從尼希米重建城牆 再思神話語的復興

3958_從尼希米記重建城牆-再思神話語的復興


◎謝清傑(中興錫安堂牧師)

經文:尼希米記第八章

尼希米記第八章的1至12節,講到以色列歷史上的某一天,這天在以色列百姓中發生了一件事,透過這一件事,我們可以試著反省自己對神及對神話語的態度。更希望這一件事可以激勵我們,讓我們對基督信仰有更深的體會。

尼希米招聚百姓舉行聖會
尼希米在被擄至波斯的期間,曾經做過波斯王亞達薛西的酒政。當他聽見耶路撒冷城牆被毀,就哭泣悲哀數日,並且向神禱告,神就讓亞達薛西王准許他歸回,並賜給他木料,讓他回去重建耶路撒冷。

然而,尼希米知道不僅要修復神的聖城,讓歸回的人可以有個安全的環境,更要致力推動百姓遵行神的律法,不再讓以色列人違反神的律令典章。因此,他和文士以斯拉合作,推行神的律法,要使百姓明白神的話、神的規矩,使神的子民經歷復興。因此,尼希米招聚了所有的以色列人,並請文士以斯拉帶著律法書,向以色列人宣讀。

經文中有幾個值得留意的描寫。首先,這件事發生在七月初一。摩西的律法規定,在猶太曆的七月初一日要有聖會(民數記廿九章1節),這一天要守吹角節,並且猶太人自從被擄之後,就以吹角節為新年。

換句話說,尼希米召集百姓的那一天是吹角節,也是他們的新年。按著律法的規矩,他們在當天要舉行聖會。在這個提醒人反省和悔改的吹角節聚會裡,以色列人是以聆聽神的律法作為的聚集內容,實在深具意義。

而且,來參加這個聖會的人非常的多。第八章第3節的原文是說:「男人和女人以及能聽懂的孩童們,都聚集在這裡。」所以,原本在城裡聚集的場所,已經容納不下這麼多人,必須到水門前的寬闊處聚集,可見當天參加的人很多。

另外,第4節說,以斯拉站在一個特製的木台上讀律法書,而且不是一個人在那裡讀,他的兩旁還有十幾個人,這些都是當時以色列人的領袖,他們跟以斯拉一起讀神的律法。

從以上這幾處的描寫,我們看見這些歸回的以色列人,非常看重神的律法,也就是神的話。

以色列人敬重神話語
現在的人總認為自己很忙碌,要工作及操持家務,生活步調相當緊湊。其實以前的以色列人,可能比今天的人更加忙碌。 當時的以色列人生活不像現在這麼便利,沒有自來水,洗衣煮飯都要去有水泉的地方挑水來用。以前也沒有洗衣機,衣服都要用手一件一件的洗。所以,那個時候的人不見得比較輕鬆,現在的人不見得比他們更忙碌。

不過以色列人即使忙碌,在一個應當慶祝的節期,他們依然願意花時間,放下手邊的事,扶老攜幼地來聽神的話。而且經文裡說的是:「從清早到晌午」(3節),他們起碼花了半天的時間聆聽,且是站立著在聽。

今天的基督徒有沒有像當時的以色列人一樣,如此看重神的話語呢?每年都有幾次連續假期,身為基督徒,我們會不會利用這些時間,好好研讀神的話語呢?

以站立表達恭敬態度
除了花時間之外,基督徒還應當敬重神的話。第5節說,當以斯拉把經卷打開的時候,以色列的百姓就都起立。他們帶著恭敬、嚴肅的態度來聆聽神的話。

回到當時的場景,以斯拉站在一個特製的台子上,百姓分散在這塊廣場上,也許一開始的時候是坐在地上。但是他們的注意力並沒有因此而分散,似乎都在留意以斯拉的一舉一動;當他們看見以斯拉打開書卷之後,就都站立了起來。雖然這是一個敬拜中的細節,但我們不難體會,人在神的話語前,都應當存著這樣敬重的心。

今日有一些教會在讀經的時候,會眾是站著讀的,或許有類似的概念。很可能,我們會認為這只是一個儀式中的動作,就像起立唱詩一樣,並不值得重視,但其實「站立」這一個動作,在許多文化之中,都帶著「恭敬」、「謙卑」、「順服」這些表達敬重的意義。中國人教導小孩子說:「長者立、幼勿坐;長者坐、命乃坐。」意思是當長輩站著的時候,晚輩要陪著站立,不可以自行就坐,這是晚輩對長輩的尊敬。

聖經裡的教導也是一樣。摩西律法說「在白髮的人面前你要站起來」(利未記十九章32節),說的也是晚輩對長輩要尊敬,那更何況人在神的面前呢?神在西乃山頒布誡命的時候,百姓和摩西都是恭敬站立。因此,站立表示一種對神話語敬畏的態度。

其次,當以斯拉向神讚美敬拜的時候,百姓也都高舉雙手,說:「阿們!阿們!」(6節)並且用跪拜的方式來敬拜神。這也表達了以色列人對神的尊崇與敬重。

基督徒也應敬畏神的話
將經文運用到今天,並不是說基督徒一定要站著聽講道,也不是說要站著讀聖經。這些是外在的行為,不一定代表我們真正的態度。而是說,基督徒內心是否因為從神而來的話語,而對神慎重與尊崇?

換句話說,聖經對基督徒來說,是否有其神聖性,還是跟一般的書沒什麼兩樣?聖經跟其他的文章不同,它裡面的字句,都是神向人的啟示,而且是關係人生命的,所以當人在讀的時候,都當以格外順服的態度來面對。

聖經的字句,是神向人的啟示,包括神對祂自己的介紹及祂對人的計畫、要求等等。所以,當人每次打開聖經,或是聽神的話時,都必須知道,那是神將原本人所不知道的奧秘,讓屬祂的人可以明白的。

因此,基督徒不但要讀聖經,而且還要帶著敬重神的心來讀。神原本不需要給人任何話語,但祂沒有這樣做,反而藉著人可以明白的語言,讓人認識祂以及自己生命的走向。這是神給我們基督徒的恩典,所以我們應當用敬重的態度,來面對神的話語。

利未人向百姓解釋律法
屬神的百姓不但要用敬重的態度面對神的話語,還要進一步明白。尼希米記第八章7、8節中,提到了十四個名字,他們都是利未人,負責在百姓之中,教導及解說神的律法。他們一面宣讀律法,一面向人解釋律法,讓百姓明白其中的意義。

所以,教會必須做好教導的工作。應當盡可能預備各樣的主日學課程,不僅會蒙神喜悅,也可以使基督徒因為明白了神的真理,而得到靈裡的喜樂。教會也要安排有講道恩賜的講員,按正意分解真理的道,餵養神的百姓,讓人的靈裡是豐沛、不枯竭的。這是一個教會必須盡到的責任,使人靈裡飽足,生命才會被更新,靈裡不斷地成長,使基督徒越發放下屬地的價值觀,更接近屬天的生活。

另一方面,以色列的百姓站在那裡聽,而且一邊聽、一邊哭。在第9節那裡說,「因為眾民聽見律法書上的話都哭了。」為什麼哭呢?有一個原因,因為他們意識到自己過往的無知得罪了神,因而愧疚哭泣。第12節提到了這些人哭的另一個原因,是因明白了神所教訓他們的話。無論如何,都讓人看見神話語的功效。如果基督徒願意明白神的話,從中知道神的心意,神的話就會對人有作為,一點一點煉淨人的生命。

基督徒都渴望經歷靈裡的復興,但所謂靈裡的復興,不見得是一次大翻轉、大躍進。靈裡的復興,其實就是今天比昨天對神有更深的認識,今天的生命比昨天的生命更榮耀主。

生命的復興就從看重、敬重及明白神的話開始。尼希米記第八章,記載了歷史上的某一天。在那一天,以色列人慎重地開始重建他們信仰的根基。藉著神的話,他們從以往的剛硬、悖逆中回轉,恢復對神真理的認識及敬拜。

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