基督徒綠色革命正在拖延 政治意識型態是原因

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【特約記者林辰欣/編譯】過去20年來,有些基督徒因應環境議題而在生活做出許多轉變,以美國為例,許多教會推行減碳運動、耕種教會菜園,並與原住民聯手保護環境,避免因鑽井、採天然氣、挖礦、建造地底天然氣管線而造成環境破壞。在亞特蘭大、辛辛那提等城市的天主教主教,則鼓勵教會節能減碳、安裝太陽能板或利用風力發電。

教會和神學院推廣環境意識
但是儘管教會和神學院極力推廣環境意識,最近研究顯示,20年來的努力,並沒有使基督徒的觀點與時俱進。這項研究縱向剖析蓋洛普的年度環境問卷,顯示基督徒並沒有對環境更加重視,有些方面甚至退步。

研究撰文者是印第安納大學(Indiana University)政治學學者─大衛柯尼斯基(David Konisky),他說:「研究重點在於─觀察大眾對環境的態度有否隨時間變化。」這份研究將發表於《全球環境政治》期刊(Environmental Politics)。

「研究結果顯示趨勢倒退,大眾對於汙染議題,例如:空氣、水、有毒廢棄物,以及氣候變遷的急迫性等反應,各項數值均往下掉。」

這項研究也有侷限之處,因為蓋洛普年度環境問卷並非為有宗教信仰的人量身打造,樣本乃是全體美國人,雖可勾選宗教信仰、但未細分教派,也就是說:研究結果不一定能顯現「教會信徒」對環境變遷的警覺。

經濟成長優先於環境保護?
柯尼斯基的研究,在1990年代的三年期間,檢視蓋洛普的環境問卷,並從2005至2015年間,每年更新、追蹤研究。每年有大約一千名美國受訪者,題目包含:你是否擔心水、空氣、土壤或是廢棄物汙染?你是否視全球暖化為威脅?你有參與任何環境保育的運動嗎?

在環境擔憂的層面上,總體數據在過去20年來都很平緩,有時候還下降。例如:相較於1990年,2015年的結果顯示:有更多基督徒將「經濟成長」的優先次序,排在「保護環境」之前。

雖然2015年教宗方濟各出版《願祢受讚頌》通諭(Laudato Si),副標題為「照顧我們共同的家園」,呼籲大眾保育環境,但根據新研究結果看來效益不彰。(蓋洛普問卷將基督信仰區分為天主教與新教徒,然而兩組群體對於環境的態度幾乎相同。)

不過,提倡環境保育與宗教信仰關係的擁護者,倒是樂觀看待研究結果。耶魯大學宗教與生態論壇(Yale Forum on Religion and the Ecology)共同創辦人瑪麗伊夫林塔克(Mary Evelyn Tucker)說:「人類意識改變需要長時間演進,通常不會在10年或20年間發生,所有社會運動都一定會遭受阻力,但改變仍會持續前進。」

不過還是有些人質疑:蓋洛普問卷能否真實反映基督徒對環境的擔憂。對許多基督徒來說,問卷的用語,如:氣候變遷、全球暖化,會掀起政治和意識形態鬥爭,他們可能會對「作環境的好管家」,或是基督教用語「照顧上帝創造的天地」更有反應。

不實資訊與意識形態影響大
大眾對環境議題漸趨冷漠,可能與某些產業的公關活動有關,製菸廠、石油業、煤炭廠等常對科學資料提出質疑,甚至混淆視聽。德州理工大學氣候研究員凱瑟琳海霍(Katharine Hayhoe)致力向基督徒傳達全球暖化的真實,她表示:「基督徒對環境變遷的回應平淡,很可能與那些刻意散播不實資訊的企業有關。看來,比起教會傳講的道理,基督徒還更容易受外在資訊影響。」

海霍又說:「我們要考慮所有會影響人觀點的重要因素,更不能摒除負面的因素,尤其明知道它存在且影響力甚大。」

20年來,環境議題成了政治議題,美國兩黨對氣候暖化問題爭論不休,如此分裂局面也影響基督徒,尤其是白人基督徒、支持川普的共和黨員。對這些基督徒而言,聊到環境保護,似乎就得考量黨派的立場。

密西根州立大學社會學家艾倫麥克里(Aaron McCright)曾於2014年提出研究,結果也顯示基督徒對環境的擔憂減弱,他說:「『宗教』並非強而有力的預測因素,但『意識形態』是。」也就是說,受訪者的答案受到政治黨派偏見的影響居多。對較熱衷政治的基督徒來說,恐怕更難對環境保育意識買單。

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