何時最該去教會?就是你最不想去的時候

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【特約記者鍾小玲/編譯】大衛.岡德森(David ‘Gunner’ Gundersen)是美國德州休士頓「橋點聖經教會」(BridgePoint Bible Church)的主任牧師,之前他曾在美南浸信會神學院的薄義思學院(Boyce College)擔任教授。以下是他的分享。

當你最不想去教會的時候,其實正是你最該去教會的時候。

最近我有機會和三個基督徒聊天,其中有兩個人受憂鬱症所苦,另一個則是剛經歷一次困難的分手。在最痛苦的時候,他們三人都停止去教會,時間從幾星期到幾個月不等,之後他們也決定不再上教會了。

其中一個基督徒表示,去教會讓他感到不滿足,也沒有與人連結的感覺;另一個基督徒說,去教會讓他感覺很糟,因為他不想再看到之前分手的人;第三個基督徒則說,去教會對他沒有幫助,因為他不想再到教會了。

我不想淡化他們的問題,或是責備他們的想法和決定,以下的文章也不是寫給他們看的。但如果你跟我以前一樣,對於跟弟兄姊妹聚會感到不滿足、沒有幫助,甚至是感覺很糟的話,以下的信息是為你而寫的。

●教會不只是個地方
我知道教會是人的組合,不只是個地方;教會是個身體,不只是棟建築物;教會是基督徒的聯合,不只是基督徒聚集之處。然而,我也知道聖經的教導:「你們不可停止聚會,好像那些停止慣了的人,倒要彼此勸勉。既知道那日子臨近,就更當如此。」(希伯來書十章25節)如果基督徒不上教會,就像一個家人從來沒有一起晚餐、郊遊、聚會的家,那不是個健康的家。

●盟約是為困難時立定的
你當然可以在家裡聽讚美的詩歌,或是觀看線上講道,但這些都與人無關,你無法和人有面對面的團契,也無法領聖餐。你當然可以自己禱告、讀經,但你可能聽不到上帝對你的教導、安慰和管教。

如果你對教會感到不滿足,你也去別的教會,但這並非對待與你有盟約的弟兄姊妹的方式。盟約是為困難時,而非平順時立定;與我們有盟約的弟兄姊妹會在我們跌倒時扶起我們,在我們疲憊時鼓勵我們,在我們沈睡時喚醒我們,提醒我們曾做過的承諾和應負的責任,好讓我們得以成長。

●這並非關於你自己
你可能覺得教會敬拜的音樂不好、牧師的講道不好、小組的組員不好等等,但你有沒有想過:當你希望別人關心你、照顧你的需要時,你的弟兄姊妹也有同樣的需求。在你期望聽到牧師更好的講道時,或許牧師正在禱告你能成為好聽眾。你希望有屬靈恩賜的弟兄姊妹服事你,但他們也需要你用屬靈恩賜服事他們。你覺得不夠好的小組員,他們需要的不是你的批評而是同工。如果你不去教會了,就沒有機會經歷這些。

●得恩典的方法
聖徒的聚會是上帝為了造就祂的子民,賜下恩典的一個管道。基督徒聚集在一起敬拜神,是因為上帝藉由我們的敬拜,使我們成長、得力、得安慰。基督徒聚會是因為上帝透過每次的聚會來建造祂的子民,無論我們在何時、何地,也不管我們的感覺如何,就像雨水澆灌田地,基督徒每次的聚會也得著上帝的供應。

●向神求恩典,去教會吧!
我知道,有時候你可能不想去教會,但我希望你能夠相信上帝,向祂求恩典,然後去教會吧!因為每週的主日都是為了記念耶穌為我們的罪死、又從死裡復活的日子,這是每個基督徒都需要紀念和慶祝的事。

去教會吧,因為把你困在憂鬱洞穴的石頭可能在一夜之間被推開,如同上帝曾經做過的,沒有羅馬士兵或是猶太拉比可以阻止祂。去教會吧,不同於普通的婚禮,你參加的是一場期待更盛大婚禮的聚會。去教會吧,不是因為你受的試煉不夠真實,而是因為祭壇上的餅和杯代表十字架的刑罰,那是人類所受過的罪之刑罰的極致。

當你在教會時,你會成長、會服事,讓上帝修復你破碎的心,在弟兄姊妹之間學習彼此相愛、用愛心說誠實話。最重要的是,當你最不想去教會的時候,其實正是你最該去教會的時候。所以,弟兄姊妹們,去教會吧!(資料來源:The Gospel Coalition)

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