面對混沌職涯 你能看到五年後的自己嗎?

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【特約記者鍾小玲/編譯】喬.卡特(Joe Carter)是「福音聯盟」(The Gospel Coalition)的編輯、新國際版聖經(NIV Lifehacks Bible)編輯,與人合著《如何像耶穌一樣辯論》(How to Argue Like Jesus)一書。目前他在美國維吉尼亞州亨頓市的恩典山教會(Grace Hill Church in Herndon)擔任長老。以下是他對於職業發展的看法:

職涯發展的混沌理論
五歲時,人們總是問:「你長大以後要做什麼?」這個問題可能困擾你直到成年為止。但你成年後,人們還是會問:「你能看到五年後的自己嗎?」

對於基督徒來說,這個問題常見的回答是:「我希望自己五年後比現在更像耶穌。」更多的細節則要視人們不同的職業,或是上帝呼召我們在世上做基督徒及服事鄰舍的方式而定。

我們的職業是這個世界上各行各業的重要組成之一,我們也經由我們的職業去服事他人,我們的工作或職涯會形塑我們成為何種基督徒。

然而,大多數人相信,自己的職業主要出於自己的選擇,並且大大受到偶發事件影響。這種想法被組織心理學家金.布萊特(Jim Bright)稱之為「職業發展的混沌理論」。

在數學中,混沌理論的概念是指現在會決定未來,雖然未來不見得能夠預測。以天氣預報為例,未來的天氣看似可以做系統性預測,但有時卻是沒有規則可循。對此布萊特解釋說,如同天氣,我們也可以預測明天或是後天的職業發展,但是如果把時間推遲到幾週、幾個月、幾年之後,要預測未來的職業發展就變得不太可能。

研究職業發展的學者在檢驗「混沌理論」時,常常強調的不是職業發展的一致性或是秩序性,而是職業發展中起始條件的重要性,以及多少干擾個人職涯最終軌道的「隨機擾動」,其對職業發展帶來的影響。

約瑟充滿意外的職業生涯
最好的例子就是約瑟,如果你有機會在約瑟小時候問他長大以後要做什麼,他很可能會告訴你,他想像他的兄弟一樣當個牧羊人。小約瑟不可能預見未來的人生道路和職業發展,最終受到看似「隨機擾動」的事件影響而有了變化。

約瑟當然無法預料,有朝一日他會成為權位僅次於法老,一人之下萬人之上的埃及宰相,但在他的人生經歷了許多事情以後,約瑟告訴他的兄弟:「神的意思原是好的,要保全許多人的性命,成就今日的光景。」(創世記五十章20節)

就像約瑟一樣,我們不見得能夠控制我們的職業發展,但我們可以影響它的起始條件。有兩個因素對於職業發展來說很重要,就是你的專長和心態。

上帝賜給你特別的興趣、才幹和能力是有原因的,你可能不知道為什麼,但你可以加強與你的專長相關的技術,好好預備自己。你所習得的專長可能比你對職業的偏好更重要,它更可能決定你未來的工作及上帝如何使用你。所以,謹慎選擇你要鑽研的技能,因為它對於你未來的職業發展將有重大影響。

電台主持人休.西威特(Hugh Hewitt)在《基督徒影響世界的抱負和渴望之指南》(In But Not Of: A Guide to Christian Ambition and the Desire to Influence the World)一書的第一章提到,你不知道未來要怎麼走,你今天所處的環境看似不太有前景,但環境會改變,改變有時候很慢,有時候又很快。如同約瑟,我們不知道未來的人生會如何,這代表我們必須做好準備面對各種可能的變局,為上帝的呼召而不是為自己的職涯做預備。

最重要的是要記得,也許你無法成為你想要成為的樣子,但你可以成為上帝想要你成為的樣子。上帝已經賜給你技能、興趣和機會,如果你尋求祂的指引,讀祂的話語,遵行祂的教導,就會發現祂對你的呼召。

相信上帝並且勇敢向前,如果你忠心地跟隨祂,走在祂為你預備的職涯道路上,將會有一段令人興奮又無法預測的旅程在你面前展開。我們的創造主很清楚地看見你這一生的職業發展,即使你現在透過有限的視角只見一片混沌亦然。

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