路恩哲:和青少年一起學習 在生活日常成為信仰實踐家

(圖/校園書房出版社提供)
(圖/校園書房出版社提供)


專訪《每個孩子都是神學家》作者

【本報記者採訪報導】在美國明尼蘇達州路德神學院任教的路恩哲(Andrew Root),擁有普林斯頓神學院博士學位,為近年研究青少年事工聞名的實踐神學家,近期出版《每個孩子都是神學家》。應校園書房出版社之邀,路恩哲將於十一月9日至13日來台分享,在台北浸信會懷恩堂及高雄七賢路禮拜堂舉行青少年相關講座。

路恩哲和該書共同作者丁康黛共同提倡「神學轉向」,是為了回應青少年牧養已然過度「技巧化」、「活動化」的現象。路恩哲提醒青少年牧者,不應從「解決問題」的角度看青少年事工,反倒應該從神學的角度出發,把青少年事工看作是幫助青少年在自身的實存危機中,如何進行神學思考以及與上帝相遇。

訪台前,本報記者透過書面向路恩哲提問,請他談談所觀察現今青少年的特質,以及教會青少年事工要做如何的調整?路恩哲提醒華人教會、青少年輔導及基督徒家長:和青少年一起學習,在生活日常中成為信仰的實踐家。以下是訪談全文:

重新來看「青少年」特質
記者問:您覺得相較於過往,現代青少年有哪些特質,會對現代教會產生影響?青少年事工又可以如何與時俱進,做出調整?

路恩哲答:當然,過去到現在有許多變化,但仍有許多相同之處。一直以來,年輕人所追求的,就是所有人類都在追求的:歸屬感、受關懷、以及參與在有意義的事物中。但我們也的確看見許多改變,例如年輕人的公眾形象(以及與他人互動的渴望)已經轉移到數位化的空間中。這是一個很大的改變,新型態的事工也因此成為必要。但我更有興趣的是,這個變化如何影響年輕人對神的行動的敞開程度。

我相信,許多科技上的改變將年輕人越拉越遠,使他們越來越無法看見神在這世界的行動。當然,這不是單單由推特(或臉書、Line)及智慧型手機所造成的,而是整個固有的科學「知識」矩陣,它們主張,相信一位能與個人建立關係的神是不必要也不可信的。這是我們所面臨的莫大挑戰,而我們需要一個神學的眼界來面對這個挑戰。

問:每位現今教會的領袖及青少年輔導同工,也都經歷過青少年階段,這些當時自身走過青少年的經驗,可以如何運用在現今的青少年事工中?

路恩哲:事實上,我們可能會陷在自己青春期的經驗中,然後試圖在我們的青少年事工中尋求紓解;這是很糟糕的狀況。但我們也可能記得困惑、過度自信或強烈缺乏安全感是什麼樣的感覺,讓我們能同理、憐憫這些孩子。

我告訴我的學生說,做青少年事工是我們自己要進到年輕人的經驗去感同身受,使我們自身的經驗在當中成為幫助。但我們必須誠實面對自己的意圖和動機;這也是為什麼我相信,特別在青少年事工中,我們需要不斷內省、認罪(confession)的原因;要認清我們為什麼想要與年輕人相處、為什麼希望他們像我們一樣、為什麼我們會想打造青少年課程等等。如果我們不這麼做,我們可能很快就會自大起來,將孩子們塑造成我們的門徒,而不是耶穌基督的門徒。Andrew RootPhoto by Courtney Perry

「青少年事工」具體調整建議
問:書中分享很多觀念,幫助現代教會再思青少年事工的重要性與需要。請問在傳統現有的青少年事工基礎上,是否能給一些做法上具體調整的建議?是全盤打掉重新設計新事工模式?抑或能在既有方式上怎樣調整?

路恩哲:這是一個很棒的問題,但老實說,我也不確定。我的猜測是,在大多數的情況下,我們不需要重新來過或拆毀我們已經在做的工作。所謂的「神學轉向」,主要是開始去問:「對這些年輕人來說,耶穌是誰?」以及「他們怎麼在日常生活中與永活的基督會遇?」因此,這個神學的轉向也許會使我們改變正在做的事工,但更重要的是,這個轉向是要尋求神的作為,尋求與年輕人一起會遇永活的耶穌。

問:您提到每位青少年工作者都應該把自己看成是實踐神學家,那麼要怎麼做、接受甚麼訓練和裝備才能達成這個目標呢?

路恩哲:這可能需要正規的教育;對此我自己舉雙手支持。但更重要的是,要去問「在哪裡」這個問題:耶穌基督在哪裡?這是認定耶穌正主動在這世界中行牧養之工,而我們的工作就是要察驗這個行動,並且邀請年輕人一同參與。因此成為一個實踐神學家,是要深刻去尋找在人類行動旁的神的行動。

這可能會很複雜,而且我們做此類的察驗已經有兩千年,但我所要大力呼籲的,是實踐神學需要將其核心放在事工中。牧養事工是神的存有狀態;神是一位牧者,不是一個神學家。因此實踐神學是在人類關懷彼此的事工中,尋找神的工作。我想這在某種程度上就是耶穌在馬太福音二十五章所說的。

引導青少年在信仰上「開竅」
問:很認同書中提出,每個青少年都能進行神學思考,而非只是來參加活動。想請問:青少年事工及陪伴青少年實務上,如何引導現代青少年在生命與信仰上「開竅」?

路恩哲:是的,我想這個問題的答案是既直接又困難的。若只是把神學書籍丟給年輕人然後考考試,以此幫助年輕人做神學性的思考,(至少在美國)是行不通的。神學思考應該由他們的經驗開始,因此時常是從他們將自己的問題清出表達出來開始。我們可以使用藝術和音樂,幫助年輕人找到並且說出他們的問題。但要引導年輕人敞開分享,通常最需要的是關係的維持、親近以及信任。神學思考的核心就是要勇敢問出你自己的問題。

華人亞洲青少年的對照
問:亞洲的青少年在文化、教育、家庭方面,與歐美青少年有不一樣的成長背景,華人及亞洲父母師長看待青少年也與歐美不太一樣。想請問:書中提到的核心精神,在華人與亞洲環境中的實踐,有何差異與發現新的可能?

路恩哲:這是我十分期待來到亞洲的原因之一,因為我真的需要向你們學習。我不是很確定答案是什麼。我猜想我自己有許多的假設必須要改變,甚至可能連我在這段訪問中所分享到的,或許都要修正。我希望拜訪過台灣後,我會有個更好的答案。不過我猜,東西方對於在年輕人有多大空間可以問問題的認定,以及在年輕人與成年人的關係上,可能是不同的。只是再一次強調,我很期待這次的學習!Andrew Root Photo by Courtney Perry

問:您對此次來台舉辦講座有甚麼期待?希望從台灣讀者獲得什麼樣的回饋?

路恩哲:我非常期待這次的訪問和講座,相信我一定能學到許多。我希望能藉此看到自己裡頭西方文化的盲點。但我也確信我們都渴望與永生神相遇;若能找到新方式使我們能一同想像這個會遇,將是十分動人的。我的感覺是,我從你們身上所要習得的,將勝於你們能從我身上學習的。但我希望我能做好我的部分,並希望這次的講座對所有參與的人來說,是個很棒的啟發。

路恩哲來台講座,詳情可上校園網站https://shop.campus.org.tw/YouthMinistry/查詢。

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