賞析布拉格天文鐘 驚嘆中世紀機械美學

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布拉格天文鐘設計融合美學、天文、科學與宗教。


◎謎樣星宿

在歷史上,有什麼機械能橫跨科學與宗教,並融合彼此、同時展現天文與藝術之美?答案就是:天文鐘。而世界上最著名的天文鐘,應該非高齡600多歲的捷克布拉格天文鐘(Staroměstský orloj)莫屬。它可能是世界上保存最完好的中世紀天文鐘,也是世界上最常被模仿和拍攝的天文鐘。

古鐘高齡600歲  蘊藏機械美學  
適逢天文鐘即將在今年八月重新修復,查詢了數年前旅遊時,無法當場細究的種種鐘面意含,發現到它更加讓人驚嘆。原來中世紀是如此百花爭豔的時代,美學也能表現於機械設計中,難怪會讓人百看不厭。

在十四世紀,強大的波希米亞王國(Bohemia)為當時的神聖羅馬帝國中心,範圍大致相當於現在的捷克;其工業先進,富足的城鎮即有能力建造自己的天文鐘,而且每個天文鐘都有獨一無二的技術解決方案,布拉格天文鐘就是其中之一。

不過,這些同時期的時鐘,目前只剩下布拉格天文鐘仍然保持最完好的狀態,雖然它經歷過多次停擺和大修,但機器結構基本與中世紀保持一致。它最常被描繪成布拉格的象徵。

安裝在布拉格老城市政廳南牆的布拉格天文鐘,儘管過去曾多次遭到嚴重損壞,但它始終被修復並進一步改良。它包括了三個主要部分:正中央的天文鐘面、上方設置的整點活動雕塑、以及最下方的日曆盤。整個天文鐘、指示器、鳴鐘系統、使徒雕塑和雕塑的鐘聲和動作,主要由最初鍛造的機器來控制,鐘面也專為布拉格所在的緯度而設計。

天文鐘每一個環節都有豐富意涵。(作者提供)

天文鐘每一個環節都有豐富意涵。(作者提供)

金色指針轉動  顯示三種時間
由於古人對於每一天該開始於何時有不同的看法,於是在天文鐘面上,帶有一隻金手的太陽指針轉動時,會顯示出三種不同的時間:

1.金色的羅馬數字代表布拉格當地時間,每天開始於午夜。

2.內圈藍底上以金色曲線分隔的黑色阿拉伯數字,代表最古老、但現在已不使用的不均等時刻,稱為巴比倫時間。它將日出到日落劃分成12個相等的部分,每天開始於日出,但其長度會依全年日照長短而變化。布拉格天文鐘是目前唯一顯示巴比倫時間的時鐘。

3.最外圍的黑圈上、寫著哥特式字體金色數字的活動環,標示出舊波希米亞時(古捷克時)。它從日落後開始計算新的一天,並將全天劃分為均勻的24小時。

太陽還能依據季節表現出高低位置,並配合盤面中央偏下方的橙色晨昏區域與黑夜區域,顯示日出與日落的時間。

鐘面懸浮著另一個繪有黃道十二星座符號的可旋轉偏心環,是標示著黃道帶的黃道環。藉由黃道環的移動,可以表示出太陽與月球目前在天空中的哪個星座內。不過要注意此處所說的星座,其實是占星術上的十二星宮。而直徑13公分的月球球面被塗成半邊銀白半邊黑色,可以顯示目前月相。

天文鐘面下方的日曆錶盤,每年會旋轉一圈;它於1490年安裝,而現在的盤面則是1866年所更換的。在捷克,每一天都有相對應的名字,因此,錶盤的周邊有寫出一年中所有的日子名稱、主日字母和音節等記號,並利用正上方的指針指出當天的名稱。盤面中央則用老城標誌與12個來自農村生活場景的圖形裝飾錶盤,象徵著每個月份。

天文鐘面下方的日曆錶盤,中央繪有老城標誌與12個農村生活場景。

天文鐘面下方的日曆錶盤,中央繪有老城標誌與12個農村生活場景。

人物雕塑充滿警世意味
較晚出現在天文鐘上的豐富雕刻裝飾,更令一般遊客印象深刻。最受讚賞的是在天文鐘的兩側設置了整點會動作的四個雕塑:拿著鏡子的人象徵「虛榮」、拿著錢包的人象徵「貪婪」、拿著沙漏與鈴鐺的骷髏象徵「死亡」、拿著樂器的人象徵「慾望」。另外還有整點時刻輪流出現於上方兩個窗戶的十二使徒木製雕塑。

在下方的日曆錶盤也有四個不會動的雕塑置於左右,分別是哲學家、米迦勒(天使長)、天文學家和歷史學者。這些雕塑裝飾著時鐘,並提醒我們人類生活的脆弱與人類的各種素質。時鐘從上午九點到晚上九點,每小時表演一次。

至於裝飾於天文鐘面周圍的石雕歷史,則可以追溯到十五世紀末。另外還有一隻公雞在佔著最頂層重要位置,它是勇氣和警惕的古老象徵。

布拉格天文鐘在許多方面都充分展現了中世紀至今所有設計者的巧思,讓度量時刻、標示天體與感受藝術的各個面向匯聚於同一瞬間,並發出每一刻獨有的永恆光輝。經由幾個世代的技術人員、天文學家、工匠和藝術家改良修護了七個世紀,為聞名於世、且仍在工作中的布拉格天文鐘,創造了另一個巨大價值,那就是它展示了600多年來,人們對宇宙創造者想法的演進!

而這次維修是近年來最大規模的,將會把這個從1410年開始工作的機械,回歸到中世紀的模樣:汰換掉較現代的零件,外觀色彩也將恢復到最初的樣子。希望下次有機會再看到它時,會有更深的讚佩與感動!

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