【雙11購物節這天談消費文化中的青少年】青少年事工轉向:陪伴年輕人「與上帝摔跤」

路恩哲來台分享(圖/蔡明憲攝影)
路恩哲來台分享(圖/蔡明憲攝影)


【記者蔡明憲台北報導】十一月11日,當海內外許多民眾瘋狂進行「雙11購物節」網購時,美國路德神學院副教授路恩哲(Andrew Root)正好在台北一場講座中分享「如何幫助在消費文化中生長的青少年」。他提醒,現代青少年已變成「用『消費』來定義『我是誰』」,這樣的身分認同也衝擊著現代教會的年輕人事工。

路恩哲提到,現代年輕人的自我認同受消費主義及速食愛情的影響,變得較無法「委身」。也因此把教會當成是一個「消費、取得」的地方,若找不到可滿足的部分,就會改換到另一個地方去。

教會該如何因應(轉向)?他建議,我們可以從聖經創世記卅二章22-32節雅各整夜「與神摔跤」的經歷,在教會創造一個空間與關係,讓現代年輕人可以「與上帝摔跤」。

年輕人在問:我是誰?
校園書房出版社於十一月9-13日在北高兩地舉行「學生事工的大未來—青少年事工再升級!」講座,吸引許多關心年輕人的牧者及弟兄姊妹參與。11日上午在台北懷恩堂的聚會中,路恩哲首先指出現代年輕人都在問一個問題:「我是誰(Who am I)?」反映年輕人正在尋找自己的身分認同與定位,但如何回答這問題,卻受全球化的巨大衝擊。

他說明,全球化讓現代人成為「未來導向」的人,過往的美好「傳統」,已被追求「科學、科技、娛樂」所取代。因此,過去的年輕人以「工作(職業)」(如我是一位會計師)及「愛(婚姻)」(我是一位丈夫或妻子)來確認自己的身分認同;但全球化造成「the melting of work」(工作的溶解),對15歲的青少年來說已不去想長大要做什麼,國外統計甚至一個職場人,平均每20個月就會換到另一個職場領域。「工作」已不再是可依靠的歸類來回答「我是誰?」

另外是「the melting of love」(愛的溶解),一生只愛一人的觀念,受晚婚及離婚等因素影響,在婚姻裡永遠廝守已愈來愈少。

路恩哲提到,工作與愛的溶解,對教會產生很大的衝擊,因為對年輕人來說,「加入教會成為一員」,可能跟他們面對的生活毫無關聯。這是教會需要省思的。

年輕人在問:牧者與神摔跤嗎?
既然工作與愛已變得無法回答「我是誰?」那麼年輕人轉向哪裡尋找答案?路恩哲觀察,現代年輕人變成從「消費」來尋找「我是誰?」他們可能不知道一個人的工作為何,只看那人開什麼名車或住什麼豪宅來定義這人,或是以不斷換新iPhone來追求自我認同。他舉另一個例子是「MAKE OVER」變身節目,將一個人換成最時髦的髮型、服裝甚至整形後,讓人感受「這改變我的生命、成為全新的人、好像重生」,而這些卻是基督信仰所熟悉的語彙。

另一個是從「親暱intimacy」(指追求自我滿足的速食愛情)來尋找「我是誰?」當不再愛一個人時,原因可能只是沒有一開始觸電的感覺。路恩哲說,無論是消費或親暱的自我定位,共同問題是年輕人變得較無法「委身」。這也受現代社會時間、空間不斷地「動」(移動、活動、動作狀態)所影響。

他提醒,年輕人這樣的身分認同,其實也不是非常堅固與持久,成為生命中的陷阱。青少年可能因此有精神疾病、憂鬱或孤單,因為「消費是無法滿足一個人生命真正的嚮往」,讓人不斷在迷失中進進出出。

「青少年事工的呼召是在年輕生命中去形塑他們,很難不去面對上述的問題。」路恩哲分享雅各與神摔跤的經歷,提到其從名字而來的身分認同,從本來的「雅各」(抓、奪取)變成「以色列」(與神摔跤的人)。而與神摔跤的人,離開時會是一瘸一瘸的。

路恩哲問:「年輕人來到教會,是否看過牧者輔導是一瘸一瘸的呢?」每個牧者輔導看起來好像都很正常(難道沒有與神摔跤過嗎?)

校園「學生事工的大未來」講座,全場為青少年工作代禱

校園「學生事工的大未來」講座,全場為青少年工作代禱

年輕人在問:耶穌在哪裡?
他指出,我們需要創造一個「讓年輕人可以與上帝摔跤」的空間,願意讓年輕人來到教會時,問出一些很煩人的問題;並願意與他們分享我們自己與上帝摔跤、一瘸一瘸的生命經歷。「我們邀請年輕人進入什麼情境呢?是要建立他們的身分定位」,但這個身分定位是建立在他們「與神摔跤」的過程,藉著禱告、認罪;藉著懷疑、恐懼、迷失的時刻,繼續不斷地「與神摔跤」。

路恩哲分享一次與兒子夜裡的互動經歷,那時超想看電視的他,趕緊哄兒子去睡覺,但兒子害怕「衣櫥裡的惡夢」,想要爸爸陪。路恩哲用了「理性勸說」及「感性禱告」等方式後,自以為就解決了孩子恐懼的問題,沒想到孩子說出讓他印象深刻的話:「爸比,我很害怕;耶穌在哪裡?我看不見。」

他反省,現代年輕人是否也是如此,他們都有屬於自己「衣櫥裡的惡夢」。「耶穌承擔你我的惡夢,我們這些有信心、在基督裡已建立身分定位的人,是在基督裡去服事這世代年輕人,將死亡恐懼的經歷,轉變為生命的經歷。」

路恩哲說,或許很難防止消費主義的侵襲,但是我們可以做什麼?我們要繼續熱切地與上帝摔跤,才能帶年輕人與上帝摔跤。在摔跤中知道我們的上帝是信實的,是在我們生命中最黑暗角落可以發現的那位上帝,將黑暗在救恩的光照下,成為新生命的地方。

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