倫敦低端人口問題惡化 貧富差距日益擴大

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調查發現,倫敦和其餘地區相比,越來越像另外一個國家。


【特約記者譚亞菁╱編譯】近日「低端人口」議題引發社會各界關注。然而貧富差距的問題在世界許多地方都愈發嚴重。英國「社會流動調查委員會」主席艾倫.米爾本(Alan Milburn)發表一份最新報告指出:有三分之二的社會流動熱點區集中在首都。倫敦和其周邊地區的發展,與英國其餘地區相比,兩者之間的差距愈來愈大,倫敦和周邊地區越來越像另外一個國家。

如同身處兩個國家
這份研究調查發現,英國社會和經濟狀況的差異,與其說是南北差距,倒不如說是熱點區和冷點區之間的冷熱差距。很多農村、沿海偏遠地區和舊工業城鎮,像是斯卡布羅(Scarborough)、海斯廷斯(Hastings)、德比(Derby)、諾丁漢(Nottingham)都變成社會流動冷點區,這些地區給予弱勢族群的教育、就業、居住的品質和相關機會,以及平均薪資,都遠遠落後於倫敦,正在被持續掏空。

然而也有一些最貧窮的區域是在熱點區,像是倫敦的哈姆雷特塔自治區(Tower Hamlets); 還有一些最富裕的地方如西伯克郡(West Berkshire)卻是在社會流動冷點區,當地對於弱勢族群沒有提供良好的發展機會去受教育、找工作,也難以負擔得起適用的住房需求。

米爾本表示:「倫敦與英國其餘地區的差異急速擴大,英國階層分裂愈發嚴重,如何確保全國各地有足夠的師資供應,如何將財富和教育、就業、住房等機會重新分配,更均勻地分布在全國各地,是急需推動的目標。」

基督徒有責關心弱勢社區
而反觀教會界,也有類似問題值得我們深思。英國杜倫郡克蘭默神學院(Cranmer Hall)的神職人員候選人安妮.奈勒(Anne Marie Naylor),在她所寫的一篇文章中談到「教區貧富差異」的問題,以及基督徒如何關心弱勢社區的作法,以下是她的分享:

身為受過良好專業神學教育的中產階級白人,我住在一個生活舒適的地區,在富足的教區事奉。但有一次,我聽到一位主教在演講提醒我們,我們經常無形中成為遺棄貧窮人的幫凶。這句話深深刺痛我的心,因我就是主教所提到的那類人。雖然在理智上明白向弱勢貧窮人傳福音的重要與急迫性,但內心卻充滿掙扎,每日仍生活在自己的舒適圈,不願去到那些資源較缺乏的教區,去服事那些弱勢族群。

最近幾個月,我被派去一個偏遠的地方教會實習,這個寶貴的經驗讓我的生命被拓展。在出發前,我看到媒體報導我要去的地區是一個反社會行為猖獗,犯罪率和失業率都很高的城鎮。但實際到了那地方之後,我發現雖然有一些偶發事件發生,可是並沒有像媒體描繪的那麼嚴重。透過當地教會弟兄姊妹的信仰見證,我反而更多看到那些缺乏自信、缺乏生活盼望的弱勢者,他們是多麼需要得著福音,多麼需要恢復神所賦予我們每個人的生命尊嚴,以及去滿足活在愛中的渴望。

恐懼阻礙了我們事奉
在這個地方教會實習期間,我發現每一個人都可以很直接地參與服事,沒有一個人是不重要的。我遇到一些委身在這裡多年的弟兄姊妹,他們留在這裡服事當地有需要的人,協助改善他們的生活品質,並投入教育事工,幫助當地貧窮的孩子受教育,默默地滋養他們的生命。在協助弱勢族群的過程中,看到他們的生命日漸成長茁壯,令這些弟兄姊妹在事奉中充滿喜樂。

那麼究竟是什麼因素,會阻礙我們來到偏遠地區教會服事呢?我想答案就是恐懼。選擇去一個貧窮的地區工作和生活,很容易會令我們感到擔心害怕。在富足教區的大教會,我們能獲得許多資源和即時的支援,但在貧窮區域的小教會,我們會害怕孤單,害怕缺乏,會擔心自己是否能適應當地的生活…

而克服恐懼的秘訣就是,更多去倚靠神來培養愛心、耐性,和適應力,全心信靠神會引領你去到祂呼召你要去的地方,在從未看到結果子的土壤上,撒下盼望的種子。(資料來源:Church Times)

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