《河馬食堂》海洋有多深呢?

《河馬食堂》海洋有多深呢?


◎河馬教授(台大生物環境系統工程學系教授張文亮)

「你曾進到海源,或在深淵的隱密處行走嗎?」(約伯記三十八:16)

海洋有多深呢?
問魚,魚不知道,
問海龜,海龜不會游到那麼深,
問螃蟹,螃蟹不會在那裡爬,
問海膽,海膽沒有膽到那麼深,
問海草,海草不能生長在黑暗處,
牠們都不知道,
我怎麼會知道?

當上帝問約伯:「你曾進到海源,或是深淵的隱密處行走麼?」約伯的臉色大概變的幽暗,最會游泳的人也頂多潛到海下40公尺深,最先進的潛水艇也難以下到5,000公尺深,最新科技製成的單人式潛水箱,也不易下到6,000公尺深。

海洋的深處
太平洋與大西洋很多地方的海深,都在8,000公尺以下。世界上最深的海洋,是1951年英國探測船「挑戰者二號」(Challenger Ⅱ),在「馬里亞納海溝(Mariana Trench)」測得,深度10,924公尺。這深度位於太平洋板塊之間的深溝,確是個隱秘處。那麼深的海水海水壓力非常大,凡有氣息的,沒有一種可以在哪裡「行走」。不過,那裡仍有些生命,有些能在深海活動的水母,與巨大的有孔蟲(xenophyophnes)還在那裡活動。

上帝創造許多的空間,對人有益,有些地方人可以到,更多的地方是人到不了。像馬里亞納海溝的世界,或許只留給那裡的生物,讚美上帝專用,如同「願這些都讚美耶和華的名……大魚和一切深海。」(詩篇一四八:5,7),不是給人用。

海源的探索

更有趣的是,上帝提到「海源」(the springs of the sea),許多人以為海洋是陸地的河川,天空的雨水,大陸棚深處的地下水等滲入。但是上帝提到在海底深淵之處,仍有泉水自下冒出,這種泉水多股,上帝才用複數稱此為海源。這是令人驚嘆的敘述,科學界到近代才知最深的海底有二種泉水:地殼裂隙水泉(frisure spring)與斷層水泉(fault spring)。

前者是古代封存在地殼的高溫水,因高溫自岩隙冒出;後者是地殼運動的板塊裂縫中,受壓冒出,這兩種水又稱「深海熱泉」(hydrothermal vents)。這種水中帶有高度的鹽分,冒出後就成海水。深海熱泉會使深淵之水擾動增大,不會成為永久的停滯水域。

本文經原作者同意轉載,本文轉載自河馬教授的網站

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