《新春靈修》從狗認識上帝的聖潔

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◎白恩拾(牧師,基督教恩約協會理事長)

上帝藉著萬物教導人認識祂,分享祂聖潔的屬性。華人的狗年來到,我們趁便讀一讀聖經對狗的描述。上帝用狗兒教導人有分於祂的屬性,因為祂要人更多親近祂,多過接近狗。當聖經第一次提到狗時,狗是上帝行審判的目擊者,是洪水之後的另一次審判。

上帝給狗敏銳精準的特性

1.藉狗吠教導驕傲人敬畏上帝
埃及法老王惡待以色列人,把人當奴隸,還九次敵擋上帝的警告。最後,滅命天使將埃及家長子,甚至頭生牲畜都滅絕。在那個肅殺之夜,埃及家的狗兒驚恐哀嚎,但以色列社區卻蒙眷佑,竟然「連狗也不敢向他們吠叫」,一片安祥。埃及人這才認識雅巍(Yahweh)是主上帝。祂以死亡和生命,來「區別埃及和以色列」的命運(出埃及記十一章7節)。上帝造狗,賜與牠們敏銳精準的嗅覺和聽覺。牠們比人更能迅速嗅察出平安與審判的差別。除了法老的狗吠,巴蘭的驢說話,彼得的雞叫,也都為人犯罪敵擋上帝作證。上帝藉狗吠向埃及人說話,教導驕傲之人敬畏聖潔的上帝。人要能聆聽。

2.以狗的生活習慣區別聖與俗
舊約也要人藉狗的生活習慣,區分屬靈世界的聖與俗。上帝要基甸選出站著「用舌頭舔水像狗一樣舔的人」,做打仗的戰士,而不要找「雙膝跪下喝水的人」(士師記七章5節)。古代教父認為,這箇中大有屬靈奧秘。奧古斯丁說,在讚美詩中提到,狗的舌頭被稱讚,因為牠們能分享及見證上帝打碎仇敵的得勝功績(詩篇六十八篇23節)。狗舔水,象徵得勝到來。大貴格利說,站著舔水的人,也代表品格正直,能對抗信仰的敵人。結果,學狗舔水的三百勇士,能擊敗米甸大軍。上帝藉狗舔水,向基甸說話,教基甸以少勝多,因得勝乃在依靠上帝的大能。

狗可比喻美好或汙穢的事

3.狗的出現伴隨上帝的審判
狗出現,也伴隨著上帝嚴厲不可迴避的審判,臨到作惡的人。耶羅波安被上帝扶植,分裂所羅門帝國,建立北國以色列。但他竟以供奉金牛犢,拉攏人心。此後兩百年,以色列一直陷在大惡之中。上帝預言:「凡屬耶羅波安的人死時,必有狗啃吃身體。」(列王紀上十四章11節)這麼嚴厲的預言,陸續發生在惡人,像亞哈王和耶洗別身上。上帝藉狗的牙齒,向拜偶像、迫害先知的人,顯出祂聖潔、忌邪的威嚴記號。

4.狗被看作汙穢邪惡的表徵
狗也是文學中的隱喻(metaphor),可比喻美好或汙穢的事,也讓人聯想到聖潔。大衛把追殺他的人,比喻成「犬類圍著我,惡黨環繞我」,不斷叫號、噴吐惡言(詩篇廿二篇16節;五十九篇6-7節)。而基督在十字架上也被惡人圍繞,外衣被分,內衣被抽籤取走。基督的痛苦經驗,與大衛相似。眾多罪人圍繞上帝的兒子,像餓狗圍食獵物,所以狗被看作汙穢邪惡的表徵。

5.狗吠叫象徵先知對人的警告
但奧古斯丁認為,我們不該只把狗理解為壞的。狗雖吃不潔的食物,被視為不潔的動物(出埃及記廿二章31節),但狗也有「美德」,人該學習。以賽亞要那群守望的先知學狗叫,不要變成「啞巴狗」,要大聲呼喚人悔改。因為上帝即將允許敵人入侵背道的以色列人,帶來審判和毀滅。以色列牧者要醒如狗吠,大叫悔改。若像個做夢、躺臥、貪睡、貪食、不知飽足的狗,大家將被野獸吞盡(參以賽亞書五十六章9-11節)。

舊約常以狗為圖像,連結上帝的審判,也以狗教導人認識上帝的聖潔。人要聆聽,也要辨認。

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