聖誕將至 基督徒當學習「等候」

3968_待降節


【特約記者羅怡婷/編譯】感恩節後,緊接著就是聖誕節。在節慶期間,學會管理「期望」成為家長與孩子們的重要課題,而聖誕節前長達四週的待降節(將臨期),恰好是絕佳機會,能教導孩子與我們自己有關「等待」,這項基督徒生活中萬分重要卻常被忽略的美德。

高速運轉世界  期待即時滿足
詹姆斯(Scott James)是一位基督徒小兒科醫師,與妻子及四名子女住在美國阿拉巴馬州。他認為現代人身處的世界,以前所未有的高速運轉,讓人們對快速滿足的期望已成家常便飯。例如,即時串流、隨時可見的即時新聞、取得各種資訊、商品與服務的零時差管道等等。數位時代讓人們覺得慾望要被更快、更即時地填滿。他提醒基督徒,當世界的腳步越來越快時,我們的心將受到何等的衝擊?

他認為,靈性的鍛造必須來自於每日生活節奏與習慣養成。一方面我們知道當在主裡安息,然而另一方面,我們的欲求、焦躁與對便利的貪圖往往把我們往反方向拉扯。我們的下一代在如此的文化下成長,勢必感受到更為劇烈的拉扯。現代人身處的文化視「等待」、「被迫等待」為不可饒恕之惡,倘若我們任由自己被這樣的文化影響,終將與基督呼召我們所行的道路反其道而行。

在聖誕節期間,他建議基督徒透過兩個方式來對抗想要即時得到滿足的心態。

記得休息是來自神的恩賜
首先,基督徒必須記得,休息、滿足、安靜與靜默都是來自神的禮物。然而現代人卻對這些恩賜抱持疑慮,因為我們不安於靜止、渴望成就,害怕跌入懶惰與散漫的深淵。然而,上帝創造萬物時早已設立工作與休息的典範,耶穌也教導我們,只有在他身上才能得到真正的安息。世界呼喚我們進入無止盡的忙碌,但聖經教導信徒應當「明白你的訓詞,我就思想你的奇事」(詩篇一一九篇27節)。

許多家庭在聖誕節期間並未享受安靜與滿足,反而陷入格外的匆忙。因此基督徒更應該將步調放慢,幫助孩子定睛在重要的事上,亦即信實的上帝應允帶來萬眾等候的彌賽亞。在家庭中,以反省而非匆忙度日作為待降節的生活主軸。

憑信心再次等候
詹姆斯提醒信徒,基督徒的生命即是等候的生命。上帝的子民憑信心相信長達千年之久的應許,而上帝也按祂的時間,信守每一次的應允。確實,有許多應許發生在今時今日,但在救贖的歷史中,有更多的應許是關乎未來的拯救,由一代傳過一代。我們本來是受呼召,要等候上帝的應許,應當對信仰懷有長遠的眼光。

待降節是全家一起操練等候的絕佳時刻。想想以色列人幾世紀以來等候彌賽亞,但在彌賽亞尚未到來以先,須將這樣的盼望傳到後代子孫。可以想像在這段漫長的歲月中,放棄守望的念頭是何等巨大!但以色列人卻「趁夜更未換將眼睜開,為要思想你的話語」(詩篇一一九篇148節)。

當孩子們一心期盼聖誕節清晨拆禮物的此時,不妨與他們談談從前的信徒經年累月,以信實等候耶穌降生的心境,幫助他們理解在等候時依然信靠耶穌的意義,知道神從不教應允落空。

況且,我們至今仍在等候彌賽亞再臨。儘管這個世界告訴我們神忘記了、耽延了(彼得後書三章4-9節),但遵行基督的道的,將在守望的同時得到安歇、滿足與聖潔的盼望。

對真正的信徒而言,即時的滿足並不重要。我們所盼望的,當是只有從神而來的、永恆的滿足。直到那日到來之前,應當靜心等候。

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