現金使你自由?不要相信虛假的神

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【特約記者鍾小玲/編譯】大衛‧勒克(Dave Luck)是《現在是怎麼回事?一段歷經意想不到的失去之旅》(What Happens Now? A journey through unimaginable loss)這本書的作者,他也在www.daveluckwrites.co.uk上每週發文。以下是他的分享。

提款機對他說了這句話
前幾天我去提款機領錢時,嚇了一大跳,不是有人要搶劫,也不是提款機不吐鈔票,而是提款機對我說話。

是的,我沒有瘋,提款機螢幕上的一則廣告引起了我的注意。提款機一向都在讚揚它所能做的(也就是給我現金),但這次它用了一句令我難忘的廣告詞:「現金就是自由」,對我說話。

這是個簡單的句子,卻對生活中的唯物主義觀點做出完全的總結:現金就是自由,金錢可以讓你做任何想做的事,金錢能使你快樂。

這種想法是現代社會背後的驅動理念,其中包含了政治是經濟得以成功的基礎這樣的觀點,它預設我們教育系統的目的是使人得到待遇優渥的工作。商業和廣告的力量塑造我們的文化,它販賣一種產品:美好生活方式的希望,如果我們能夠得到它,它就可以提供我們絕佳的生活方式。

世人禮拜天會去敬拜的地方
到了我這個年紀,社會上大多數人都不跟隨傳統意義的上帝。然而我不相信世上真的有「無神論者」,也許你可以擺脫上帝,卻無可避免地會用另一個神來取代上帝,用別的東西去崇拜和寄予希望。這就是為什麼今天有很多人崇拜金錢、財產,追求他們夢想中的生活方式。

好幾年以前,我的教會領袖帶著一位來訪的尼泊爾牧師到雪菲爾(Sheffield)的麥都豪爾大型購物中心(Meadowhall mall),告訴他說,這是當地人在星期天前往「敬拜」的地方。物質主義抓住了我們,只是擁有東西是不夠的,這種心態變得正常,我們活在精緻的物質主義領域,渴望增加、升級、訂做和保險。

我們需要擁有更多,因為我們現有的從來無法滿足我們,買進新東西的喜悅不會持續太久,總是有更新的東西吸引我們。我們需要升級,因為總是有更好的機型,更大的電視、更時麾的車。物質主義使人們不得休息,總是告訴我們還有更好的在等著我們。我們需要訂做,因為我們不得不相信這些東西對我們來說都是個人的,可以滿足我們個別的需求。我們需要保險,如此才能確保我們的生活方式夠安全。

對此,教會應該傳遞不同的信息,不光是「不要這麼做」的老套,也不是叫人要穿著破爛、開破車,因為上帝要我們享受人生的樂趣。然而,信仰能提供人們一條更好的不同路徑。

信仰提供一條更好的路徑
福音的信息和「現金就是自由」的想法形成鮮明對比,卻同樣可以得著快樂。福音告訴人們要知足,對現有的感恩,然後我們才能給予,相信上帝會看顧我們;於是我們的焦點不再是自己的需要,而是上帝和我們周遭其他人的需要。耶穌在馬太福音六章說,不要為這些事情憂慮,天父會看顧我們。

我和妻子總是選擇給予,給上帝及地方教會的事工。我們的經驗是當我們這麼做,上帝是信實的,祂會供應我們所需。我知道在一個富裕的西方國家,說比做容易,的確我們有時會得到來自家人的幫助,但基本上,我們有的總是夠用。沒錯,如果我們不給予,的確會有更好的車子可以開,可以渡假更多次,但是我們選擇給予,去建立一個信仰的群體,而這個群體經常在我們有需要時介入,提供協助。

現金真的會給我們自由嗎?答案是否定的。物質主義是一種詐欺,是假神,它不斷地提供獲得卻無法持續;崇拜這個假神會讓你變得自私、負債、不得滿足。

聖經形容「自由」是一種可以獲得卻無法追求的東西,自由是一種來自上帝的禮物,祂應許給予我們需要的,而不是我們想要的;祂應許我們在追求夢想人生的過程中,要讓我們從重擔和沮喪中得釋放。上帝提供的是祂計畫要給我們的人生,而上帝也確實能夠提供。(資料來源:christiantoday)

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