如何看首例基因編輯嬰兒

如何看首例基因編輯嬰兒


潘柏滔

本文原刊於《舉目》官網2018.11.29

 

前言:11月26日,來自中國深圳的科學家賀建奎宣布,一對名為露露和娜娜的基因編輯嬰兒於11月在中國健康誕生。這對雙胞胎的一個基因經過修改,使她們出生後即能天然抵抗艾滋病。賀建奎聲言,這是唯一可以帶給她們患有艾滋病的父親一個繼續生存的方法。這是世界首例免疫艾滋病的基因編輯嬰兒。

目前,這一宣稱還沒有得到其他的獨立證實。

一、“基因編輯嬰兒”

基因編輯是將嬰兒編碼CCR5蛋白的基因在胚胎時期,利用CRISPR基因編輯技術,將之修改成它的變體CCR5Δ32,即少了32個堿基對。使修改過的胚胎完全發育直到誕生,這是第一次。

CCR5蛋白基因是艾滋病毒HIV-1籍之進入免疫細胞的受體之一,變體CCR5Δ32不制造這蛋白,因此擁有它的人對HIV-1有很強的抗性。CCR5Δ32這個突變在自然界裡已經存在近一千年,包括中古歐洲黑死病疫(Black Death)的倖存者,歷史上它出現的頻率一直在快速增加,這應該是好的發展。

但CCR5Δ32也有缺點,比如遭受一些黃病毒屬病毒感染後,會有更高的概率出現嚴重的癥狀,流感的死亡率可能也會增加。

美國國家衛生局局長柯林斯(Dr․Collins),曾在2015年4月29日發表聲明,反對資助任何使用人類胚胎的基因編輯技術。

基因編輯技術發明者之一、美國麻省理工學院華裔張峰教授(Feng Zhang),也呼籲全球暫停關於胚胎基因編輯的科研,張說,實驗的風險大於收益,並表示他“深切關註中國項目是秘密進行的”。

包括美國國家科學院在內的學術機構表示,兒童的基因治療應只能在嚴格的安全和監督條件下進行。

因此,賀建奎的實驗引致普遍輿論的批判,包括英美和國內數十位重點大學科學家,以及愛丁堡大學的生物倫理華裔學者。

二、胚胎基因編輯技術(embryo editing by CRISPR/Cas9)

CRISPR(clustered regularly interspaced short palindromic repeats)/Cas9系統是細菌用來防預外來DNA如病毒(Virus)侵略的機制。CRISPR存在於細菌內, 與其Cas9防預酵素合作,接合外來DNA,將它化解成為有外來DNA的探針gRNA (guide RNA),它能夠辨認外來DNA,將它們徹底瓦解,使外侵病毒不能在細菌內繁殖生存。科學家利用這個機制,在實騐室中用人工製作特殊的gRNA探針,瞄準胚胎基因中有缺陷的DNA,可以將它重組改造。

這個技術自2012年被發明之後,已經成功地用來改變白鼠的精子,科學家以這方法來根治遺傳病。也有生物工程公司,以巨款投資、發展人體胚胎細胞培養和基因編輯的研究和應用。

中國科學家一直走在人類胚胎基因編輯改造科研的前線。值得注意的是,2015年4月18日,他們第一篇論文透露,在71個經過這實騐而生存的胚胎中,只有54個可成長到八細胞的階段,其中只有7個獲得DNA修復,但是這些修復的胚胎也都充滿了意外被“脫靶”改變的DNA。

雖然賀建奎聲稱,露露和娜娜的基因在編輯後沒有被“脫靶”的意外,但是這沒有在嚴格的安全和監督條件下被驗證,因為據《新京報》報道,深圳市衛生計生委倫理專家委員會並未收到項目的倫理審查報告,而且使用該程序確實違反了中國衛生部2003年發布的指導方針,也違反了2015年在該問題峰會上商定的國際指導方針。

三、一些根據人權根基的倫理立場

文明國家都倡導人權,主要的根據是源自德國哲學家康德(Kant)的“本份”論: 人永遠是受益者,非實驗工具。若人有做父母的權利,人也應有尋根的權利。若傳宗接代是人權,那麽家族的淵源也是人的基本價值定位,改造人類胚胎的技術使父母與子女的權利對立,若社會不予以規範,會引起不能預測的後果。

發明基因編輯技術之一的Dr․Doudna和其他從業的科學家,已發表暫停胚胎基因工程的聲明。柯林斯是一位虔誠的基督徒,當然會關注人如何作神的管家。但無論是否相信人被神創造,有識之士已覺察到胚胎基因工程的倫理問題。

人權根基最佳的來源是聖經。聖經表明,人是照著神的形像被造,作為神的管家, 治理萬物。(參《創》1)聖經也給我們一些指引,可作為科技發展的規範。比如:

1.人權應從胎兒開始

從生物學的立場分析,受精卵形成後,就開始分泌化合物幫助其植入母體子宮中(implantation), 促進成為胚胎的發展。胚胎在母體中増長到大約500克重量, 就有可能在母體外生存,成為早産嬰兒。人權最安全可靠的標準,是從卵子受精開始。聖經有支持這立場的根據(參《詩》139:15-16、《耶》1:5)。聖經也強調孩子是神賜給的產業(參《詩》127:3)。用不孕夫婦的性細胞,體外受精後植入妻子的子宮成為試管嬰兒,也是神賜的禮物,此時,科學家成了神的好管家。但是以改造胚胎或可能傷害受精卵的技術來受孕,是對胎兒人權的侵犯!

2.保護弱勢族群

為根治遺傳病改造性細胞或胚胎,雖然動機良好,但賀建奎採取的手段是以原本健康的受精卵作為實驗工具,這違反“本份”論的人權標準。耶穌尊重小孩子,認為接待他們就是接待祂 (參《太》18:1-5)。

2001年,梵蒂岡發表了一項關於克隆人類胚胎的宣言,也可應用在基因編輯嬰兒的討論:“人按著不同的發展階段,有了不同的價值——胚胎次於胎兒,胎兒次於兒童,兒童次於成人。這是顛覆了我們的道德訓令:就是給那些最軟弱,不能保護自己的人,最多的照顧和尊敬,以保障人類本質上的尊嚴。”

目前所有世上文明國家,都嘗試禁止人民將改造胚胎的技術用在與健康無關的人種改良上。試想,若這技術繼續在無規範的狀態下發展下去,父母的權益有沒有與子女的選擇以及社會的公益產生沖突? 父母與子女在社會中的福利和義務是否需要重新定位?

3.領養(adoption)兒女

雖然生育兒女是一個基本的人權,也是聖經的教導(參《創》1:28),但聖經更注重“得著”(或“得贖”adoption)兒子的名分(參《羅》8:22-23)。人犯罪後與神隔絕,只有接待道成肉身的耶穌基督,才能成為神的兒女(參《約》1:12-14), 在主再來與主同復活得贖時,我們的兒女身分才得到完成。同樣地,有遺傳病基因的夫婦,應考慮領養(adoption)兒女, 包括“剩餘”的試管胚胎,或者被遺棄的孩子。

4.尋找其他爭議性少的治療遺傳病的方案

科技是人作為神管家的工具,應該被用來解決問題,不應引起不良的後果。科學家應優先採用其他比改造胚胎更少爭議性、而同樣有效的方案。

其實很多科學家在研究這些議題,但並未引起倫理問題的爭議,例如艾滋病的治療己得到初步的成功。美籍華人科學家何大一(David Ho)於1995年提出的“高效抗逆轉錄病毒治療方法”(Highly Active Anti-Retroviral Therapy-HAART),該方法使用了多種藥物,避免了病毒對單一藥物迅速產生抗藥性而影響療效,能夠較大限度地抑制病毒的復制,並能修復部分被破壞的人體免疫系統。

此外2008年科學家發現,接受CCR5-Δ32幹細胞骨髓移植手術後的艾滋病人,體內的HIV病毒全部消失了。賀建奎有沒有考慮到這些更造福於人類的方案? 他的這一舉動,使人質疑他也許如其他基因工程創業者一樣,在以標奇立異的創新生物工程作为營利的企圖。

小結

聖經的倫理原則引導我們如何面對生物科技的挑戰。我們基督徒應當聯合所有認信聖經立場的人,和尊重人權的有䛊之士,在社會中建立正確的倫理原則,防止生物科技的濫用,保衛人類的尊嚴。

 

 

參考資料:

1.https://www.the-scientist.com/news-opinion/claim-of-first-gene-edited-babies-triggers-investigation-65139

2. http://www.wenxuecity.com/news/2018/11/26/7852064.html

3.http://www.wenxuecity.com/news/2018/11/26/7851941.html

4.https://www.nih.gov/about-nih/who-we-are/nih-director/statements/statement-nih-funding-research-using-gene-editing-technologies-human-embryos

5.https://www.nih.gov/about-nih/who-we-are/nih-director/statements/statement-nih-funding-research-using-gene-editing-technologies-human-embryos

6. https://www.the-scientist.com/the-nutshell/call-for-germline-editing-moratorium-35787

7. https://www.technologyreview.com/s/535661/engineering-the-perfect-baby/

8. http://www.wenxuecity.com/news/2018/11/26/7852010.html

9.https://www.nightlight.org/snowflakes-embryo-adoption-donation/embryo-adoption/

10. http://behold.oc.org/?p=27167

11. http://behold.oc.org/?p=3887

 

 

作者來自香港,獲生物學博士和神學碩士學位。在惠頓大學(Wheaton College)任教41年(1973-2014),現為該校生物學名譽教授https://www.wheaton.edu/academics/programs/biology/faculty/emeriti-faculty/

本文原刊於舉目雜誌官網2018.11.29

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