火車作為一種基督徒生活的隱喻

Young woman on train station.


【特約記者鍾小玲╱編譯】本文作者布萊恩.尼克森(Brian Nixon)是一名美國作家、藝術家、音樂家及教育家,以下是他的分享。

火車有何特殊魅力?
我和妻子曾經到新墨西哥州的查馬(Chama)度假,接待我們的民宿主人說,他們之所以從科羅拉多州移居到查馬,主要是因為火車的緣故。民宿的男主人是個獸醫,也是業餘的火車公司志工,儘管已經高齡80,他依然活躍於獸醫工作,同時,每週做一次短途旅行,在火車上當講解員。到底,火車有什麼讓人如此著迷之處呢?

我想,火車的魅力有一部份來自它帶來的懷舊感,火車會讓人回想起從前的美好時光;有些人則是著迷於火車的構造,它是一種巧妙獨創的工程奇觀;還有些人則是把火車視為實用的交通工具。

第一台能載人的火車首先在1804年出現。我不知道發明第一個蒸汽火車頭的慕雷(Matthew Murray)、頭一個把載客火車開往倫敦的崔維西克(Richard Trevithick)、協助研發貨運火車的史蒂文森(George Stephenson),他們能否想像自己所發明的機器,在全世界吸引了多少人。

長久以來,火車被人們記載在書本、電影、歌曲、詩詞、藝術,以及其他形式的流行文化中。有趣的是,「火車」這個單字衍生自法文,源自拉丁文,意思是「拉」或「拖」。實際上,火車的確是「拉」或「拖」著人或是貨物,也容易將人們吸引到火車的雄偉、回憶和神秘之中。

火車作為屬靈生活象徵
不過,還有一個關於火車的重要層面經常被人忽略,就是以火車作為基督徒生活的隱喻。

有幾十首英文歌曲可以佐證,從1920年代的福音歌曲《這班火車》(This Train),到巴布狄倫專輯中的《火車慢慢駛來》(Slow Train Coming),再到韋特(Tom Wait)的《搭火車到那裡》(Down There By The Train),火車成為基督徒之旅實際光景的比喻。如果再加上1965年被《滾石雜誌》列為史上最偉大歌曲之一、梅菲爾(Curtis Mayfield)的那首《人們準備好》(People Get Ready),火車與基督徒生活更是密切相關。

這些歌曲以火車作為隱喻,為人生與屬靈生活提供象徵性的描述。以下我挑選了五首英文歌曲做為例子:

一、1872年的《福音列車》(The Gospel Train)
這首歌的歌詞提到「福音列車來了/我聽到火車的聲音/我聽到車輪在移動/在這片土地上行駛著/孩子上車吧/因為還有很多位子」。

這首歌使用的主要隱喻「火車」,它是一種福音工具,邀請人們上火車;火車上有很多位子,助人找到在基督裡的拯救及未來的天家。

二、1922年的《這班火車》(This Train)
歌詞中提到「這班火車準備開往榮耀……只用公義和聖潔行駛」。火車做為屬靈之旅的比喻,鼓勵人們把列車駛往天堂,「公義和聖潔」則是基督的寫照。人們要搭上耶穌的列車,上頭坐滿了因為基督的生、死、復活而成為聖潔的人,聖潔的生活是最重要的。

三、1965年的《人們準備好》(People Get Ready)
這首歌的歌詞提到「人們準備好/有班火車要來了/你不必攜帶任何行李/你只要搭上這班列車/你所需要的只有信心/聽到火車駛來的隆隆聲/你不必買車票/你只要感謝主。」

這首歌提供比較完整的火車隱喻,歌詞中匯集了火車的各種用途,火車成為救贖的象徵,將信仰、天堂及救贖罪人,連結成優美的感恩宣言。

四、1979年的《慢行列車》(Slow Train)
巴布‧狄倫(Bob Dylan)寫的這首《慢行列車》並沒有聚焦在個人的屬靈生活層面,而是見證更廣泛的火車文化層面,做為帶來不祥之兆的警告。

狄倫在歌詞中提到「所有外國石油控制著美國的土壤/環顧四周,你必定會感到尷尬/酋長像國王一樣走來走去,戴著花俏的珠寶和鼻環/從阿姆斯特丹到巴黎,決定了美國的未來/彎道上有一列慢行火車駛來」。狄倫把火車當做末日的隱喻,當基督成就一切時,不久就要再來。

五、1990年代的《搭火車到那裡》(Down There By The Train)
這首歌頗富詩意,歌詞寫道:「我知道有個地方/在那裡火車緩緩行駛/在那裡罪人能被洗淨/在羔羊的寶血中/棧橋旁邊有條河/沿著罪人之林,在柳樹和山茱萸生長的地方」。歌曲中描寫人類與信仰、歷史、懷疑爭鬥的情況,火車比喻人可能獲得救贖或是拒絕救恩,人類與罪惡的戰爭。

火車為基督徒和所有人在面對審判、誘惑、眼淚、勝利之時,提供了一個絕佳的類比,讓人得以一瞥人何以為人。下次當你搭火車時,別忘了想想火車對於人生之旅提供的重要意象,重點是:你必定要抵達某處。(資料來源:Assist News)

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