跨文化宣教停看聽

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◎思溫格 (駐中東宣教士、宣教研究者)

筆者過去曾針對美國華人教會的宣教事工進行研究,根據652間華人教會問卷調查的結果顯示,高達72.5%的美國華人教會是以「對華人宣教」為第一優先事工。(詳情請閱Mission through Diaspora: The Case of The Chinese Church in USA一書)筆者雖未對台灣的教會進行調查,但其結果應是相去不遠。

這種同文化、近文化的宣教模式固然有其優勢,例如減少了語言、文化上的隔閡,門徒造就更有果效,但仍未完全實踐主耶穌對我們的吩咐:「使萬民作我的門徒」(馬太福音廿八章19節)。

關於跨文化宣教,其實坊間已有許多不錯的書籍、文章能提供信徒知識裝備,不過這些書籍和文章,大多數是以西方宣教士的經驗與角度寫成,而亞洲宣教士所遭遇的困難挑戰有時和西方宣教士不盡相同。因此筆者在此以亞洲人的角度,分享在工場的一些經驗,希望能對有心投入跨文化宣教的弟兄姊妹有幫助。以下是幾點提供弟兄姊妹思考:

一、知識的裝備不等同於不屬靈、不信靠神

華人教會傳統上對於宣教學、文化人類學的知識並沒有像聖經、神學的裝備那樣重視。其實,熟悉了解工場的風俗文化,其重要性並不亞於聖經知識的裝備。

過去台灣在經濟起飛的時代,台商遍佈世界各地,那些到異國開創新市場的台商,難道不會在事先對當地風俗文化制度做仔細的調查,並且學習外語、以免經商失敗嗎?如果世俗的商人都明白知識預備的重要性,那麼作為神國的使者,豈不是更應該忠心於神的託付,妥善裝備自己在文化、語言上的知識呢?

我們想像一下戰爭的場景。當納粹德國控制整個歐洲大陸,盟軍想要進入歐陸攻城掠地,勢必非常艱難,因此作戰必須有非常謹慎周詳的規劃,並且蒐集詳盡的情報,而派遣的部隊也必須受過嚴格的訓練,並且有精良的裝備,否則派遣他們登上敵人的領域,恐怕會很快陣亡。而這樣的畫面,完全可以用來闡明宣教工場爭奪靈魂爭戰之激烈。

因此,宣教士有妥善的裝備與訓練是絕對必要的,而加入差會比孤軍奮戰更好,不但有屬靈的遮蓋,也能提供宣教策略與工場情報。

筆者在工場曾聽聞有弟兄姊妹,在未調查清楚中東某地區的簽證、安全狀況,就先飛來這裡,然後再禱告神、想辦法要進入;也有人不諳英文、不通當地語言,卻想要獨自進入戰爭地區擔任志工,真是令人捏一把冷汗。

我們對宣教有熱心是好的,但僅有熱心卻無知識,卻可能招致傷害,尤其我們若貿然作出危險的決定,然後再禱告求神保守,反而像是在試探神。箴言十九章2節教導我們:「心無知識的,乃為不善;腳步急快的,難免犯罪。」求神給我們謙卑受教的心,願意用心研習裝備當地文化、語言的知識,充分預備好自己成為合用的器皿。

二、從近處做起

多年前,當筆者和丈夫在芝加哥就讀神學院時,為了查驗神的宣教呼召、並且學習中東人的文化,我們每週都去參加當地的中東難民事工服事。

後來我們上了工場之後,發現那五年在芝加哥服事的經驗,對我們極有幫助,不但讓我們提早體驗、認識中東人的文化,也確認我們是真實地關愛這個族群、樂於與他們相處。

此外,在本國已經有服事類似族群的經驗,還有另外一個好處。我們在中東,有時會有當地人懷疑我們為何要學他們的語言、住在他們這裡。此時我們可以告訴他們:「我們以前在芝加哥時就有巴勒斯坦/伊拉克/敘利亞的朋友,我們很喜歡巴勒斯坦/伊拉克/敘利亞人,因此樂於學習你們的語言。」他們聽到這個答案,通常都會露出笑容。

我們鼓勵有意投入跨文化宣教的弟兄姊妹,先從近處做起。若是有感動到穆斯林國家宣教,建議先開始接觸、服事自己國家的穆斯林,不論他們是本國國民、移工、留學生或難民等等。如果一個人在自己的國家,看到包著頭巾的穆斯林就心存疑懼,卻認為自己到其他國家宣教,就會變得對穆斯林有愛心,這種想法可能是不切實際的。

三、可能會面臨的歧視

在現今有些文化,女性被視為次等公民;在某些文化,單身未婚者會被視作孩童得不到尊重;而所有的文化當中都有種族歧視。種族歧視是人類的通病與罪性,只是每個國家呈現的方式不同。

筆者在歐洲、美國居住服事時,都經歷過種族歧視,在中東也不例外;但是在中東,種族歧視有時更為直接而不加掩飾。這是西方宣教士不會面臨到的問題,因此,我們無法在西方人撰寫的宣教書籍學到這點。

我們在台灣時,看到菲律賓、印尼人就覺得他們是菲傭、印傭,我們對他們也可能心存歧視。然而在筆者所在的中東,他們看我們跟菲律賓人、印尼人是一樣的,他們有些人在這裡看到亞洲女性,也覺得她們就是幫傭。

不僅如此,在這裡,女性被視為次等,單身者不受敬重,亞洲人受到歧視;可想而知,一位單身的亞洲姊妹在這樣的國家宣教,會有多麼艱難!相對而言,有孩子的宣教士家庭就比較容易受到當地人接納。

面對歧視,我們要定睛於自己在基督中的身分──蒙神所愛的兒女,並且不斷饒恕並接納當地人。筆者鼓勵有心在這類國家宣教的單身姊妹,依據當地需要,以更有策略的方式進入工場,例如當地若是需要醫護人員、或是需要華語師資,就取得相關證照進入從事這類工作。如此,單身姊妹在這樣的國家較不容易引起猜疑,而較容易得到接納、尊重而建立友誼。

然而,除了以上的挑戰,其實亞洲宣教士也是有優勢的。如果我們的宣教工場在非洲、亞洲、中東,我們會發現,我們比西方宣教士更能了解他們的文化、習俗,因為他們文化中的核心價值觀和我們是比較接近的,例如重視家族群體、敬老尊賢、尊卑有序、重視榮譽與恥辱等等。

在破除語言的隔閡、亞洲面孔的刻板印象後,我們仍然能夠與當地人建立起真誠的友誼,而這也是筆者親身的經歷,與有志宣教的弟兄姊妹共勉。

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