幫忙帶主日學,我便臨時改變計劃,多留了幾日。

4.服事地點不受牽絆,無需配合小孩侷限在家中:結婚生子的朋友服事時,多半只能邀人到家裡,我偶爾也這麼做,但我的選擇更多,還能去咖啡廳、學校等。其實無論單身或已婚,大家彼此截長補短,反而讓福音能在各種場所傳播。

5.我能擁有與眾不同的生活:儘管熟人當中無人嚮往我這樣的單身生活,但這並不表示他們都能活出自己夢想的生活。因此當他們見到神怎麼幫助我克服預料之外的狀況時,也讓他們願意相信自己的問題總會解決。

最後想給有志從事海外宣教的單身女基督徒的幾點建議:

●牢記神在聖經中關於單身的教導,覺得自己變成外人時,拿出來提醒自己。

●結婚生子固然美好,但這不是一切。如果神賜予妳單身的恩賜,別把婚姻和孩子變成偶像。

●多閱讀其他單身宣教士的傳記,如慕拉蒂、賈艾梅、孟瑪麗等,把重心放在幫助她們成長的屬靈特質與人格特質上。

●小心求證,但也別刻意壓抑神在妳生命中的呼召。

●永生才是關鍵。在地球暫時的存在只是讓你準備好進入永生,永生比結婚與否重要多了。

●千萬別浪費時間去幻想要過他人的生活。

我替國際宣教部工作也超過20寒暑了,如果真有那個Mr. Right,那也還沒出現。但回顧過去的宣教士生涯,我很慶幸自己當初沒有退縮。為了神的國,上帝會需要各式各樣的人替祂完成各種不同的工作。

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