初代教會婦女事奉簡史《書拉密女的故事》楔子

3970_《書拉密女的故事》楔子-


◎劉幸枝(神學院老師)

書拉密女是雅歌中的女主角(雅歌六章10、13節),她專情、勇敢、執著,深受良人的讚美與欣賞。她被猶太人寓意為神的約民,被教會視為基督的新婦。本專欄則是以「書拉密女」,來定義初代教會事奉的巾幗豪傑,並以《書拉密女的故事》作為「初代教會婦女事奉簡史」系列的專欄名稱

著手這個主題,不單是筆者受造為一個婦女,又蒙召作傳道人,爾後被按立為牧師,自然而然,對歷史中婦女事奉的淵源與沿革,產生濃厚的興趣。其次,也因著婦女事奉的角色及定位長期受到爭議,不僅更正教內部對婦女事奉的看法莫衷一是,在強調兩性平權的時代,教會採傳統解讀來制約婦女的角色,使婦女事奉也受到外界的質疑。或許,我們可以嘗試溯源福音廣傳的伊始,瞭解教會如何定位婦女的角色,並給予婦女事奉的空間。即使古今處境已大不相同,仍可借鏡歷史,調整未來。

在研讀與查考資料過程中,筆者發現初代教會婦女事奉的展現琳瑯滿目,絕對出乎我們意料之外。她們當中有原文解經專家;有開拓家庭教會的領袖;有服事姊妹信眾的執事;有被稱為「上帝祭壇」的寡婦;有走向「白色殉道」的貞女;有蘊含豐富靈性之美的沙漠教母;甚至近年來有些學者,從早期教會地下墓穴發掘的溼壁畫,看見了主領聖禮的婦女司祭…。

上帝按祂的形像造男造女,然而在歷代教會的發展中,婦女時常受到體制的侷限以及文化語境的規範,但我們必須承認,仍有為數不少的婦女,依然光華璀璨,難掩鋒茫,活出婦女被造的價值。縱使某些初代教父因禁慾修道主張,表現出強烈的厭女傾向,但是當他們在面對這群靈性綽約,敬虔事奉的婦女時,仍不吝惜在他們著作或題獻中,記錄下她們事奉優雅的身影。

因此,本專欄希望能略加梳理婦女事奉的歷史,從新約聖經的經文與歷史文獻當中,稍稍還原初世紀婦女事奉的可能風貌,並探討何以多元繽紛的婦女事奉,最後在教會擴展過程中,一度被塵封幽禁,而這群耶穌的「書拉密女」,又如何因應困境,成為在夜間依然可以向上帝謳歌的美聲。

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