神是賞善罰惡的神嗎?

4028_神是賞善罰惡的神嗎?


◎江季禎(真道神學院副教授)

經文:傳道書七章15-18節

傳道書給人一個觀念,就是上帝賜給人的「分」(即成就),是祂創造人的時候就給人的恩典,就好像馬太福音五章45節所說:「上帝使太陽照惡人,也照好人;降雨給義人,也給不義的人。」這裡很明顯告訴我們,道德秩序並不影響神給人(包括義人和惡人)的成就。

換句話說,不管人是行義或行惡,上帝仍然會按照祂創造人的恩典,賜給人當有的;但不是因為我們行義多就會多得,也不能單憑恩典大小,推論那人是義人或惡人。

人不能靠功勞換取神的恩典
因此,傳道者在七章16-17節說:「不要過分公義,也不要太過有智慧,何必自取滅亡呢?不要過分做惡,也不要作愚昧人,何必時候未到就死。」(新譯本,下同)

傳道者提醒我們,如果為了要得到更多的成就,而「過分公義」,這種想法是聰明反被聰明誤,因為人的成就是上帝給的,不是靠人的功勞或德行而得。

傳道者也說,不要看到惡人的成就大,就以為道德秩序的功能已經不存在,就想效法惡人,甚至「過分做惡」,企圖像惡人那樣為非作歹,獲取不義的成就。但這樣的想法太天真了,傳道者認為這是愚昧人的想法。

傳道者警告我們,雖然表面現象看起來是這樣,但道德秩序依然有效,小心因為過分做惡,到時得到的不是大成就,而是提早死亡,結果連享受基本成就的機會都沒有。這也符合箴言廿四章19-20所說:「不要因作惡的人心懷不平,也不要嫉妒惡人。因為惡人必沒有好結局,惡人的燈必要熄滅。」

不要因作惡的心懷不平
傳道者在七章18節要我們「兩者都要持守」。「持守兩者」是什麼意思?是指一邊行義、一邊作惡?還是傳道者要我們不要太好,因為人善被人欺;但也不要太壞,處處欺侮人?

要解答這問題,我們需要再一次從傳道書七章15節來看。傳道者觀察到義人未必有福,惡人未必有禍,所以接著他要求我們兩者都要守住。之後,他勸我們不要行義和行惡過分。他這裡所說的「過分公義」,指的是為了成就多而行義,而「過分作惡」則是指看到惡人成就多,而因此行惡。18節這一節的「持守」希伯來原文有「手抓住」的意思,跟同一節的「不要鬆手」意義相同。

所以這句話的意思是說,兩個都有用;「分是上帝所賜」這觀念我們要持守,同樣的,「道德秩序」也不要鬆手。兩者沒有衝突,並且強調「敬畏上帝的人」必會持守這兩者。

謹守神的誡命終必蒙福
傳道者將成就和道德秩序放在一起,是要提醒我們,我們往往太過在意本身的成就,有時會利用道德秩序,以為多做好事,上帝就會賜多一點分給我們,卻不知道這樣的動機是不正確的。或者是我們看到惡人的分很大,就以為做惡也會蒙福,而且看起來福氣比義人還大,就為了分而不顧道德秩序,或顛倒道德秩序。

對上帝和傳道者來說,道德秩序比人的成就重要,就算沒有成就,只要守住道德秩序至終必定會得福。

就以約伯為例子,上帝可以給他很大的成就,也可以一夜之間收去他的成就,但即使沒有了,約伯仍然順服神、持守道德秩序,最終得到上帝的悅納,也得回上帝收去後又再還給他的。因此,傳道者很肯定善惡報應或道德秩序的存在,他強調義人或智慧人始終是強者,能擺脫罪的捆綁(七章19、26節),而且敬畏上帝的人終久必得福(八章10-13節)。

看成就比道德秩序大的人,很可能會因為過分注重成就而因小失大,犧牲了道德秩序,甚至運用各種手段,想盡辦法要得到更大的成就。我們以為可以不擇手段來增加自己的成就,然而,比起成就很大但不敬畏上帝的人,那成就很小但卻敬畏上帝的人更為有福。正如詩篇卅七篇16-17節:「一個義人擁有的雖少,勝過許多惡人的財富。因為惡人的膀臂必被折斷,耶和華卻扶持義人。」

當然,如果敬畏上帝的人成就也大,那是最好。但是我們要記得,有一天我們終老的時候,上帝不會按照我們成就的大小來審判我們,因為成就的主權在乎神;反之,上帝會按著祂交在我們手裡的,也就是我們所知道的道德秩序來審判我們。

竭力用神所賜才幹生活
因此,我們要順服上帝在創造時,給人的道德秩序和成就。我們還活著的一天,無法預知自己到底會得到什麼樣的成就,是大是小,我們都不知道。只有當我們離開這個世界,蓋棺論定,才會知道上帝最終的評價。所以我們不要太快為自己下結論,也不要因為自己成就比別人小就埋怨上帝,更不要因為惡人的分比我們大,就責怪上帝。

再來看傳道者在七章15-18節所說,可以讓我們更了解上帝的話,也能在生活中加以應用。傳道者觀察到有義人行義或遵守道德秩序,反而滅亡,惡人行惡或違反道德秩序,倒享長壽。也就是說,作義人未必分大或有福,作惡人未必分小或有禍。看到這種現象,我們的心難免憤憤不平。

但傳道者並沒有憤憤不平,他把道德秩序和成就放在一起,乃是要告訴我們,生活有這樣的現象不必大驚小怪,因為道德秩序和分,是兩個分開卻又緊密關聯的事情,人同時會面對道德秩序和分。如果上帝是按人的義行與惡行,來決定給人的「分」,那麼我們沒有一個人可以得到應有的分,因為這個世界上沒有一個義人。

我們到目前為止對自己的「分」(成就)的評價,還不是最後的定案。上帝讓我們對成就不知道和不可預測,不是要我們什麼都不做或接受宿命論,而是因為分的不知道和不可預測,我們更要好好把握每一次機會,好好使用上帝給我們的智慧和才幹竭力去行。在盡力做好的同時,也要提醒自己道德秩序的存在。這道德秩序是我們都知道的,它讓我們知道上帝對我們的要求。

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