最孤獨城市出爐 當地教會牧師怎麼說

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【特約記者羅怡婷/編譯】不少研究都顯示,感到孤獨的人口有增加的趨勢。今年稍早,英國首相梅伊(Theresa May)甚至指派一位部長專司有關孤獨的議題。

全美最孤獨城市在哪裡?
美國教會界也開始關注這個問題。據協助教會運用科技傳福音的組織CV Outreach最近研究指出,拉斯維加斯、華府與丹佛名列全美最孤寂的城市。對於這樣的調查結果,這三座城市的牧者們並不意外,因為現代生活的模式、科技與自私心態,讓人在群體中無法感受到溫暖,反而只剩孤獨。

拉斯維加斯希望教會(Hope Church)的牧師比特曼(Vance Pitman)表示,素有罪惡城市之稱的拉斯維加斯之所以上榜,恐怕不脫幾個原因,其中之一在於9成人口並未與上帝建立關係,而靈性上的空虛往往是導致孤寂的元兇。

丹佛北美宣教協會的宣教士郝維斯(Dave Howeth)則表示,丹佛市有7成的人口由美國其他城市移入,大量的外地人比例使得整座城市瀰漫孤獨感。當初這些由外地移入的人們,為了追求各種冒險刺激,離鄉背井到丹佛從事滑雪、健行、外騎、登山等戶外活動,認為這樣才叫做體會生命,然而這裡的生活開銷出乎意料地高,只好更加賣力工作,卻又因無親無故,孤獨感格外強烈。

丹佛柏樹社區教會(Cypress Community Church)的牧師安德森(Skylar Anderson)分享一位外地年輕人的遭遇說道,他自搬到丹佛後舉目無親,也不知如何拓展交友圈。於是安德森向這位年輕人提議,只要他週末想找人一起上網追劇,安德森的家隨時為他敞開。其實丹佛處處都是外來人口,他們雖然身處人群之中,卻覺得不被瞭解,也不被關心,就算有天人去樓空,恐怕一時半刻也不會被發現。許多人便是如此捱過兩三年後黯然離去。

至於華府之所以榜上有名,德雷浸信教會(Del Ray Baptist Church)的牧師柯爾(Garrett Kell)認為原因在於華盛頓特區的人多半住在郊區,為了進城工作,每天得花上幾小時塞車通勤,加上工作壓力沈重,回家後只想放鬆休息。由於交通品質差,光是拜訪朋友的車程就令人卻步,因此無從建立深厚關係。

現代人獨缺有深度的關係
丹佛市高峰教會(Summit Church)的牧師巴里(Bryan Barley)分析,人之所以會感到孤獨,是因為沒有按照受造的設計而活,「人們渴望群體是因為人是按照一位屬乎群體的神的形像而造」。巴里進一步指出,人們渴望群體,往往是希望從群體中有所獲得,但其實群體的真正核心在於承諾與奉獻。因此他勸勉信徒應長期處在一個群體內,而不是在群體與群體之間蜻蜓點水,且記得心存付出。

拉斯維加斯的比特曼牧師認為,高比例的孤獨人口其實正大大開啟了福音的入口,「透過福音,我們與上帝和解,也在正統而透明化的群體中,與每位成員和解」,他進一步強調,「真正的福音轉變會帶來改造生命的群體,並與他人共同活出生命」。

安德森牧師表示,現代人的生活不虞匱乏,獨獨缺了有深度、有意義的關係,但好消息是,上帝不僅僅自罪惡中拯救了我們,還把我們安放於神的家庭之中。

凱爾則表示,無論人們是為了逃離孤獨、焦慮還是恐懼等原因,而來到神的避難所時,他們會知道自己並不孤單,在上帝面前不須遁逃,如同大衛在詩篇一三九篇所說的:「我往哪裡去躲避你的靈」。天父對我們的關愛永無止盡,這個世界儘管空虛破碎、人類儘管被罪惡轄制,都無法阻擋耶穌來,只為讓我們親近祂。

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