基督徒復活盼望的緣由

Resurrection of Lazarus from San Giorgio church


◎文亮(湖光堂主任牧師)

經文:帖撒羅尼迦前書四章13-18節

當年,保羅為帖撒羅尼迦教會的基督徒感到欣慰,因他們在許多逼迫患難中,仍然能夠持守基督的真道、活出基督的生命。

保羅勉勵信徒帶著復活的盼望
在諸多鼓勵和勸勉之後,保羅話鋒一轉,談到那些過世的基督徒。原因是當時許多基督徒在面對所愛的人(在基督裡的家人)過世時,感到非常的失望和憂傷。因受到當時許多異教生死觀的影響,加上猶太教背景所論及復活的錯誤教導,認為只有活著的人才有機會被提,已死的人只能等候末日的審判。

由於他們並不了解耶穌基督十字架的救恩,上述觀念使得帖撒羅尼迦教會的基督徒感傷,認為基督徒在活著的日子裡,已經要面對許多勞苦和爭戰了,若死了尚且不知道將來有何盼望,真的會像沒有指望的人一樣地憂傷。

所以,保羅以當時一般人對於死亡的觀念,來談論和教導基督徒復活的事。然而這裡所談的,並不全是有關末日復活的整全觀念,聖經中還有許多地方也講到與復活有關的啟示,例如哥林多前書十五章。若要全面了解有關末日復活,我們必須更多地查考其他地方和這裡的教導,才能有完整的認識。

保羅針對帖撒羅尼迦教會對於末日和復活的憂慮,向他們說明復活盼望的緣由,同時也列出了得著復活的要件。

盼永生卻不相信耶穌復活?
說來弔詭的是,很多人嚮往「死而復生」,但卻不願相信耶穌基督死而復活的事實。試想:如果你連耶穌死而復活都不相信,自己又哪來復活的盼望?

若我們不相信耶穌復活、不相信祂去為我們預備「地方」,哪裡來的天堂?如果你相信天堂、盼望天堂,就更該相信耶穌復活,而且相信照祂所說的,祂去天堂是為我們預備地方,並且會來接我們到那永恆的榮耀裡;這一切的盼望,都基於耶穌基督是復活的主。

另一件頗令人玩味的事情是,許多人相信有外星人,甚至相信地球人是外星人創造的(覺得他們比我們高等,甚至認為外星人就是上帝),但卻不相信有位創造我們,甚至能創造外星人的主?還常信誓旦旦地說:如果真的發現外星人,就可以推翻上帝存在的事實了。

寧願相信有外星人,卻不相信有上帝,這是何等怪異的邏輯!如果上帝可以創造地球與人類,那麼祂為何不能創造別的星球或生物呢?事實上,我們連地球都測不透了,又如何知道那超越我們所能理解的宇宙萬有?

言歸正傳,相信耶穌從死裡復活,而且祂如今仍然活著,並能活到永永遠遠,我們才可能經歷耶穌基督死裡復活的大能,得著同樣復活的恩典;如果不相信耶穌復活,如果連耶穌都復活不了,那麼,你也無法擁有真正復活的盼望了。

憑信心相信上帝的應許
保羅說:「我們現在照主的話告訴你們一件事:我們這活著還存留到主降臨的人,斷不能在那已經睡了的人之先。因為主必親自從天降臨,有呼叫的聲音和天使長的聲音,又有上帝的號 吹響;那在基督裏死了的人必先復活。以後我們這活著還存留的人必和他們一同被提到雲裏,在空中與主相遇。這樣,我們就要和主永遠同在。」(帖撒羅尼迦前書四章15-17節)

保羅按著當時的人可以理解的內容,以及他們所擔憂的未知,來解釋復活的情景。然而,比復活情景更重要的提醒卻是「主的話」,雖然這段主的話並沒有在福音書或其他書信中出現過,但一般相信,這是保羅個人從主那裡所得到的啟示。同樣的觀念和邏輯,如果我們不能相信「主的話、主的應許」能確保我們在末日復活,那我們又為何盼望復活?

保羅照著主的啟示來安慰、勸勉帖撒羅尼迦教會的基督徒,要他們知道主所應許的復活,有幾件重要的事情是值得深思的。其中第一件就是:復活是為死人預備的,不是為活著的人預備的。死人才需要復活,如果我們將是活活地被提,又何需擔心復活的事情?

耶穌曾對馬大說:「凡活著信我的人必永遠不死。你信這話嗎?」(約翰福音十一章26節)當時馬大很難理解耶穌的話,所以她沒有正面回答耶穌,但當時耶穌所講的「永遠不死」乃是指在基督裡「復活重生的靈命」。所以,耶穌雖然讓拉撒路肉身復活了,但最終拉撒路的肉體還是死了,而拉撒路在基督裡所得著的復活的新生命(指靈命),則從他在基督裡復活那一刻起,就永遠不死,且要活到永永遠遠。

行善復活得生 作惡復活定罪
雖然仍有許多人對於末日復活的「肉身復活」充滿期待和想像,但絕不要忘記聖經告訴我們:「但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。……切切仰望上帝的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火鎔化。」(彼得後書三章10-12節) 因此,保羅曾對哥林多教會提出更明確的復活觀念,說明那是靈體的復活(榮耀的身體)(參哥林多前書十五章35-54節)。

當耶穌再來的時候,那些不在基督裡死了的人的確也要復活,然而耶穌說:「你們不要把這事看作希奇。時候要到,凡在墳墓裡的,都要聽見祂的聲音,就出來:行善的,復活得生;作惡的,復活定罪。」(約翰福音五章28-29節)至於那些在基督裡已經擁有復活生命的人,當然不再被定罪,也不再有死亡,自然是與主同活到永遠。

必須先與基督同死才有復活
談了那麼多與復活相關的話題,但要想真得到復活的先決條件是:必須死在耶穌基督裡,才能與祂一同復活。也就是,我們必須相信耶穌基督是救主,必須藉著悔改,在基督裡得著重生;否則復活跟我們又有什麼關係?永生對你我而言,才不會像櫥窗裡的展示品,看得到卻得不到。

還是要強調,無論是肉體的復活,或是靈命的復活,都必須先經過「死亡」這件事,因為既沒有死亡,又何須復活?

所以若以肉體來說,耶穌的確可以讓死人復活,但就算肉體能夠復活,也終將毀壞、歸於無有,正如前面所說的拉撒路一般,又如前述的末日光景。

所以我們更應該把復活的盼望,聚焦在靈命的復活,那才是永恆的、不會朽壞的。而靈命復活的條件,仍是必須讓舊的生命先死,且必須死在基督耶穌裡,才能藉著耶穌基督復活的大能,得著復活的靈命。

若你真想擁有復活的盼望,若你真希望得著復活的祝福,那麼先想想:你在基督裡嗎?你能與基督同死嗎?或說,你能為基督而死嗎?若你從來沒有在基督裡死過,那麼與耶穌同釘十字架吧!你就會經歷在祂裡面的復活與重生,就不再懼怕死亡;因為,在基督裡復活的生命,可以讓我們活到永永遠遠。

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