神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(上)

4032_神會離棄祂所揀選的百姓嗎?(上)


◎康來昌(牧師)

經文:羅馬書十一章5-6節

羅馬書十章21節說道:「至於以色列人,祂說:我整天伸手招呼那悖逆頂嘴的百姓。」神會不會離棄祂的百姓?會不會棄絕祂所造的世界?聖經說神造了一個美麗的世界,也造了美好的人類,但因為人罪大惡極,神定意消滅人和地上、空中的活物,於是有了挪亞時代的大洪水(參創世記六章);神後來又對所多瑪和蛾摩拉的種種罪惡忍無可忍,也把它們毀滅了(參創世記十九章)。當然,在消滅的同時,神還是讓挪亞和羅得,因信靠祂而得到了拯救。

舊約中信靠神的榜樣就是亞伯拉罕,信靠神的族群就是以色列人——他們跟神立約,經歷神的種種恩典,也承諾遵守神的法則。以色列人是被神揀選出來、分別為聖的,為要讓他們在罪惡的世界中做萬民的榜樣。然而,整個舊約聖經記載的,彷彿是神的失敗史——以色列人不斷悖逆,無法走在神喜悅的正路上。

以色列就像不忠的妻子
如果我們用婚姻來比喻,舊約時代的以色列民就像不忠的妻子,到處「行淫」——他們見到偶像就拜。先知書(尤其是以西結書)對此的描述非常多,神不斷用「淫婦」來形容以色列人,表達自己的痛苦——那種愛妻子、妻子卻不愛他,反而去愛其他男人的痛苦。神甚至讓先知何西阿娶一個淫婦為妻(神的僕人真的很難做),切實體會並傳遞出神的心情。

以色列的不忠,令神非常難過,但神仍然藉著先知說:「以法蓮哪,我怎能捨棄你?」(何西阿書十一章8節)以色列人一再悖逆,神仍未棄絕祂預先揀選的百姓,儘管聖經顯示有些人可能會被棄絕。

詩篇八十九篇(尤其是30節以後)說,如果大衛的子孫離棄了神,祂會責罰他們,但不會離棄他們,「我必不將我的慈愛全然收回」(詩篇八十九篇33節)。神說,我對大衛家不會像對掃羅家一樣,大衛的子孫會永遠堅立。特別是30-37節,都在講安慰人的話——大衛的子孫如果做錯了、得罪了神,神會處罰、會管教,但不會永遠離棄他們。然而,到38節卻說:「但你惱怒你的受膏者,就丟掉棄絕他。」

神對以利家也說過類似的話。「我曾說,你和你父家必永遠行在我面前;現在我卻說,決不容你們這樣行。因為尊重我的,我必重看他;藐視我的,他必被輕視。日子必到,我要折斷你的膀臂和你父家的膀臂,使你家中沒有一個老年人……我要為自己立一個忠心的祭司,他必照我的心意而行。」(撒母耳記上二章30-35節)

神不棄悖逆的百姓
何西阿書最後說:「我必醫治他們背道的病」(何西阿書十四章4節);羅馬書十一章5-6節說:「如今也是這樣,照著揀選的恩典,還有所留的餘數。既是出於恩典,就不在乎行為;不然,恩典就不是恩典了。」按照人的行為,理應棄絕;然而,按照神的恩典,祂又會施行拯救,留下餘數。

罪人要想盡心、盡性、盡力、盡意愛神,總是困難重重;愛偶像、愛神以外的東西又實在太容易了——沒有人能靠自己改掉這不忠的毛病,不被離棄的根本原因是神的恩典。我們在啟示錄也看到,那個新婦——教會、神的兒女,終有一天將坐在家裡,打扮得整整齊齊,不再等別的男人,而是等自己的新郎(參啟示錄廿一章2節)。

我很喜歡約翰福音六章37節,「凡父所賜給我的人,必到我這裡來;到我這裡來的,我總不丟棄他。」這句話在我灰心、絕望、甚至想死的時候,多次安慰過我。是的,神不會丟棄祂賜給耶穌的、願意到祂那裡去的人。

當然,你也看到很多人到神面前時,神好像不理他,舊約中的掃羅就是一個例子。英國文學家C.S.路易斯在妻子重病去世以後,寫了一本很有名的小書A Grief Observed(直譯為「悲傷的體驗」,中文版譯作《卿卿如晤》),裡面有一句話說:「當你迫切需要祂,而其他所有救助都無濟於事時,你會發現什麼呢?一扇當著你的面怦然關閉的門,從裡面還傳出上門閂的聲音。」我想路易斯大概是針對耶穌說「叩門,就給你們開門」(馬太福音七章7節)而言的,你去找神,神聽到了你的聲音,不但不開門還在裡面上了閂。

希伯來書六章4-6節也說:「論到那些已經蒙了光照、嘗過天恩的滋味,又於聖靈有份,並嘗過神善道的滋味,覺悟來世權能的人,若是離棄道理,就不能叫他們從新(注:和合本修訂版聖經作「重新」,本文以當前海內外通用版本為準)懊悔了。」如此看來,神究竟會不會離棄祂的百姓?答案是「不會」——神不會離棄祂預先揀選的百姓。只不過誰是被揀選的,我們不知道。

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