你不該放棄教會的五個理由

3945_你不該放棄教會的五個理由


【特約記者鍾小玲/編譯】我們往往憂心年輕世代越來越少人上教會。我們確實看見了一些統計數據:有些人離開教會是因為不再相信神,但令人驚訝的是,有些人離開教會是因為他們想要更多追求神,但教會卻無法滿足他們的需求。對此,曾在美國紐約救贖主長老會牧會、目前在納許維爾的基督長老教會擔任資深牧師的史考特.索爾(Scott Sauls),在福音雜誌RELEVANT撰寫以下專文。

為何信徒對教會感到不滿足
有些人雖然不上教會,但渴望成為「教會」;與其成為會眾中的無名小卒,他們更渴望扮演社群中一個知名且受需要的角色;與其成為教會活動中被動的旁觀者,他們更渴望成為共同使命中的參與者;與其在一群看似接受耶穌但卻冷漠的人當中,他們更想要處在一群聽到耶穌的名字就興奮的人群中。會不會,耶穌做為教會的頭,其實更喜歡沒有教會的基督教?

今天有很多對教會失望的人,開始美化初代教會,卻沒有注意到初代教會其實也有很多問題。

以哥林多教會這個新約中最具代表性的教會為例,哥林多教會其實問題多多,結黨、粗暴、分裂、通姦、興訟、離婚、精英主義、階級主義、忽視窮人等一樣不少。之所以寫出哥林多前書十三章有名的愛的章節,與其說是鼓舞,還不如說是反駁,因為這些愛的特質正是哥林多教會所欠缺的。他們把使徒行傳二章42-47節中描繪的,那個充滿了禱告、真理、愛、公義和使命的教會,也是耶穌心中理想的教會,踩在腳下。


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但是保羅從來沒有放棄哥林多教會,保羅沒有離開,他反而走進去,嚴厲地糾正他們,同時也鼓勵、肯定、愛他們、為他們代禱、為他們感謝神。就像耶穌一樣,保羅看見的是現在破碎但可預見其美麗的教會,現在有罪但可預見其聖潔的教會,現在由一群問題人物組成但可預見其未來光芒四射的教會,將成為耶穌完美的新婦。保羅明白上帝希望他參與在哥林多教會中,去愛這個教會。

無論好壞 耶穌都愛祂的教會
耶穌為教會捨命(約翰福音十章11節)。耶穌總不撇下教會,也不丟棄教會(希伯來書十三章5節)。耶穌在你們心裡動了善工的,必成全這工(腓立比書一章6節)。換句話說,耶穌從來沒有更重視上帝而輕忽教會,相反地,耶穌娶了教會,教會是祂所選擇的,在基督裡的新婦。如果教會是天父所接受的,是聖靈所居住之地,是耶穌要娶的對象,我們能說教會對我們來說不夠好嗎?

神學家潘霍華在《團契生活》(Life Together)一書曾說,那些愛自己對基督徒社群的夢想比基督徒社群更多的人,變成了基督徒社群的破壞者。他還說,雖然教會看起來好像常軟弱又微不足道,但教會對上帝來說是偉大又傑出的。我們相信這種說法嗎?當我們被誘惑而離開教會,我們相信的是上帝永恆又完全的智慧,還是我們自己有限又墮落的天性?

上帝的智慧說我們需要教會,以下是五個原因:

1.教會是耶穌的新婦。佈道家甘普路牧師(Tony Campolo)說,你怎麼敢決定你不需要教會?基督的教會是祂的新婦,即使教會不忠於祂,基督對教會的愛仍使祂忠於教會。教會是上帝設計的,是上帝為祂在地上的國度所做的計畫。

2.教會是個大家庭。聖經在提到教會時,最常用的比喻就是家庭。教會不是排外的俱樂部,教會是各式各樣的人群聚集在一起,即使是破碎、不健全的家,依然是家,家人會在一起,彼此幫助。

3.教會是一個多元的社群。上帝從起初就讓教會多元化,信徒好向彼此學習,而不是彼此分化。我們相信社群最大的好處就在於人們可以聚集,分享和學習各種不同的觀點、特質、文化和經歷。

4.教會教我們如何去愛。有些基督徒愛人的經驗,是從學習去愛那些不像自己的人開始。在教會中,我們是一群複雜的、被上帝所愛的人,都是上帝手中未完成的作品。的確,我們的受造奇妙可畏,但有時候我們也是一群軟弱又無能的人,被上帝呼召去愛別人和愛自己。我們在基督徒社群中的目標不是彼此容忍,而是彼此真實相愛。為了學習這個功課,我們得待在教會中。

5.教會需要你。教會不只像家庭,也像身體。沒有你,教會就少了一只眼睛、一只耳朵,或一隻手臂,沒有你,教會就不完整了。如果你對教會失望,不要離開;如果教會讓你受傷,就去改變它、為它代禱和祝福,讓教會變得更好。在過程中,你會發現不只是教會需要你,你也需要教會。

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