英智庫建議提供青年金援,盼縮短貧富差距;面對世代對立,教會可塑造更好榜樣

4016_面對世代對立_教會可塑造更好榜樣


【特約記者張廖婉菁/編譯】英國研究世代差異議題的「長者及跨代事務委員會」(Intergenerational Commission)近日發表了世代間公平性的完整研究報告。其中最受矚目的就是該智庫提出的公民遺產提案,建議透過稅賦改革與公共資金的挹注成立基金,讓所有滿25歲的公民至少有每人一萬英鎊(約四十萬台幣上下)的繼承權,以用於購屋、教育、創業或退休保障的投資上,以縮短日漸嚴重的貧富差距。

英智庫關心代際間收入不平等
根據該智庫報告統計,出生於1980-1995年間的千禧世代,僅有半數能像嬰兒潮世代一樣,在滿30歲之際擁有自宅。相較於嬰兒潮世代,千禧年世代在30歲時還在租屋的比率也高了4倍。

報告顯示,實質薪資水準截至1980年代時期都維持成長趨勢。和前世代的人相比,代際間的收入不平等情況在X世代、1965-1979年間出生的世代與千禧年世代的身上更加顯著,絕對財富的差距也在持續擴大。

隨著英國社會貧富差距漸增,提供子女購屋金援的父母有增加的趨勢,但整體社會並沒有回應這項結構性的挑戰,導致千禧年世代更難建立舊世代所享有的財務安全感。較令人憂心的是,報告指出,財富不公平的惡化不僅存在於世代之間,也存在能獲得父母金援與得不到父母親支助的同代人之間。

聖經對世代傳承的教導
對此,擁有政治學的學位、常提出時事建言的英國福音聯盟媒體廣宣同工韋伯斯特(Danny Webster)認為,其實聖經在代際關係間的著墨不少。舊約聖經中的命令──每50年便有一個禧年,讓債務得以取消,使得財富累積或債務負擔能變得更公平。儘管「長者及跨代事務委員會」這次的提案涵蓋層面沒這麼大,但也試圖要透過改變稅務和福利結構來促進世代間的公平。

然而韋伯斯特認為,改善代際關係不單是金錢轉移或讓收入更公平而已。單是稅收制度改變不可能解決所有的問題。關於上一世代把問題遺留給下個世代方面,聖經對此也有教導。

詩篇一四五篇4節:「世世代代的人都要頌讚你的作為,他們要傳揚你大能的作為。」(新譯本)詩篇七十八篇4節:「我們不將這些事向他們的子孫隱瞞,要將耶和華的美德和祂的能力、並祂奇妙的作為,述說給後代聽。」

身為基督徒的責任,就是要把信仰傳給後代,展示上主美好的作為,幫助下一代,把真理傳給之後的世世代代。

在聖經中有關世代間重要性的例證隨處可見,從約書亞接下摩西任務,帶領以色列人進入應許之地;聖殿在所羅門王時期完工,而非大衛王時期建成。如果再檢視所羅門王的繼任者羅波安,我們可以發現他拒絕了先父顧問建言的後果,就是造成王國分崩離析。

韋伯斯特強調,教會是社會裡少數有不同世代共處的地方。我們可以帶領塑造一個世代要留給下一代的榜樣。教會是一個男女老少都會一起服事的地方,家庭中的不同世代共同敬拜,對於某些人而言,教會甚至是他們唯一的家。英國社會面臨的挑戰不單是錢包裡有多少錢,或是有無能力退休而已,老年人備感孤寂,年輕一輩又忙著探索這個科技發展瞬息萬變、令人快跟不上的環境,就連適應力一流的人都會感到吃力。

從X世代、千禧世代、嬰兒潮世代、沈默世代到尚未被貼上標籤的未來世代,教會能夠示範何謂和睦同居。教會能夠作為失親孤兒的父母榜樣,也能作幾乎要被多變世界吞沒的孫輩的良師益友,還能成為傷心人的摯友、孤寡人的姊妹。

還有,要在這一切的一切當中,要成為王的使者。

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