關於苦難,你需要知道的十件事

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【特約記者鍾小玲/編譯】戴夫.弗曼(Dave Furman)在阿拉伯聯合大公國的杜拜救贖主教會(Redeemer Church of Dubai)擔任資深牧師,這間教會是他於2010年創立的。以下是他對於苦難所提出的十點看法。

1.苦難是人類墮落的後果
上帝警告亞當,如果吃下分別善惡樹上的果子必定死(創世記二章)。羅馬書五章12節證實,亞當墮落以後這事發生了:「這就如罪是從一人入了世界,死又是從罪來的,於是死就臨到眾人,因為眾人都犯了罪。」死與伴隨而來的痛苦和苦難,是亞當首先犯了罪,以及後來我們持續犯罪的後果。痛苦、苦難、死亡,都是不好的。

2.上帝把苦難化為益處
幸好,羅馬書八章28節告訴我們:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按他旨意被召的人。」上帝從來沒有告訴我們「痛苦是好的」,但是上帝按著祂奇妙莫測的方式藉著痛苦,讓痛苦對我們有益。上帝利用痛苦的方式之一,是讓痛苦喚醒我們,使我們轉向祂。

3.我們不見得看得見,上帝在我們的痛苦中行事
奧古斯丁曾寫到上帝與我們的環境說:「如果你了解祂,祂就不是神了。」我們很難揣摩出神的意圖、創意,乃至於上帝智慧的作為,誰能夠給上帝建議,或是批評祂的工作呢?箴言十六章4節說:「耶和華所造的,各適其用。」我們可以信任上帝行事總是超過我們所能測度。我們必須明白,上帝掌權,超越我們一切的環境,而且祂是良善的。

4.上帝使用苦難,讓我們得以在基督裡成熟
雅各書一章2-4節說:「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂,因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。但忍耐也當成功,使你們成全完備,毫無缺欠。」試煉能夠被當做喜樂,因為上帝在操練我們的信心,使我們更像基督。

5.歷經苦難後,我們得以安慰其他受苦的人
上帝帶我們走過苦難,使我們得以安慰其他受苦的人。哥林多後書一章3-4節說:「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰,去安慰那遭各樣患難的人。」

6.苦難會帶來意想不到的服事機會
我從小身體健康,沒想到有一天,我的生活和服事會包括去鼓勵有病痛的人、協助那些照顧病患的人。我現在因病處於持續的疼痛當中,行動也不方便,人也變得很抑鬱。然而,透過上帝的恩典,我看到了祂給我去鼓勵人的機會,我可以在軟弱中牧養人,向人見證祂不放棄的愛。

7.上帝透過軟弱和苦難行事
基督教教導的不是除去我們的痛苦和軟弱,而是上帝會在我們的痛苦中工作。使徒保羅的肉體上有根刺,他幾次要求上帝挪去那根刺卻不被應允。看看保羅雖然有著一根刺,依然成就了何等偉大的事工。儘管我們因苦難而受苦,但上帝透過我們的軟弱行事。軟弱是上帝撼動這個世界的方式。

8.我們在地上受苦的長短,與上帝的看法有別
挪亞建造方舟為大洪水做預備、亞伯拉罕與撒拉等候生子多年、約瑟被下監多年、摩西在曠野流浪40年、哈拿持續向神哭求得子、大衛逃避掃羅追殺13年、耶利米傳道幾十年卻未見果效、保羅好幾次被下監。哥林多後書四章17節提供我們在試煉中忍耐的健康看法:「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。」

9.苦難使我們進入團契
我的苦難使我必須依賴其他弟兄姊妹,尋求協助、鼓勵和代禱,向人求助的附加價值是友誼。如果我們不孤立自己,上帝就會用甜美的團契來賜福我們。

10.基督擁有苦難的唯一解方
幾乎所有的宗教都試圖處理和解決痛苦和苦難,並提供一些不完全的解方,但只有基督信仰為苦難提供了真實的希望。無人能避免苦難和死亡,但因為耶穌這位真神和人子已經出死入生,我們因而有盼望。當耶穌被釘在十架上,背負著全人類的罪,祂面臨的不只是最糟糕的地上刑罰,還要承受來自上帝的憤怒。耶穌死了,但故事並沒有到此結束,三天後祂從死裡復活。這代表我們的痛苦、試煉,乃於死亡,都不是故事的終結。(資料來源:Crossway)

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