為什麼年輕基督徒需要讀老書?

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【特約記者譚亞菁╱編譯】加拿大年輕女作家賈桂琳·克羅(Jaquelle Crowe),從11歲就開始寫作,去年19歲的她出版《改變一切的力量:福音如何轉化青少年》。她在最近所寫的一篇文章談到「為什麼年輕基督徒需要讀老書?」,以下是她的分享:

記得9歲的時候,我陪同父親走進一所神學院,漫步在廣闊的校園裡。有一棟建築讓我印象特別深刻,那就是校長寓所,不是因為這棟建築最巨大亮麗,而是屋子裡有個房間是校長的圖書室,我從來沒看過這麼大的個人圖書館。這裡不僅有很多書,而且有許多書皮斑駁褪色的老書。如今想起,我相信那位費心栽培年輕基督徒的校長深知一件事,那就是年輕基督徒需要從閱讀老書中學習。

有時候,教會可能認為年輕基督徒需要很多新事物,像是新的App應用程式,新的聖經譯本,新的風格,符合現代的真理教導等。但其實年輕基督徒最需要的是來自過去忠實的、經得起考驗的生命智慧。我們所需要的不是更新、更酷、更快速新穎的,而是需要簡單、美麗、源自古老的。

在成長中的年輕基督徒,需要成熟的基督徒來引導幫助。感謝神從過去就賜給我們許多屬靈榜樣,像是奧古斯丁、馬丁路德、喬納森·愛德華茲、約翰·牛頓、芬妮·克羅斯比、彭柯麗等人,透過他們的文字著作,至今仍帶給我們生命與信仰上的鼓舞,以及寶貴的教導和忠告。

然而,古代的著作如何與現代的年輕信徒有關呢?那些來自不同時代、不同經歷的基督徒,如何教導身處現代的我們呢?事實上,有許多真實的智慧從過去一直保留到現在,以下三方面說明為什麼年輕基督徒需要讀經典好書:

1. 如何面對文化的挑戰?
我們很容易覺得自身所處的時代是獨特的,過去的人事物難以對現今文化帶來什麼深入洞察。但事實卻非如此。自從人類被驅離伊甸園,人們一直在處理和面對同樣的罪惡和痛苦。雖然不同世代的人會以不同的方式呈現出來,但過去的基督徒所經歷的,仍與現今的我們有極深的關聯性。例如英國聖公會的牧者萊爾(J.C. Ryle)所寫的《年輕人的心思》(Thoughts for Young Men),提出豐富的智慧和洞察,幫助青年男女得知,如何在千變萬化的文化環境中,繼續追求和持守真理。

2. 如何處理感情?
過去的人所寫的作品中,有不少談論感情、婚姻、愛情方面的主題。就如喬納森.愛德華茲或司布真,他們也曾經是二十多歲的年輕人,他們也同樣要處理情感上的掙扎和壓力。他們寫出與你所面對類似的情感經驗,他們以親身的經歷寫出智慧的話語,特別是談到浪漫之愛與性純潔。例如奧古斯丁所寫的《懺悔錄》就充滿實際反思,如何從性享樂主義者轉變成以上帝為中心的人,活出聖潔。

3. 如何抵抗誘惑?
我們生活在一個充滿誘惑的世界裡。但這世界一直都是如此,過去的基督徒也都需要面對一連串的試探誘惑。從對抗罪惡到追求聖潔,過去的基督徒幾千年來寫下了無數抵抗誘惑的親身經歷,提供給我們真實的智慧,這是只有信仰上的老教師才能給予的。

最後別忘了,最完美的一本古老的書就是聖經,正如司布真所說的:「我們要常常拜訪好書,但要住在聖經中。」上帝的話語是唯一完美的書籍,也是唯一必須高於一切的書籍。但這並不意味著我們不用讀其他老書,相反地,這應該更激勵我們多閱讀,向那些忠心愛主的老基督徒們學習。

年輕的基督徒啊!神已賜給你機會,能從讀老書中學習和成長。請不要輕看、拒絕或浪費它!(資料來源:The Gospel Coalition)

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