如何從福音的眼光看待中年危機?

4001_如何從福音的眼光看待中年危機?


【特約記者鍾小玲/編譯】阿克斯.巴洛格(Akos Balogh)出生於匈牙利的布達佩斯,1981年以難民身份前往澳洲。他目前是「澳洲福音聯盟」(TGCA)的執行長,並在南十字長老教會擔任長老。以下是他對中年危機的親身經歷及看法。

有一種詭異的感覺,總是在最奇怪的時刻襲來。像是在指導完兒子的足球隊後,或是和朋友完成自行車長程之旅後,事前沒有任何徵兆。我會突然感到一陣烏雲罩頂,令人沮喪及窒息;我的靈異常沈重,這種感受之前罕有,如同感覺到死亡的重擔…。
Businessman yells stressed

無論如何,人總有一天會經歷死亡。當然,我也知道人的身體有使用期限,但我感受到的是前所未有的死亡的重量。但我不是被醫生診斷出罹患了末期疾病,事實上到目前為止,我還算健康,然而我的人生已經轉了個彎,跨越一個里程碑:40歲。回首過往的40年,我覺得百感交集:有感恩、有喜樂、有歡欣,無論對人生、家人或朋友皆是如此。

接著,我才恍然大悟:40年已經過去了,那些年歲都到哪裡去了?如果我人生中頭一個40年,竟是如此飛逝而過,那下一個40年會不會過得更快?到了那時,我也更接近死亡。而這是我也是任何人,都無能為力的。

如此沈重的頓悟,重重壓在我生命中的每個層面。如果我一定會死,那麼,人生的意義是什麼?人們工作、成家以及養育子女的意義又是什麼?我開始對身而為人的意義感到迷茫—我已經40歲了,過去的歲月無法再重新來過。

我問妻子,我這樣是不是有憂鬱症。身為心理醫師的她,溫柔地告訴我不是,因為我並沒有出現其他的症狀。那麼,我所面臨的問題又是什麼呢?經過一番探究之後,我明白就是所謂的「中年危機」。
I can do it

我並沒有放棄對主耶穌的信心,及對祂再來的盼望,但是中年之後死亡的試探,是我之前從來沒有遇見過的。從小我接受在世俗文化中許多理所當然的觀念,如沒有神,人類只是宇宙中的意外,無論是現在乃至於未來,人生都沒有終極的目的;人死了以後沒有生命、沒有希望、沒有意義。直到步入中年,這種悲觀的思想還是沈重地壓在我的身上。

感謝主,上帝並沒有讓我一直陷在掙扎當中,祂給了我一線生機,使我得以走過這個意想不到的分水嶺。有位朋友推薦我讀一本書,是美國基督教作家保羅.區普(Paul Tripp)寫的《迷失的中年:中年與上帝恩典》(Lost in the Middle—Midlife and the Grace of God)。

這本書是上帝給我的禮物,讓我得以透過福音的眼光看待自己,並且把福音的豐富應用到身上來。以下是我從書中學到的重點:

1.人進入中年,容易對生命產生困惑
當你在中年回顧過往人生時,很容易會陷入困惑和困窘之中,而這種中年困惑有一些常見的特點:例如沮喪,因為到了中年,人們會漸漸失去年輕時的期待、活力、希望及勇氣;另外,會對衰老和死亡擔憂及恐懼,也會失去對原本感興趣之事的熱忱,如工作、人際關係及運動等等。

2.中年危機根源於錯誤的想法
區普認為,造成中年危機的原因,在於我們對人生的理解。他說:「中年帶給我們的危機感,其實是我們對中年有錯誤的想法所導致。」

3.福音提供解決的方案
如果中年掙扎的根源,來自於對人生有錯誤的解釋,那麼我們就會面臨一個選擇,是讓聖經真理解釋我們的生活?還是讓生活重新詮釋我們的信仰?換句話說,是讓我們中年的痛苦,重新塑造我們對上帝的看法,使我們對神產生懷疑?還是接受聖經對我們中年痛苦的解釋,使我們轉向那位明白我們沮喪、為我們受難的救主?
Ancient sail ship entering into the port

兩相比較後,該如何選擇就變得很清楚了。回顧以往的日子,我一直讓世俗對中年的看法,影響我對中年的解釋,這也是為什麼我感到如此害怕、渴求意義的原因。而聖經對於人生的觀點,充滿了意義、盼望及喜樂。

我們受苦是上帝對我們計畫的一部份,我們的痛苦不是上帝計畫失敗,相反地,上帝正透過我們的痛苦完成祂對我們的計畫(參羅馬書八章28節)。

我們變老揭露了偶像的空虛。沒錯,我們都會老,我們的身體會一天比一天衰敗。因此,想要靠保持健康和維持容貌來對抗衰老終究會失望。衰老的過程其實是個徵兆,顯示我們需要那位救我們脫離衰老和死亡的上帝。

變老也讓我們的心轉向天上的事,神會藉此打開我們的眼睛,去看福音所帶來的永恆盼望,那是遠遠超過年輕和健康活力的。

我們活在崇拜年輕、貌美的價值觀底下,會對漸漸老去感到恐懼,即使基督徒也無法免疫。所以區普說:「要拒絕中年時期的自憐、忌妒和沮喪,轉向上帝,向祂感恩,因為你已經被拯救…。不要哀悼你身體的衰老,反要慶祝身體邁向死亡,這是為了迎接你的新生命,與你的救贖主重新展開熱烈的愛、服事及團契的新生活。」阿們。(資料來源:The Gospel Coalition)

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