【美國監獄服事25年領千囚回轉向神】泰瑞:神的話幫助被囚者破繭而出

Terry拿出鑰匙表示,這把鑰匙可以鎖住囚犯,也能打開他們心防,關鍵是「神的愛」。(圖/梁敬彥攝影)
Terry拿出鑰匙表示,這把鑰匙可以鎖住囚犯,也能打開他們心防,關鍵是「神的愛」。(圖/梁敬彥攝影)


【記者梁敬彥台北報導】「神啊,憂傷痛悔的心,你必不輕看。」(詩篇五十一篇17節)在美國芝加哥從事監獄福音事工25年、帶領逾千名受刑人回轉向神的泰瑞‧馬克豪斯(Terry Machowicz)弟兄,八月5日應台北市中華基督教藝人之家之邀,以「回轉向神、破繭而出」分享表示,大衛雖然因著軟弱犯了罪,但當他回轉向神,發自內心採取行動痛改前非,神就眷顧他。

泰瑞說,因案入監的人,每個人背後都有一段「不足為外人道」的Story,幫助一個受刑人回轉向神,就是幫助一整個家庭(族),而這也是神藉著路加福音十五章10節激勵他可以持續投入監獄事工的動力。

一本聖經 帶表面基督徒回教會
「看!這是30年前我在遊樂園工作時,跟我傳福音的弟兄送我的聖經!」泰瑞在講台上Show出那本對他「回轉向神」影響深遠的聖經。泰瑞回想,當時那位弟兄在遊樂園舉辦的嘉年華會對他傳福音時,他內心的潛意識是抵擋的。因為泰瑞認為,自己從小就受洗,家裏的牆上及自己的脖子上都「掛」著十字架,桌上也擺著聖經,他自認為「早就認識這位神了」,哪還需要福音?但他還是接受了對方的好意,把聖經收下來。

回家後,泰瑞拿出聖經隨手翻閱,他的目光停留在馬太福音六章25-33節。他開始思考自己的生命光景,當時他正面臨著生意及家庭的壓力,特別是小孩出生後,泰瑞跟太太的婚姻狀況出了點問題。自認是「基督徒」的他,其實已經有好長一段時間停止聚會,也不再讀經禱告親近神,所以在面臨這些人生難題時,他都是用自己的方式在解決,不只事情沒有轉機,還把自己搞得身心俱疲。

但神藉著馬太福音六章32節「這都是外邦人所求的,你們需用的一切東西,你們的天父是知道的。」提醒他要「回轉向神」,不要再以做「表面的基督徒」自滿。那天晚上,泰瑞跟主耶穌做了一個悔改的禱告,邀請主耶穌住進他心裏,凡事跟隨耶穌,而不再是照著自己的心而行。之後泰瑞全家也重回教會,原本夫妻之間緊張的關係也重新修復。

美國密西根湖畔,在監獄回轉向神的更生人們一起為受洗的弟兄禱告。

美國密西根湖畔,在監獄回轉向神的更生人們一起為受洗的弟兄禱告。(圖/Terry提供)

我在監裏 你們來看我
如何開始監獄事工?泰瑞說,當時是來到他開的服飾店的客人邀他一起「同工」,他跟對方坦言:「我對在監牢裏的受刑人,沒有向他們傳福音的感動,而且我想到他們就害怕。」

當時泰瑞對於監獄的概念,就是在美國社會裏流傳的「把囚犯關進監牢裏,然後就可以把鑰匙丟掉了,讓他們跟社會完全隔離,是最好的處理方式!」但在一次靈修時,神藉著馬太福音廿五章36節「我在監裏,你們來看我。」對他說話,泰瑞在禱告中求問上帝:「主啊,到監獄裏服事受刑人,是你要我去的嗎?若是如此,我就順服。」這時泰瑞心中有平安,於是開始入監服事。

泰瑞所服事的芝加哥監獄,受刑人超過90%是因為藥毒癮入獄,其中更有80%的人是出獄後再度「回籠」。泰瑞知道,只有幫助他們「回轉向神」,他們才能夠脫離「作繭自縛」的日子;可以讓浪子回頭回轉向神,惟有靠著聖經中神的話語的幫助。所以泰瑞就在監獄裏開始了「門徒訓練」,帶著受刑人在六個月到一年的時間裏,陪伴他們讀聖經。

「過去,十個從監獄裏出獄的受刑人,八個會回籠,但有了這個課程後,降低為兩人!」泰瑞說,美國監獄事工和台灣最大的不同是,美國的受刑人大多數都像過去的他一樣自認是基督徒,不需要福音,但卻因為想要靠自己的力量,反而讓自己落入捆綁及試探中而不斷犯罪。

泰瑞就是陪著這些「迷羊們」,一起從神的話語中得著出路,幫助他們不但自己不再犯錯,還可以在回頭後「堅固你的弟兄」。很多受刑人在回轉向神後,願意接受堅信禮,宣告一生跟隨主,成為祂的門徒。

Terry在監獄裏為受刑人施洗(圖/Terry提供)

Terry在監獄裏為受刑人施洗

回轉向神後 回頭堅固弟兄
泰瑞分享,在他陪伴過的受刑人中,有一位是曾經打過職業籃球的黑人球員,這人因為吸毒而中斷了原本大好的前途。原本充滿苦毒及怨恨的這名球員,在監獄裏回轉向神重回社會後,就把自己在籃球上的恩賜,在教會裏帶青少年打球,也傳講自己的悔改見證,成為生命教育最好的教材。

還有一位是在十年之內多次因為吸毒進出監獄的受刑人,原本男女關係很混亂,兩任女朋友共幫他生了四個孩子。後來這位「從小在教會長大」的受刑人,在監獄門徒訓練的課程裏重新被神的愛觸摸,出獄後不但戒了毒癮,還跟第二任女朋友結婚,負起為人夫及為人父的責任。

讓泰瑞印象深刻的是,一個在監獄裏回轉向神的受刑人,出獄後想要在密西根湖受洗,很多跟這位受刑人昔日「同窗」的更生人知道後,就從美國不同州來到密西根湖為對方祝福。這也讓泰瑞看到「回頭堅固你的弟兄」這句聖經教導的實踐。

泰瑞說,每個受刑人心中都有程度不同的苦毒和憤恨,或許在社會大眾的眼中,他們是叫人避而遠之的麻煩製造者;但據他多年從事監獄事工的經驗,他看見「這些人在看似剛硬的外表下,其實有顆最柔軟的心」。而耶穌無條件的愛,就是打開他們心防的那把鑰匙,當他們願意悔改後,他們就能成為新造的人,回饋社會。

「每個蒙恩的基督徒都是神所揀選的!」藝人之家洪善群長老引用馬太福音廿五31-40節山羊與綿羊的比喻回應說,有好行為及真信心的基督徒就好比是綿羊,神要大大使用他們在這末後的世代遍傳福音;教會也要帶領那些自以為認識基督的「山羊」回轉向神,願意為主而活。

Terry(右二)拿著30年前領他回轉向神的聖經,與藝人之家洪善群長老(右一)、程秀瑛姊妹(左二)及李欣姊妹合影。

Terry(右二)拿著30年前領他回轉向神的聖經,與藝人之家洪善群長老(右一)、程秀瑛姊妹(左二)及李欣姊妹合影。

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