《約拿書查經5》約拿的屬靈探險:發怒不止的先知

3972_約拿的屬靈探險:發怒不止的先知


◎白恩拾(牧師,台灣恩約協會理事長)

經文:約拿書第四章(本文使用和合本修訂版)

今年三月,筆者到溫哥華巨蛋參加葛福臨牧師佈道會。溫哥華和北美很多市民及福音派領袖,都抵制他的佈道。原因是,他在某些敏感議題上,言論讓人難以接受。我並不全然了解葛福臨的說法,但我還是去參加,因我想明白上帝如何藉著他做事。巨蛋裡坐了八成以上的人,信息簡單直率,每場約有三百人接受耶穌做救主。這樣的佈道果效算不錯,講員喜樂地下台。上帝用有爭議的人,成就祂的旨意。

約拿對佈道成果大大發怒
世上恐怕沒有哪個佈道家,在佈道成功後,因工作成果,對上帝發脾氣,然後說:「你為何使佈道成功?我希望沒人信你!」約拿卻是例外:他佈道第一天,全城的人,從國王到人民都悔改。約拿的海外宣教成果可說是名垂千古,史上第一。但他對上帝發脾氣,對工作果效發怒。忿忿然離開現場,從城西走到城東,在城外發脾氣。

「這事令約拿大大不悅,甚至發怒。」(四章1節)。按字面的意思說:「這事對約拿而言,是個邪惡(錯誤),極大的邪惡(錯誤)」。約拿覺得上帝錯了,祂做了「惡事」,令人反感。上帝到底做了什麼?祂給尼尼微人聽信福音,悔改的機會。這事若發生在以色列,約拿要喜極而泣。但發生在敵人身上,他怒不可遏。

約拿書第二次記錄他的禱告:上帝有恩惠,有憐憫(四章2節)。但是約拿覺得上帝不該把恩典用在「錯」的人身上。上帝該用在「對」的地方—但只有約拿才知道哪裡對。

他走到尼尼微東邊,希望有地震,或大火降下,把城燒了,像燒所多瑪、蛾摩拉。他擔心,萬一這些人禁食,悔改,上帝改變心意,怎麼辦?他怕上帝後悔,不要降災。如果真的那樣,上帝就大錯特錯了。約拿為上帝行「邪惡」的事而感到焦慮,他的憤怒看來挺合理的。

上帝到底錯在哪?只因為祂施恩典與憐憫的原則,始終一致?任何真心悔改的人,祂都赦免。這對人類來講,到底是保障還是威脅?約拿覺得被威脅到了!約拿預言:「再過40天,尼尼微要傾覆了。」約拿從這句話看見滅亡和報復;但上帝看見恩惠和憐憫。他們的理解大不相同。

過去,上帝憐憫以色列人,約拿喜歡上帝。但以色列人怎樣回報?在約拿之前,以色列出過先知以利亞及以利沙等人,名字和事蹟,家喻戶曉。他們指出北國以色列的罪,要他們悔改,以色列人怎樣對待他們?是追殺先知!

現在,約拿奉命去尼尼微,這個沒有以色列先知去過的地方,不認識上帝的民族,沒有敬拜雅巍的信仰——才去一天,尼尼微的反應是:全國從國王到大臣,人民和牲畜,全都「披上麻布,切切求告上帝。」每個人都「離開惡道,離棄自己掌中的殘暴。」(三章8節)只消佈道一天,悔改就立即到位。這跟幾百年來,以色列人不斷殺害先知的行徑相比,誰才是「邪惡(錯誤)」?上帝恩典的福音該降在哪個國度?

上帝的恩慈是要領人悔改
恐怕不只是約拿,連我們的想法也有問題:上帝的公義與慈愛的高度一致,對我們是保護還是威脅?我們是否覺得屬靈的人,配得更大的恩典與祝福?如果不愛主的人,得祝福比我大,我是否氣餒不平?看見我的對手得好處,是否覺得上帝簡直在做不道德的事?上帝的恩典與憐憫有沒有邊界?

這不只是舊約的課題,在新約一樣重要。保羅說:「還是你藐視他豐富的恩慈、寬容、忍耐,不知道他的恩慈是領你悔改嗎?」「你竟放任你剛硬不悔改的心,為自己累積憤怒!在憤怒的日子,上帝公義的審判要顯示出來。他要照各人的行為報應各人。」(羅馬書二章4-6節)

上帝的恩典有底線嗎?若祂的恩典與憐憫是一致的,那麼任何真心悔改的人,都有機會蒙赦免得拯救。

雖然恩典施予的對象沒限制,但人也不能占上帝的便宜。以色列領受恩典很多,卻行惡不斷,直到主前721年亡於亞述手中。亞述曾真誠悔過,卻沒有持續下去,主前611年,也亡於巴比倫。

想把恩典私有化的先知
領受恩典的人,不可輕忽對待上帝。恩典可大到看不見邊界,但仍有底線。約拿無緣看到亞述滅亡的結局,上帝卻要藉此教導約拿。這位自私、小家子氣、狹窄地把恩典客製化及私有化的先知,上帝要教他什麼呢?

基督說:「將一切給我。我並不是要你某些時間,某些金錢,和某些份量的工作—我要的是你。我來,並不是為了折磨你的天然自我,而是要把它消滅。任何不徹底順服的安排都沒好處。我不要這邊折一枝,那邊斷一條;我要把整棵樹砍下來。把整個天然自我交出來,連同一切你自以為清潔純真、又或自覺邪惡的渴求—所有配備都交給我。我將會另外賜給你一個新自我。事實上,我要將我自己給你,我的心意要成為你的心意。」

這話讀來好像古代敬虔奧秘派基督徒講的。其實不是,作者是二十世紀牛津大學古典文學學者魯益師(C. S. Lewis,《返璞歸真》)。約拿其實已經很了不起了,畢竟他還是順服了上帝,還是去到最不想去的尼尼微,把上帝呼召他做的事完成了。但這樣還遠遠不夠。他的順服帶著強烈怒氣,也沒有改變他用偏狹不公的眼光在認識上帝。上帝並未在約拿完成使命後,就不管他了。

上帝藉著太陽、蓖麻和蟲,教他更深的功課:讓上帝那不可探測的仁慈和憐憫,完全取代約拿的天然自我,就如魯益師以上所說的。

上帝也問你我同樣的問題
信上帝的人,平時可以很仁慈溫馴。然而一旦剛硬起來,連上帝都難搞定!人在路上可能對街友會充滿仁慈憐憫,轉身進教會對弟兄姊妹,也會因著爭競嫉妒,瞬間變得冷酷無情。原來,仁慈和殘酷可以並存在基督徒裡面,直到他誠實認罪,並求上帝赦免更新。

上帝要為約拿創造一個新自我:「我要將我自己給你;我的心意要成為你的心意。」上帝之所以改變心意,不是善變,而是在憐憫恩慈的事上,祂願意保持彈性。祂喜歡憐憫祂所造、軟弱的罪人。祂要約拿學這點,並真心禱告說:「願你的旨意成就。」(Thy Will be Done)

尼尼微的罪顯而易見,約拿的罪非常隱藏。驕傲、頑固、自我中心、爭競嫉妒等等,被包裝在正統神學底下,外人難以窺見,但上帝卻一一看見。約拿和尼尼微人一樣,不該活在律法下,要活在福音中。那改變人意志的上帝,要使約拿的意志改變像祂。

上帝在約拿書最後只說了這一句話:「我豈能不愛惜呢?」答案是什麼?故事結果如何?都沒寫!但那已不重要了。重要的是,身為約拿書讀者的你,會如何回答?我們心中時常會有這些疑問:上帝該不該愛我的仇人?傷害過我的人?敵擋上帝的人?上帝的恩慈該不該一致性地允人悔改?

約拿的屬靈探險結束了,上帝在等他回答,也等你回答……。

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